Lo que debe saber sobre la cirugía de hernia de disco

Una persona que tiene una hernia de disco puede experimentar un dolor que afecta sus actividades diarias. Si bien no siempre es necesario, algunas personas pueden requerir una cirugía de hernia de disco para aliviar el dolor y otros síntomas.

El tipo de cirugía a la que se somete una persona depende de varios factores. Estos incluyen la ubicación del disco herniado, la gravedad del dolor y la discapacidad que causa.

En este artículo, discutimos los diferentes tipos de cirugías de hernia de disco y sus riesgos. También exploraremos cuánto tiempo lleva recuperarse de una cirugía de hernia de disco.

¿Qué es una hernia de disco?

El dolor de una hernia de disco puede afectar las actividades diarias de una persona.

La columna está formada por huesos individuales conocidos como vértebras. Los discos intervertebrales son discos de cartílago que se encuentran entre las vértebras.

La función de los discos intervertebrales es sostener la columna y actuar como amortiguadores entre las vértebras.

Normalmente hay 23 discos en la columna vertebral humana. Cada disco se compone de tres componentes:

  • Núcleo pulposo: esta es la porción interna similar a un gel del disco que le da a la columna su flexibilidad y fuerza.
  • Annulus fibrosis: esta es una capa externa resistente que rodea el núcleo pulposo.
  • Placas terminales cartilaginosas: son piezas de cartílago que se encuentran entre el disco y las vértebras adyacentes.

En una hernia de disco, el anillo fibroso se desgarra o se rompe. Este daño permite que parte del núcleo pulposo se introduzca en el canal espinal. A veces, el material herniado puede presionar un nervio, causando dolor y afectando el movimiento.

Cada año, las hernias de disco afectan a alrededor de 5 a 20 de cada 1000 adultos entre las edades de 20 y 49 años.

Una hernia de disco puede ocurrir en cualquier parte de la columna. Las dos ubicaciones más comunes son la columna lumbar y la columna cervical. La columna lumbar se refiere a la zona lumbar, mientras que la columna cervical se refiere a la región del cuello.

¿Quién necesita cirugía?

La mayoría de los discos herniados no requieren cirugía. En aproximadamente 9 de cada 10 personas, los síntomas desaparecerán en días o semanas.

Algunas personas que tienen una hernia de disco no experimentan ningún síntoma.

A veces, sin embargo, el disco herniado presiona contra un nervio de la columna vertebral. Esto puede causar dolor, entumecimiento o debilidad en la parte del cuerpo por donde viaja el nervio.

Si el dolor no responde a los tratamientos conservadores, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y la fisioterapia, la persona debe hablar con su médico.

El médico puede recomendar una cirugía, según el nivel de dolor y discapacidad de la persona.

En casos raros, una hernia de disco puede afectar los nervios que controlan la vejiga y el intestino. Será necesaria una cirugía para aliviar la presión sobre los nervios y restaurar la función de la vejiga y los intestinos.

Si es posible, es posible que una persona desee buscar atención en un hospital que utilice un enfoque multidisciplinario para tomar decisiones sobre la cirugía.

Un estudio piloto de 2017 sugiere que es menos probable que un equipo de diferentes especialistas en atención médica, incluidos cirujanos, anestesistas y fisioterapeutas, recomiende una cirugía de columna innecesaria que una persona que decide por su cuenta.

Procedimientos

Existe una variedad de procedimientos que un cirujano puede realizar para tratar una hernia de disco.

El propósito de la cirugía de hernia de disco es aliviar la presión sobre el nervio, aliviando así el dolor y otros síntomas.

Un médico puede usar una de las siguientes tres técnicas para aliviar la presión sobre el nervio:

  • Discectomía abierta: el cirujano realiza una cirugía abierta para extirpar la sección herniada del disco.
  • Cirugía endoscópica de la columna vertebral: el cirujano usa un tubo largo y delgado, o endoscopio, para extirpar la sección herniada del disco. El procedimiento es mínimamente invasivo y requiere una pequeña incisión. Solo se formará una pequeña cicatriz, lo que dará como resultado una recuperación más rápida.
  • Cirugía en el núcleo del disco espinal: el cirujano usa instrumentos para acceder al núcleo del disco espinal y luego usa una aspiradora para extraer el núcleo. Esto hace que el disco espinal sea más pequeño, lo que reduce la presión sobre el nervio. La cirugía solo es posible si la capa externa del disco no está dañada.

Otras intervenciones quirúrgicas para una hernia de disco incluyen:

Laminotomía o laminectomía

La lámina es una parte de las vértebras que cubre y protege el canal espinal. A veces, los médicos necesitan extirpar parte o toda la lámina para reparar una hernia de disco.

Una laminotomía implica la extirpación de parte de la lámina, mientras que una laminectomía es la extirpación de toda la lámina.

Ambos procedimientos implican hacer una pequeña incisión en el centro de la espalda o el cuello sobre el área del disco herniado. Después de extirpar parte o toda la lámina, el cirujano realiza una discectomía para extirpar el disco herniado.

Las laminotomías y laminectomías pueden ser lumbares o cervicales:

  • Procedimientos lumbares: ayudan a aliviar el dolor en las piernas o el dolor ciático que causa una hernia de disco en la región lumbar.
  • Procedimientos cervicales: ayudan a aliviar el dolor en el cuello y las extremidades superiores que causa una hernia de disco en la región del cuello.

Fusión espinal

Después de una laminotomía o laminectomía, puede ser necesaria una fusión espinal (SF) para estabilizar la columna. Un SF implica unir dos huesos con tornillos.

Las personas que se han sometido a un SF pueden experimentar dolor y sentir como si el tratamiento estuviera restringiendo ciertos movimientos.

La probabilidad de necesitar un SF depende de la ubicación del disco herniado. Por lo general, las laminotomías lumbares requieren un SF.

Las laminotomías cervicales requieren una SF si el cirujano opera desde la parte frontal del cuello. Los mismos procedimientos rara vez requieren un SF si el cirujano opera desde la parte posterior del cuello. El punto desde el que trabaja el cirujano depende de la ubicación exacta del disco herniado.

Algunas personas que se someten a una laminotomía pueden ser candidatas a una cirugía de disco artificial en lugar de una SF.

Cirugía de disco artificial

La cirugía de disco artificial (ADS) es una alternativa a la fusión espinal. En ADS, el cirujano reemplaza el disco dañado por uno artificial.

Un cirujano generalmente asociará este método con menos dolor y movimiento menos restringido en comparación con los procedimientos de SF.

Proceso de recuperación y cronograma

Según la North American Spine Society, las personas que se someten a una cirugía por una hernia de disco más temprano que tarde pueden tener un tiempo de recuperación más rápido. También pueden experimentar una mejor salud a largo plazo.

Por lo general, la mayoría de las personas pueden irse a casa 24 horas después de una operación de hernia de disco. Algunos incluso pueden regresar a casa el mismo día.

Los médicos recomiendan que las personas que se recuperan de una cirugía de hernia discal eviten las siguientes actividades durante aproximadamente 4 semanas:

  • conduciendo
  • sentado por largos períodos
  • levantar pesos pesados
  • agachado

Algunos ejercicios pueden ser beneficiosos para las personas que se han sometido a una cirugía de hernia de disco. Sin embargo, deben consultar a su médico o cirujano antes de intentar cualquier actividad extenuante.

A veces, los médicos pueden sugerir una terapia de rehabilitación después de la cirugía. Las personas que siguen un programa de rehabilitación después de una cirugía de hernia de disco pueden lograr un tiempo de recuperación más corto y una mejor movilidad.

Riesgos

Las discectomías casi nunca dan lugar a complicaciones. Sin embargo, en casos raros, las personas pueden experimentar lo siguiente:

  • sangrado
  • infecciones
  • desgarros en el revestimiento protector de la columna vertebral
  • lesión en el nervio

En alrededor del 5% de las personas, el disco problemático puede romperse nuevamente, provocando la reaparición de los síntomas.

La cirugía de hernia de disco puede ser un tratamiento eficaz para muchas personas con dolor intenso. Sin embargo, los cirujanos no pueden garantizar que los síntomas desaparezcan después de la cirugía.

Algunas personas pueden seguir experimentando dolor por hernia discal después del período de recuperación. En algunos casos, el dolor puede empeorar con el tiempo.

Otras opciones de tratamiento

Tomar analgésicos puede aliviar los síntomas de una hernia de disco.

Las personas que desarrollan una hernia de disco deben limitar sus actividades durante 2 a 3 días. Limitar el movimiento reducirá la inflamación en el sitio del nervio. Aunque puede parecer contradictorio, los médicos no recomiendan reposo en cama.

Las personas que han pellizcado los nervios del cuello y la pierna debido a una hernia de disco pueden probar los AINE y la fisioterapia.

Si esos tratamientos son ineficaces, los médicos pueden recomendar otras opciones no quirúrgicas, como el bloqueo selectivo de las raíces nerviosas. Estos tratamientos son agentes anestésicos locales que los médicos inyectan en la médula espinal para aliviar el dolor de la hernia discal.

Resumen

Una hernia de disco puede causar un dolor incapacitante. En muchos casos, las opciones de tratamiento no quirúrgico ofrecen un alivio eficaz del dolor. Si no hay mejoría, un médico puede recomendar una cirugía de hernia de disco.

El tipo de procedimiento quirúrgico al que se somete una persona depende de varios factores. Estos incluyen la ubicación del disco herniado, la gravedad del dolor y el nivel de discapacidad que causa.

La mayoría de las personas pueden volver a sus actividades habituales alrededor de 4 semanas después de la cirugía de hernia de disco. Las personas que siguen un programa de rehabilitación después de la cirugía pueden experimentar un tiempo de recuperación más corto y una mejor movilidad.

Las personas que tienen una hernia de disco deben hablar con su médico sobre las opciones de tratamiento que están disponibles para ellos.

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