¿Por qué me pica la piel?

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Para algunas personas, el prurito, que se refiere a la picazón en la piel, es una batalla constante. Puede ser difícil entender exactamente qué está causando picazón en la piel.

La picazón en la piel puede ser el resultado de una erupción u otra afección de la piel. También puede ser un síntoma de una afección más grave, como una enfermedad hepática o insuficiencia renal. Para obtener alivio, es importante identificar el problema y tratar la causa subyacente.

Causas

La urticaria puede causar picazón y puede ser un signo de una reacción alérgica.
Crédito de la imagen: areeya_ann / iStock

La piel tiene un propósito vital como barrera que protege el interior del cuerpo. Está lleno de células especiales del sistema inmunológico que pueden proteger el cuerpo y la piel de virus, bacterias y otras amenazas ocultas.

Una vez que las células de la piel detectan cualquier tipo de sustancia sospechosa, desencadenan una reacción que hace que la zona se inflame. Los profesionales médicos se refieren a esta inflamación como erupción o dermatitis. Esto puede provocar picazón.

Las células inmunitarias pueden reaccionar ante algo que toque la piel, una infección de todo el cuerpo o una enfermedad. Algunas erupciones son rojas, dolorosas e irritadas, mientras que otras pueden provocar ampollas o parches de piel en carne viva.

La picazón es un síntoma común a muchas afecciones cutáneas. La piel puede picar en todo el cuerpo o solo en áreas específicas.

Estas son algunas de las causas específicas del prurito:

Piel seca

La piel seca es una de las causas más comunes de picazón en la piel. Si una persona no ve ningún bulto rojo brillante o nota un cambio repentino en su piel, la piel seca es una causa probable.

Los factores ambientales que pueden conducir a la piel seca incluyen un clima excesivamente caliente o frío con poca humedad. Lavarse demasiado también puede provocar sequedad en la piel. Puede afectar a cualquier grupo de edad, pero a medida que las personas envejecen, su piel se vuelve más fina y seca.

Un buen humectante generalmente puede ayudar a reparar la piel seca. La piel extremadamente seca puede ser una señal de advertencia de dermatitis, por lo que puede ser necesario consultar a un dermatólogo para que lo ayude a obtener alivio y evitar que la afección empeore.

Los signos y síntomas comunes de la piel seca incluyen:

  • piel áspera, escamosa o descamada
  • picazón excesiva
  • piel gris o de aspecto ceniciento en personas con piel más oscura
  • grietas en la piel que son propensas a sangrar
  • piel o labios agrietados o agrietados

Es importante buscar ayuda para tratar la piel seca porque las grietas en la piel pueden permitir la entrada de gérmenes. Una vez dentro de la piel, estos gérmenes pueden causar una infección. Las manchas rojas y dolorosas en la piel suelen ser un signo temprano de una posible infección.

Un especialista en piel puede recetar un humectante especial para aplicar durante el día o un medicamento tópico para aplicar directamente sobre la piel.

¿Qué causa los parches de piel seca?

Eczema

El eccema o dermatitis atópica es la causa más común de erupción cutánea en los niños.

El Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI) informa que el eccema afecta al 10-20% de los niños, pero solo al 1-3% de los adultos.

La causa está relacionada con la filtración de la barrera cutánea. Esto hace que el área se seque, lo que la pone en riesgo de irritación e inflamación. Es vital mantener la piel hidratada.

El eccema suele mejorar con el tiempo. Sin embargo, las personas con eccema deben tener cuidado, ya que son más vulnerables a las infecciones de la piel.

¿Qué remedios naturales pueden ayudar con el eccema?

Alergias

La irritación y las reacciones alérgicas también pueden causar picazón en la piel. La dermatitis alérgica por contacto se produce cuando la piel entra en contacto directo con un alérgeno.

El resultado de la alergia cutánea es un sarpullido rojo con comezón que puede incluir pequeñas ampollas o protuberancias. La erupción surge cada vez que la piel entra en contacto con el alérgeno, una sustancia que ataca el sistema inmunológico. A menudo, hay un retraso de tiempo entre la exposición al alérgeno y el momento en que aparece la erupción.

Tocar la ropa, las mascotas, los productos químicos, los jabones y sustancias como la hiedra venenosa o los cosméticos puede desencadenar reacciones alérgicas. Las alergias alimentarias también pueden provocar picazón en la piel.

Las alergias al níquel son bastante comunes. Cuando una persona entra en contacto con joyas que contienen incluso una pequeña cantidad de níquel, pueden desarrollar piel roja, con bultos, con picazón e hinchada en el punto de contacto.

Para una persona con una reacción alérgica a una sustancia en particular, una de las cosas más fáciles de hacer es evitar ese producto o sustancia. Las cremas de venta libre o las cremas medicinales pueden ayudar a eliminar el sarpullido.

Aquí, aprenda cómo se desarrollan las alergias.

Urticaria

La urticaria es un tipo de inflamación de la piel causada por la liberación de una sustancia química en el cuerpo llamada histamina. Esta liberación hace que se filtren pequeños vasos sanguíneos, lo que hace que la piel se hinche.

Hay dos tipos de urticaria:

  • Urticaria aguda. Estos ocurren con mayor frecuencia después de entrar en contacto con un desencadenante alérgico, como un alimento o medicamento en particular. Las causas no alérgicas, como un clima excesivamente caliente o frío, la exposición al sol o el ejercicio, también pueden actuar como desencadenantes.
  • Urticaria crónica. Los desencadenantes específicos no los causan, lo que puede hacer que las pruebas de alergia no sean útiles. Pueden durar meses o incluso años. La urticaria puede causar una picazón incómoda y ser dolorosa, pero no es contagiosa.

La ACAAI dice que la urticaria afecta aproximadamente al 20% de las personas en algún momento de su vida.

Aquí, obtenga algunos consejos sobre el tratamiento de la urticaria.

Las picaduras de insectos

Las picaduras de insectos a menudo hacen que la piel de una persona se inflame y provoque picazón. Las picaduras de mosquitos y arañas a menudo producen una pequeña marca de picadura rodeada de manchas rojas en la piel. Estas picaduras deberían desaparecer en un plazo de 7 a 14 días.

Las picaduras de chinches y ácaros pueden producir un sarpullido más grande y causar picazón en todo el cuerpo. Si una persona sospecha una infestación de chinches, debe quitar todos los muebles y limpiar la habitación a fondo con repelente. Todas las prendas afectadas deben lavarse a 60 ºC.

Es posible que se requiera ayuda profesional si una persona no puede eliminar la infestación por sí misma.

Las picaduras de mosquitos son un problema común. Aprende más aquí.

Psicológico

Las personas pueden experimentar una sensación de picazón que no tiene una causa física. Algunas afecciones de salud mental pueden hacer que una persona sienta que le hormiguea la piel, lo que genera la necesidad de rascarse. El rascado excesivo puede provocar daños en la piel.

El rascado compulsivo puede ser el resultado de las siguientes condiciones:

  • depresión
  • ansiedad
  • desorden obsesivo compulsivo

Otras causas

La picazón también puede estar relacionada con parásitos como lombrices intestinales, insectos como chinches, mosquitos o piojos. Las infecciones por hongos, como el pie de atleta, también pueden causar picazón entre los dedos de los pies y alrededor de ellos.

La picazón en la piel también podría deberse a afecciones médicas más graves. Los trastornos nerviosos causados ​​por la diabetes, los nervios pinzados y el herpes zóster pueden causar picazón intensa.

Los médicos también pueden referirse al prurito urémico como prurito renal o prurito asociado a la enfermedad renal crónica. La uremia es un síndrome amplio que ocurre cuando los riñones están gravemente dañados y no pueden filtrar las toxinas del cuerpo.

Con la uremia, la picazón tiende a empeorar por la noche. Afecta con mayor frecuencia la espalda, los brazos y el abdomen.

Remedios caseros

Los siguientes remedios caseros pueden ayudar a reducir la picazón:

  • usando una crema hidratante de alta calidad en la piel y aplicándola al menos una o dos veces al día
  • aplicar una crema contra la picazón, como una crema de hidrocortisona de venta libre, en el área para ayudar a aliviar la picazón. La crema de hidrocortisona está disponible para su compra en línea.
  • aplicar una compresa fría y húmeda en el área afectada
  • tomando un baño tibio
  • elegir jabones suaves sin colorantes ni perfumes y usar detergente para ropa suave o sin perfume al lavar. Hay varios productos para pieles sensibles disponibles para su compra en línea, incluidos detergentes y jabones para la ropa.
  • Evitar sustancias que irriten la piel o provoquen una reacción alérgica como el níquel, las joyas y la lana.

Quizás la medida de cuidado personal más importante sea evitar rascarse. En última instancia, rascarse puede provocar una mayor inflamación y daño en la piel y puede empeorar la picazón.

Si las cremas de venta libre no funcionan, si se extiende un sarpullido o si alguien experimenta síntomas adicionales más allá de la picazón, debe consultar a un médico o especialista en piel para identificar la causa y tratar el problema en particular.

Obtenga más consejos aquí sobre cómo mantener la piel sana.

Tratamiento

El plan de tratamiento dependerá de la causa de la picazón. Para las personas que sufren de piel seca, una buena crema hidratante puede ser todo lo que se necesita.

Eccema, dermatitis o urticaria: un especialista en piel puede recomendar cremas con corticosteroides para estas y otras afecciones de la piel. Estos se pueden aplicar directamente sobre la piel para ayudar con la picazón. Los inhibidores tópicos de la calcineurina y los antihistamínicos orales también pueden ayudar a aliviar la picazón.

Alergias: los antihistamínicos orales son medicamentos antialérgicos comunes. Se pueden recetar o comprar en línea. Los ejemplos incluyen Zyrtec, Claritin y Benadryl.

Infecciones por hongos: la tiña, el pie de atleta y otras infecciones por hongos se pueden tratar con un tratamiento antimicótico. Los tratamientos tópicos incluyen cremas y champús. Para infecciones graves, el médico puede recetarle un medicamento oral. La terbinafina o Lamisil se usa comúnmente.

Picaduras y picaduras de insectos: los antihistamínicos tópicos pueden aliviar la picazón. Para evitar picaduras, use un repelente de insectos, mantenga las mosquiteras en buen estado y mantenga el cuerpo cubierto con ropa.

A las personas que tienen psoriasis o insuficiencia renal se les pueden recomendar tratamientos alternativos si existen razones para evitar la terapia con medicamentos. La terapia de luz o fototerapia es uno de esos métodos de tratamiento. El tratamiento consiste en exponer la piel a ciertas longitudes de onda de luz ultravioleta para ayudar a controlar la picazón.

Lea el artículo en español.

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