Qué saber sobre la menopausia y el embarazo

A medida que se acerca la menopausia, puede resultar más difícil quedar embarazada de forma natural. En algunos casos, esto puede influir en las decisiones de una persona sobre el control de la natalidad y cuándo planificar una familia.

Muchas personas ahora esperan hasta más tarde en la vida para tener hijos. Los cambios que ocurren alrededor de la menopausia pueden afectar las opciones disponibles para ellos.

La edad en que ocurre la menopausia puede variar ampliamente. En los Estados Unidos, suele ocurrir entre las edades de 45 y 58 años, siendo 52 años la edad promedio. Sin embargo, las personas pueden ingresar a la menopausia a una edad fuera de este rango.

La menopausia puede comenzar a una edad más temprana en personas que tienen condiciones de salud específicas o que han tenido ciertos tipos de tratamiento médico o cirugía.

Algunas personas asumen que no es posible concebir una vez que aparecen los síntomas de la perimenopausia, como sofocos y períodos irregulares.

Sin embargo, un médico no descartará la posibilidad de embarazo hasta que la menstruación haya estado ausente durante 12 meses.

Comprender cómo afecta la menopausia a la fertilidad puede ayudar a las personas a hacer planes, ya sea que deseen tener hijos o evitar quedar embarazadas.

¿Puede quedar embarazada durante la menopausia?

Una persona puede tener más dificultades para quedar embarazada a medida que se acerca a la menopausia.

La menopausia ocurre cuando una mujer no ha tenido un período menstrual durante 12 meses. Los años previos a la menopausia se denominan perimenopausia.

La transición generalmente comienza cuando una persona tiene 40 años y dura entre 7 y 14 años, pero esto varía mucho.

Para la mayoría de las personas, los niveles de estrógeno comienzan a caer gradualmente cuando tienen 40 años. Una persona continuará ovulando y menstruando, pero los períodos pueden volverse irregulares o menos frecuentes.

Para algunas personas, los períodos pueden detenerse durante varios meses, pero luego reaparecen. La razón de esto es que la ovulación puede continuar, aunque no se produzcan los períodos.

A medida que avanza la transición, una caída tanto en las hormonas sexuales como en la cantidad y calidad de los óvulos reducirá las posibilidades de que la persona quede embarazada. Según la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, la fertilidad suele terminar entre 5 y 10 años antes de la menopausia.

Sin embargo, este no es siempre el caso. Para algunas personas, el embarazo aún es posible hasta que llega la menopausia.

Embarazo en la perimenopausia

Al nacer, una mujer tiene alrededor de 1 millón de folículos en los ovarios que pueden convertirse en óvulos. En la pubertad, tienen cerca de 300.000. Durante sus años reproductivos, liberarán aproximadamente 300 de estos. Los otros folículos se pierden por degeneración.

A la edad de 25 años, las estadísticas muestran que el 4,5% de las mujeres no pueden concebir de forma natural. A los 38 años, la cifra es del 20%, aumentando al 50% a los 41 años, casi al 90% a los 45 años y casi al 100% a los 50 años. Los investigadores basaron estas cifras en datos de más de 58.000 mujeres.

Este aumento de la infertilidad se debe a que la calidad de los óvulos y la posibilidad de un embarazo saludable disminuyen con la edad.

Sin embargo, aún puede ser posible concebir, siempre que continúe la ovulación. Si los ovarios producen un óvulo viable y se fertiliza, puede tener lugar la concepción.

Hay varias razones por las que una persona puede desear quedar embarazada durante la perimenopausia. Estos pueden incluir:

  • Llevan mucho tiempo intentando concebir.
  • Su relación, carrera, situación financiera u otros factores no eran adecuados antes.
  • Anteriormente no se sentían seguros ni preparados para cuidar a un niño.

Una vez que se produzca la menopausia, la ovulación ya no tendrá lugar y no será posible concebir de forma natural.

Las personas que se someten a una cirugía para extirpar el útero o ambos ovarios experimentarán la menopausia directamente. No pasarán por la perimenopausia. Obtenga más información aquí sobre la menopausia quirúrgica y cómo afecta a una persona.

Aumentando las posibilidades de embarazo.

Cualquiera que desee concebir durante la perimenopausia debe discutir sus opciones con un médico.

Si bien es probable que se reduzca la fertilidad, existen formas de aumentar las posibilidades de quedar embarazada.

Éstos incluyen:

Prestar atención a la ovulación

La sensibilidad de los senos y la secreción vaginal blanca se encuentran entre los signos naturales que pueden ayudar a una persona a identificar el mejor momento para intentar concebir. Alternativamente, pueden usar tiras reactivas de ovulación.

Factores de estilo de vida, como dieta y ejercicio.

Una dieta nutritiva y equilibrada y el ejercicio regular pueden mejorar la salud en general, lo que puede aumentar las posibilidades de concepción.

Fertilización in vitro (FIV)

Es posible concebir con la ayuda de tecnología de reproducción asistida, como la FIV, tanto durante la perimenopausia como después de la menopausia.

Los óvulos que queden después de la menopausia no serán viables. Esto también puede ser cierto para los óvulos que el cuerpo libera en los años previos a la menopausia.

Sin embargo, las personas que previamente han optado por congelar sus óvulos pueden utilizarlos para la FIV. Los óvulos de donantes frescos o congelados pueden ser otra opción.

Sin embargo, vale la pena señalar que la posibilidad de un embarazo saludable utilizando tecnología de reproducción asistida también disminuye con la edad.

¿Cuáles son los riesgos?

Después de los 35 años, existe un mayor riesgo durante el embarazo de:

  • pérdida del embarazo
  • complicaciones durante el parto y la necesidad de un parto por cesárea
  • preeclampsia
  • tener un hijo con una anomalía congénita
  • problemas de salud materna

Estos riesgos pueden aumentar con la edad.

La probabilidad de tener gemelos o trillizos también aumenta con la edad, especialmente si una persona tiene FIV.

Los estudios muestran que, después de los 50 años, las que conciben con FIV parecen tener un mayor riesgo de parto prematuro, bajo tamaño y peso fetal al nacer y mortalidad fetal.

Un médico puede asesorar sobre los riesgos individuales.

Obtenga más información aquí sobre los riesgos de quedar embarazada después de los 35 años.

Anomalías cromosómicas

A medida que la mujer envejece, aumenta la probabilidad de tener un bebé con una anomalía cromosómica.

Según el grupo de defensa March of Dimes, la probabilidad de tener un bebé con síndrome de Down es la siguiente:

  • Edad 25 años: 1 de cada 1340.
  • Edad 30 años: 1 de cada 940.
  • 35 años de edad: 1 de cada 353.
  • 40 años de edad: 1 de cada 85.
  • 45 años de edad: 1 de cada 35.

Las pruebas genéticas pueden ayudar a las personas a conocer más sobre sus opciones.

Post menopausia

Incluso después de la menopausia, es posible quedar embarazada utilizando tecnología de reproducción asistida, como la FIV.

En el futuro, otras opciones pueden ayudar a una persona a concebir.

Algunos científicos han investigado formas de revertir la menopausia "rejuveneciendo" los ovarios previamente inactivos. Hacer esto estimularía la liberación de un óvulo para la fertilización.

Sin embargo, se necesitan más investigaciones y ensayos clínicos para confirmar la seguridad y eficacia de este tipo de tratamiento.

Quitar

Aunque es poco común, una persona puede quedar embarazada de forma natural durante la perimenopausia y con el tratamiento de FIV después de la menopausia.

Cualquier persona que esté pasando por la perimenopausia y no desee quedar embarazada debe seguir usando métodos anticonceptivos hasta que no haya menstruado durante 12 meses.

Aquellas que deseen quedarse embarazadas pueden consultar a su médico sobre las opciones adecuadas.

Haga clic aquí para obtener más información sobre el sexo después de la menopausia.

none:  seguro médico - seguro médico leucemia la gripe porcina