Qué saber sobre la deficiencia de magnesio

Un médico generalmente considerará un diagnóstico de hipomagnesemia cuando hay menos de 1.8 miligramos de magnesio por decilitro de sangre. Las deficiencias no siempre causan problemas, pero algunos de los primeros síntomas incluyen espasmos musculares, entumecimiento y hormigueo.

Si no se trata, la hipomagnesemia puede causar problemas de salud crónicos y disminuir los niveles corporales de calcio y potasio.

En este artículo, analizamos de cerca los factores que pueden causar niveles bajos de magnesio. También exploramos los efectos en el cuerpo y los métodos de tratamiento.

¿Qué es la hipomagnesemia?

La hipomagnesemia ocurre cuando una persona tiene niveles bajos de magnesio.

El magnesio es un mineral y electrolito que tiene una serie de funciones vitales en el cuerpo. Debido a que el cuerpo no puede producirlo, el magnesio debe consumirse como parte de la dieta de una persona.

Según los Institutos Nacionales de Salud, se estima que entre el 50 y el 60 por ciento del magnesio del cuerpo se almacena en los huesos y menos del 1 por ciento se encuentra en la sangre.

Detectar una deficiencia puede resultar difícil, ya que no forma parte de los análisis de sangre de rutina.

Los resultados de un estudio de 2012 sugieren que alrededor del 48 por ciento de los estadounidenses no obtienen suficiente magnesio en sus dietas. Sin embargo, es relativamente poco común que una ingesta baja de magnesio cause síntomas en personas sanas.

El magnesio juega un papel en más de 300 reacciones enzimáticas del cuerpo. Contribuye significativamente a:

  • salud de músculos y nervios
  • regulación de la presión arterial
  • producción de energía en las células del cuerpo
  • síntesis de ADN y ARN

Síntomas

Es posible que las personas con hipomagnesemia leve no presenten síntomas, pero estos pueden incluir:

  • espasmos, particularmente en los músculos faciales
  • debilidad y agotamiento
  • náuseas y vómitos
  • cambios de personalidad
  • temblores
  • reflejos muy pronunciados
  • estreñimiento

Una deficiencia de magnesio más severa puede causar:

  • contracciones musculares
  • convulsiones
  • cambios en el ritmo cardíaco

En casos raros, el cambio de ritmo puede poner en peligro la vida.

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Causas

Se necesita más magnesio durante el embarazo o la lactancia.

La hipomagnesemia puede ocurrir cuando una persona no absorbe suficiente magnesio de su dieta. O pueden liberar demasiado magnesio de los riñones o del tracto gastrointestinal.

La desnutrición, posiblemente causada por anorexia, bulimia o vómitos frecuentes, puede resultar en una deficiencia de magnesio. Sin embargo, es poco probable que la desnutrición sea responsable de los bajos niveles del mineral en personas por lo demás sanas.

Otras causas de una deficiencia de magnesio incluyen:

  • Alcoholismo. El consumo excesivo de alcohol puede provocar desequilibrios de electrolitos o nutrientes y puede hacer que el cuerpo libere más magnesio de lo habitual.
  • Lactancia y embarazo. Estos factores aumentan la necesidad de magnesio.
  • Diarrea. La diarrea crónica puede provocar un desequilibrio de electrolitos. Las personas con afecciones relacionadas, como la enfermedad de Crohn, son más vulnerables a la hipomagnesemia.
  • Edad. A medida que una persona envejece, se vuelve más difícil absorber magnesio.
  • Diabetes. Los niveles altos de glucosa en los riñones pueden hacer que el cuerpo libere más magnesio. Las personas con diabetes tipo 2 o resistencia a la insulina pueden desarrollar deficiencias de magnesio.La cetoacidosis diabética es una complicación de la diabetes potencialmente mortal y puede reducir los niveles de magnesio.
  • Falla de organo. La insuficiencia de órganos, en particular de los riñones, puede hacer que el cuerpo excrete demasiado magnesio.

Las personas que toman ciertos medicamentos también pueden perder grandes cantidades de magnesio. Estos medicamentos incluyen:

  • algunos medicamentos antimicóticos
  • diuréticos
  • inhibidores de la bomba de protones
  • el fármaco de quimioterapia cisplatino

Las personas que reciben la hormona vasopresina o ciertas hormonas tiroideas pueden verse afectadas de manera similar.

Tratamiento

Cuando una deficiencia de magnesio causa síntomas, un médico suele recetar suplementos.

Los siguientes alimentos también son ricos en este electrolito:

  • almendras, cacahuetes y anacardos
  • otras legumbres y frutos secos
  • aguacates
  • arroz integral
  • avena

Cuando las deficiencias son graves o se descartan los métodos anteriores, un médico puede recomendar sales de magnesio orales. El magnesio también se puede inyectar en un músculo o una vena. El seguimiento continuo puede determinar si el tratamiento está funcionando.

Una deficiencia de magnesio está relacionada con otras deficiencias de minerales, y un médico puede tratarlas al mismo tiempo. Por ejemplo, es común recibir calcio y magnesio juntos.

También es importante tratar cualquier afección subyacente, como la diabetes, que podría ser responsable de niveles bajos de magnesio. Una deficiencia de magnesio puede indicar que el tratamiento actual no está funcionando. Un plan de tratamiento mejorado puede incluir cambios en el estilo de vida o nuevos medicamentos.

Vínculos con hipocalcemia e hipopotasemia.

Una persona con niveles muy bajos de magnesio también puede tener una deficiencia de calcio, llamada hipocalcemia, y una deficiencia de potasio, llamada hipopotasemia.

El magnesio ayuda a transportar iones de calcio y potasio dentro y fuera de las células. También puede contribuir a la absorción de estos importantes minerales.

Tratar solo una deficiencia de magnesio puede empeorar una deficiencia de calcio porque el magnesio se une al calcio. Los médicos que sospechan hipomagnesemia a menudo realizan pruebas para detectar otras deficiencias al mismo tiempo.

Diagnóstico

Los resultados de un análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar la hipomagnesemia.

Un médico puede sospechar que los niveles de magnesio son bajos en función de los síntomas o porque una persona tiene una afección comúnmente relacionada con una deficiencia de magnesio.

Un análisis de sangre puede confirmar el diagnóstico y es importante que un médico también controle los niveles de calcio y potasio.

Sin embargo, debido a que la mayor parte del magnesio se encuentra en los huesos o tejidos, una persona aún puede tener una deficiencia, incluso cuando los niveles en la sangre son normales. Una persona con deficiencia de calcio o potasio aún puede necesitar tratamiento para la hipomagnesemia.

panorama

La mayoría de las personas con niveles bajos de magnesio no pueden absorber las cantidades adecuadas. Otros pueden ver una mejora al agregar alimentos ricos en magnesio a la dieta.

Los alimentos que contienen grandes cantidades de magnesio y calcio, como la leche y el queso, pueden proporcionar más beneficios.

Muchas personas con deficiencia de magnesio nunca lo sabrán. Cuando se desarrollan síntomas, se requiere tratamiento inmediato. La deficiencia se revierte fácilmente y una persona puede sorprenderse de la rapidez con la que mejoran sus síntomas.

Sin embargo, es importante no autodiagnosticarse una deficiencia de magnesio y comenzar la suplementación sin consultar a un médico. Demasiado de cualquier nutriente, incluido el magnesio, puede ser dañino y puede causar un desequilibrio en otros minerales.

Hable con un médico sobre cualquier síntoma de hipomagnesemia.

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