¿Qué significa si naces con más de cinco dedos en una mano?

La polidactilia es una afección en la que alguien nace con uno o más dedos de las manos o de los pies adicionales. Puede ocurrir en una o ambas manos o pies.

El nombre proviene del griego escuela politécnica (muchos) y dactylos (dedo). Los dedos de las manos o de los pies adicionales se describen como "supernumerarios", que significa "más que el número normal". Por esta razón, la condición a veces se denomina dígito supernumerario.

Hay una variedad de tratamientos disponibles según el tipo de polidactilia y la causa suele ser genética.

¿Cuales son los sintomas?

La duplicación del dedo meñique es la forma más común de polidactilia.
Crédito de la imagen: Archivos históricos de Radke / Otis del “Museo Nacional de Salud y Medicina”. (1979, septiembre)

La polidactilia es una afección en la que una persona nace con dedos de las manos o de los pies adicionales en una o ambas manos y pies.

La forma en que se presenta la polidactilia puede variar. Puede aparecer como:

  • bulto pequeño y elevado de tejido blando, que no contiene huesos (llamado nudo)
  • dedo de la mano o del pie parcialmente formado que contiene algunos huesos pero sin articulaciones
  • dedo de la mano o del pie en pleno funcionamiento con tejidos, huesos y articulaciones

Hay tres tipos principales que incluyen:

  • Polidactilia cubital o postaxial o duplicación del dedo meñique: esta es la forma más común de la afección, en la que el dedo adicional se encuentra en la parte exterior del dedo meñique. Este lado de la mano se conoce como lado cubital. Cuando esta forma de la afección afecta los dedos de los pies, se denomina polidactilia peronea.
  • Polidactilia radial o preaxial o duplicación del pulgar: esto es menos común y ocurre en 1 de cada 1,000 a 10,000 nacidos vivos. El dedo extra está en la parte exterior del pulgar. Este lado de la mano se conoce como lado radial. Cuando esta forma de la afección afecta los dedos de los pies, se denomina polidactilia tibial.
  • Polidactilia central: este es un tipo raro de polidactilia. El dedo adicional se adjunta al dedo anular, medio o, con mayor frecuencia, índice. Esta forma de la afección tiene el mismo nombre cuando afecta los dedos de los pies.

Causas

La polidactilia puede transmitirse de padres a hijos.

Cuando la polidactilia se transmite, se conoce como polidactilia familiar. Esta forma de polidactilia generalmente ocurre de forma aislada, lo que significa que es posible que una persona no experimente ningún síntoma asociado.

La polidactilia también puede estar asociada con una condición o síndrome genético, lo que significa que puede transmitirse junto con una condición genética. Si la polidactilia no se transmite, se produce debido a un cambio en los genes del bebé mientras está en el útero.

Las condiciones asociadas con la polidactilia incluyen:

  • sindactilia (manos o pies palmeados)
  • distrofia torácica asfixiante
  • Síndrome de Carpenter
  • Síndrome de Ellis-van Creveld (displasia condroectodérmica)
  • Síndrome de Laurence-Moon-Biedl
  • Síndrome de Rubinstein-Taybi
  • Síndrome de Smith-Lemli-Opitz
  • trisomía 13

Es más probable que algunos tipos de polidactilia se transmitan. Otros tienen más probabilidades de estar asociados con una condición genética.

La duplicación del dedo meñique suele ser hereditaria. Esta forma de la afección es 10 veces más común entre las personas afroamericanas que en otros grupos.

En los afroamericanos, la duplicación del dedo meñique tiende a ocurrir de forma aislada, heredada de un gen dominante específico. En los caucásicos, es más probable que esté asociado con una condición o síndrome genético.

La duplicación del pulgar a menudo ocurre de forma aislada y en una sola mano o pie.

Las personas que tienen polidactilia central también pueden tener manos o pies palmeados.

¿Cómo se diagnostica?

Se puede usar una radiografía para diagnosticar la polidactilia de los dedos de manos o pies.
Crédito de la imagen: Hellerhoff, (2011, enero).

Los médicos examinarán a una persona y utilizarán imágenes de rayos X para diagnosticar la polidactilia. Esto les ayuda a ver la estructura ósea de la mano o el pie afectados.

Cada tipo de polidactilia tiene subtipos que dependen de qué tan formado esté el dígito extra y dónde esté colocado. Una radiografía ayuda al médico a identificarlos.

El médico también hará preguntas sobre su familia y antecedentes médicos para ayudarlos a diagnosticar la causa.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Alguien más en la familia tiene dedos adicionales en los dedos de las manos o de los pies?
  • ¿Hay antecedentes familiares de enfermedades genéticas?
  • ¿Existen otros síntomas o problemas de salud?

Un médico también puede realizar más pruebas que incluyen:

  • estudios de cromosomas
  • pruebas de enzimas
  • estudios metabólicos

A veces, la polidactilia se diagnostica durante los primeros 3 meses de embarazo. Esto se hace mediante una ecografía o una fetoscopia de embriones.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de afección que tenga una persona:

Duplicación de dedo meñique

Es posible que la duplicación del dedo meñique no requiera tratamiento, ya que generalmente no afecta la forma en que las personas pueden usar su mano. Sin embargo, es posible que aún quieran tratarlo por razones estéticas.

Si un dedo meñique extra está solo parcialmente formado y no contiene ningún hueso, puede ser fácil de quitar. Un médico puede hacer esto atando una cuerda apretada alrededor de la base del dedo extra. Esto corta el suministro de sangre y permite que el exceso de tejido blando se caiga de forma natural. Este procedimiento a menudo se lleva a cabo durante el primer año después del nacimiento.

Si un dedo meñique extra está más formado o es más funcional, es posible que sea necesario realizar una cirugía para extraerlo.

Duplicación de pulgar

Los tratamientos para la duplicación del pulgar son más complicados porque el pulgar adicional puede afectar la función del otro pulgar.

Por esta razón, es posible que no sea posible quitar el pulgar adicional simplemente. Es posible que se necesite cirugía para reconstruir un pulgar en funcionamiento, utilizando partes de ambos pulgares.

Hay una variedad de opciones quirúrgicas diferentes disponibles según la posición y la etapa de formación del pulgar adicional.

Polidactilia central

La polidactilia central puede conducir a un dedo adicional que funcione completamente. En este caso, la eliminación sería necesaria solo si la persona desea que se elimine el dígito.
Crédito de la imagen: Wilhelmy, (2014, 2 de marzo).

Existen algunas opciones quirúrgicas para la polidactilia central. Éstos incluyen:

  • manteniendo el dedo central adicional, pero operando sobre tendones y ligamentos para evitar deformidades
  • quitar el dedo central extra y reconstruir el que está unido
  • quitar ambos dedos y reconstruir un dedo nuevo

El médico discutirá estas opciones con la persona que tiene polidactilia. Juntos pueden decidir el tratamiento más adecuado.

¿Hay alguna complicación?

Las complicaciones de la cirugía son raras, pero pueden incluir:

  • riesgo de infección
  • bulto sensible donde se ha eliminado el dedo o la protuberancia
  • movimiento restringido del dedo reconstruido

Quitar

Hay muchas opciones quirúrgicas disponibles para la polidactilia. La mayoría son simples y suelen tener resultados positivos.

Es posible que la duplicación del dedo meñique, que es el tipo más común de polidactilia, no requiera tratamiento. Si es así, generalmente se debe a razones estéticas.

Si alguien tiene polidactilia debido a una condición genética subyacente, esto puede requerir un tratamiento adicional. Un médico puede ayudar a una persona a encontrar la mejor manera de controlar su afección.

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