Lo que debe saber sobre el recuento alto de glóbulos blancos

Los glóbulos blancos son componentes vitales de la sangre. Su función es combatir las infecciones y son fundamentales para la salud y el bienestar.

Un recuento alto de glóbulos blancos puede indicar que el sistema inmunológico está trabajando para destruir una infección.

También puede ser un signo de estrés físico o emocional. Las personas con cánceres de sangre particulares también pueden tener recuentos altos de glóbulos blancos.

Un recuento bajo de glóbulos blancos puede indicar que una lesión o afección está destruyendo las células más rápido de lo que se están produciendo o que el cuerpo está produciendo muy pocas.

Los glóbulos blancos constituyen alrededor del 1 por ciento de todas las células sanguíneas y son esenciales para el funcionamiento regular del sistema inmunológico. Los glóbulos blancos también se conocen como leucocitos.

La médula ósea produce glóbulos blancos de forma continua. Se almacenan en los sistemas sanguíneo y linfático hasta que son necesarios para combatir una infección o enfermedad en el cuerpo.

Tipos


Los glóbulos blancos son componentes de la sangre que protegen al cuerpo contra enfermedades e invasores extraños.

Varios tipos de glóbulos blancos tienen diferentes funciones.

La mayoría de las personas producirán alrededor de 100 mil millones de glóbulos blancos todos los días.

Normalmente hay entre 4.000 y 11.000 células en cada microlitro de sangre, aunque esto puede variar según la raza.

Hay varios tipos diferentes de glóbulos blancos, cada uno con distintas responsabilidades:

  • Linfocitos: son vitales para producir anticuerpos que ayudan al cuerpo a defenderse de bacterias, virus y otras amenazas.
  • Neutrófilos: estos son potentes glóbulos blancos que destruyen bacterias y hongos.
  • Basófilos: alertan al cuerpo sobre infecciones al secretar sustancias químicas en el torrente sanguíneo, principalmente para combatir las alergias.
  • Eosinófilos: son responsables de destruir parásitos y células cancerosas, y forman parte de una respuesta alérgica.
  • Monocitos: son los responsables de atacar y descomponer los gérmenes o bacterias que ingresan al cuerpo.

Cuando es necesario, los monocitos viajan a otros órganos, como el bazo, el hígado, los pulmones y la médula ósea, donde se transforman en una célula llamada macrófago.

Un macrófago es responsable de muchas funciones, incluida la eliminación de tejido muerto o dañado, la destrucción de las células cancerosas y la regulación de la respuesta inmunitaria.

Causas

Un aumento de glóbulos blancos se conoce como leucocitosis. Por lo general, ocurre en respuesta a las siguientes condiciones:

  • infección
  • inmunosupresión
  • medicamentos, incluidos los corticosteroides
  • un trastorno de la médula ósea o inmunológico
  • ciertos cánceres, como leucemia linfocítica aguda o crónica
  • inflamación
  • lesión
  • estrés emocional
  • labor
  • el embarazo
  • de fumar
  • reacciones alérgicas
  • ejercicio excesivo

Ciertas enfermedades respiratorias, como la tos ferina o la tuberculosis, pueden hacer que aumenten los niveles de glóbulos blancos.

En algunos casos, todos los glóbulos blancos se ven afectados. Sin embargo, algunas personas tienen una enfermedad específica en la que solo se ve afectado un tipo de glóbulo blanco.

Si aumentan los niveles de un tipo particular de glóbulos blancos, esto puede deberse a un desencadenante específico.

  • Monocitos: los niveles altos de monocitos pueden indicar la presencia de una infección crónica, un trastorno autoinmune o sanguíneo, cáncer u otras afecciones médicas.
  • Linfocitos: si hay una elevación en el nivel de linfocitos, la condición se conoce como leucocitosis linfocítica. Esto puede ocurrir como resultado de un virus o una infección, como la tuberculosis. También puede estar relacionado con linfomas y leucemias específicos.
  • Neutrófilos: el aumento de los niveles de neutrófilos en su cuerpo conduce a un estado físico conocido como leucocitosis neutrofílica. Esta afección es una respuesta inmunitaria normal a un evento, como una infección, lesión, inflamación, algunos medicamentos y ciertos tipos de leucemia.
  • Basófilos: los niveles elevados de basófilos pueden ocurrir en personas con antecedentes de enfermedad tiroidea hipoactiva, conocida como hipotiroidismo, o como resultado de ciertas otras afecciones médicas.
  • Eosinófilos: si una persona registra altos niveles de eosinófilos, el cuerpo podría estar reaccionando a una infección parasitaria, alérgeno o asma.

En ocasiones, no existe una causa identificable para el aumento de glóbulos blancos. Esto se conoce como síndrome hipereosinofílico idiopático. Puede provocar complicaciones graves, como daños en el corazón, los pulmones, el hígado, la piel y el sistema nervioso.

Los afectados por el síndrome hipereosinofílico idiopático pueden experimentar síntomas como:

  • pérdida de peso
  • fiebres
  • sudores nocturnos
  • fatiga
  • tosiendo
  • Dolor de pecho
  • hinchazón
  • Dolor de estómago
  • erupción cutanea
  • dolor
  • debilidad
  • Confusión
  • coma

Otros desequilibrios


Un médico puede usar un análisis de sangre para determinar los niveles de glóbulos blancos.

Si los niveles de glóbulos blancos son más bajos de lo habitual, esto puede ser una señal de que la persona tiene una actividad inmunológica reducida.

Esto puede ocurrir como resultado de condiciones similares al VIH o medicamentos inmunosupresores.

Una deficiencia de glóbulos blancos es la razón por la cual las personas con enfermedades o medicamentos que inhiben el sistema inmunológico enfrentan un mayor riesgo de infección.

La producción anormal de células sanguíneas también es una característica de algunos cánceres, como la leucemia y el linfoma.

En la médula ósea pueden presentarse varias afecciones, conocidas colectivamente como trastornos mieloproliferativos.

Estos se desarrollan cuando se producen demasiadas células sanguíneas inmaduras, lo que conduce a un desequilibrio. Los trastornos mieloproliferativos son afecciones poco frecuentes que pueden volverse malignas o no.

Síntomas y diagnóstico

Los efectos exactos de un recuento alto de glóbulos blancos dependen de la afección o el factor que los causa.

Las fluctuaciones en el recuento de células sanguíneas pueden no causar ningún síntoma.

Después de notar cualquier síntoma, el médico puede usar un análisis de sangre para evaluar el recuento de glóbulos blancos y, a menudo, será necesario realizar más pruebas y exámenes para identificar la causa exacta del problema.

Q:

¿Un recuento alto de glóbulos blancos siempre indica infección?

A:

Un recuento alto de glóbulos blancos no siempre es infeccioso, aunque esta es la razón más común. Varias otras afecciones pueden provocar una cantidad de glóbulos blancos más alta de lo normal.

La reacción de estrés puede causar un recuento alto y ciertos medicamentos, especialmente los esteroides, pueden llevar a un número más alto. Por otro lado, varios cánceres, como la leucemia, también pueden mostrar muchos glóbulos blancos.

Un médico debe evaluar cualquier recuento de glóbulos blancos superior al normal.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

Lea el artículo en español.

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