¿Cuáles son los beneficios para la salud del fósforo?

El fósforo es un mineral que el cuerpo necesita para realizar una serie de funciones esenciales. Ocurre naturalmente en muchos alimentos, pero el procesamiento de alimentos también puede agregar más fósforo.

El cuerpo usa fósforo para mantener los huesos fuertes y saludables. El fósforo también ayuda a eliminar los desechos y reparar los tejidos dañados.

La mayoría de las personas obtienen suficiente fósforo a través de su dieta. Sin embargo, es posible que las personas con determinadas afecciones, como enfermedad renal o diabetes, necesiten ajustar su ingesta de fósforo.

En este artículo, obtenga más información sobre las fuentes dietéticas de fósforo y su función en el cuerpo.

¿Qué es el fósforo dietético?

El fósforo de la dieta contribuye a una variedad de funciones corporales, incluida la función renal.

El fósforo es un mineral que el cuerpo usa para formar huesos y dientes y para producir proteínas que crecen y reparan células y tejidos.

El fósforo también juega un papel en cómo el cuerpo procesa los carbohidratos o azúcares. Además, contribuye a las funciones corporales que involucran:

  • el sistema nervioso
  • Función del riñón
  • contracción muscular
  • regulación de los latidos del corazón

El fósforo de la dieta es fósforo que una persona puede consumir a través de los alimentos y bebidas. La mayoría de las personas pueden obtener todo el fósforo que necesitan de fuentes dietéticas.

Beneficios de la salud

El fósforo ofrece numerosos beneficios para la salud porque afecta a muchos sistemas diferentes del cuerpo. Algunos de los beneficios del fósforo incluyen:

  • mantener los huesos y los dientes fuertes
  • ayudando a los músculos a contraerse
  • ayudar a la recuperación muscular después del ejercicio
  • filtrar y eliminar los desechos de los riñones
  • promover la conducción nerviosa saludable en todo el cuerpo
  • haciendo ADN y ARN
  • gestionar el uso y el almacenamiento de energía del cuerpo

Alimentos que contienen fósforo

Los alimentos con alto contenido de fósforo son los mariscos, el pollo y las semillas.

La mayoría de las personas obtienen suficiente fósforo en su dieta, especialmente si comen muchos alimentos que contienen proteínas y calcio.

La mayoría de los alimentos ricos en proteínas son excelentes fuentes de fósforo. Estos alimentos incluyen:

  • pollo
  • pavo
  • Cerdo
  • mariscos
  • semillas
  • productos lácteos bajos en grasa, como yogur y requesón
  • nueces

Otros alimentos que son menos ricos en proteínas también pueden ser buenas fuentes de fósforo, pero el cuerpo no absorbe el fósforo de estos alimentos con tanta facilidad. Éstos incluyen:

  • ajo
  • papas
  • cereales integrales
  • brócoli
  • fruta seca

Requisitos

Los requisitos de fósforo varían según la edad y dependen de si una persona tiene alguna condición médica subyacente.

Las personas generalmente necesitan las siguientes cantidades de fósforo por día:

  • bebés (0 a 6 meses): 100 miligramos (mg)
  • lactantes (7-12 meses): 275 mg
  • niños (1-3 años): 460 mg
  • niños (4-8 años): 500 mg
  • niños (9-18 años): 1250 mg
  • adultos (19 años y mayores): 700 mg

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia no necesitan fósforo adicional.

Riesgos de demasiado fósforo

Obtener demasiado fósforo no es un problema para la mayoría de las personas. Sin embargo, para las personas con enfermedad renal crónica o cuyos cuerpos tienen problemas para procesar el calcio, es posible que se acumule demasiado fósforo.

Cuando una persona tiene niveles excesivamente altos de fósforo en la sangre, el fósforo puede extraer calcio de los huesos, dejándolos débiles. También se puede combinar con el calcio para formar depósitos en los tejidos blandos del cuerpo. Estos depósitos pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o muerte.

Estudios recientes han sugerido que demasiado fósforo en el cuerpo puede ser más peligroso para la salud de una persona de lo que inicialmente pensaban los expertos.

Los autores de un estudio de 2017 señalan que un consumo excesivamente alto de fósforo puede causar los siguientes efectos negativos en los animales:

  • calcificaciones en los sistemas vascular y renal
  • lesiones en los tubos dentro de los riñones
  • proteína anormal en la orina, que puede indicar daño renal
  • muerte prematura

Se necesita más investigación para determinar los riesgos de un exceso de fósforo en los seres humanos.

Riesgos de muy poco fósforo

Una persona con niveles bajos de fósforo puede experimentar fatiga, dolor en las articulaciones o confusión.

La mayoría de las personas obtienen suficiente fósforo en su dieta, pero algunos grupos de personas pueden necesitar más fósforo que otros.

Las personas que necesitan más fósforo incluyen a las personas con diabetes que se inyectan insulina para regular el azúcar en sangre. Las personas con trastorno por consumo de alcohol también pueden necesitar aumentar su ingesta de fósforo.

Otros medicamentos también pueden reducir los niveles de fósforo en el cuerpo, que incluyen:

  • Inhibidores de la ECA
  • algunos antiácidos
  • corticosteroides
  • algunos diuréticos
  • algunos medicamentos anticonvulsivos

Las personas que tienen diabetes o están tomando alguno de los medicamentos anteriores deben conocer los síntomas de tener niveles bajos de fósforo. Estos síntomas pueden incluir:

  • pérdida de apetito
  • fatiga
  • dolor en las articulaciones
  • dolor de huesos
  • problemas respiratorios
  • desequilibrios de electrolitos
  • Confusión
  • irritabilidad

En casos raros, las personas con niveles peligrosamente bajos de fósforo pueden experimentar un coma u otras complicaciones potencialmente mortales.

Por lo general, un médico puede corregir los niveles bajos de fósforo tratando la afección subyacente. El médico puede recomendar que las personas realicen cambios en la dieta o tomen suplementos para asegurarse de obtener suficiente fósforo.

Resumen

El cuerpo necesita el fósforo mineral para realizar muchas de sus funciones básicas. La mayoría de las personas obtienen mucho fósforo a través de su dieta.

Las personas que tienen ciertas condiciones de salud o están tomando medicamentos específicos pueden necesitar aumentar o disminuir su ingesta de fósforo.

Cualquiera que esté preocupado por su ingesta de fósforo o que experimente síntomas de una deficiencia de fósforo debe hablar con su médico.

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