Lo que hay que saber sobre la EM en los niños

La esclerosis múltiple es una enfermedad progresiva que puede dañar gravemente los nervios de todo el cuerpo. Los síntomas tienden a empeorar y, a medida que avanza la enfermedad, puede causar trastornos del habla y de las habilidades motoras.

La esclerosis múltiple (EM) puede ocasionar importantes dificultades para realizar las tareas diarias y puede afectar en gran medida la calidad de vida de una persona.

No existe cura y los tratamientos se centran en prevenir y reducir los síntomas de la EM.

La EM no es tan común en los niños como en los adultos. Cuando se desarrolla en los niños, ellos y sus padres y cuidadores pueden sentir miedo e incertidumbre acerca de la enfermedad.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo la EM afecta a los niños. También describimos los síntomas y la gama de tratamientos.

Predominio

La EM es una afección progresiva que requiere el manejo de los síntomas.

Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, casi 1 millón de personas en los Estados Unidos tienen EM.

El número de niños con EM es mucho menor, y la misma organización estima que hay entre 8.000 y 10.000 personas menores de 18 años que tienen EM en el país.

La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple también informa que entre 10,000 y 15,000 jóvenes en este grupo de edad han experimentado al menos un síntoma de EM. Citan investigaciones que indican que alrededor del 2 al 5% de las personas con EM en los EE. UU. Experimentaron un síntoma antes de los 18 años.

Bebés, niños y adolescentes

La EM en bebés, niños y adolescentes es similar a la EM en adultos. Sin embargo, hay algunas diferencias:

  • En comparación con los adultos, es probable que los niños experimenten recaídas más frecuentes, durante las cuales los síntomas empeoran significativamente, sugiere un estudio.
  • Otro estudio informa que los niños con EM necesitan más tiempo para alcanzar los hitos de discapacidad motora que los adultos con EM.
  • Sin embargo, señala el mismo estudio, los niños con EM aún alcanzan los hitos a una edad más temprana que las personas que reciben un diagnóstico en la edad adulta.
  • Según un estudio, las lesiones cerebrales que resultan de la EM estaban más inflamadas en los niños con la enfermedad que en los adultos.
  • Los niños y jóvenes con EM tienden a experimentar dificultades con funciones como la memoria, la concentración y el lenguaje dentro de los 2 años posteriores al diagnóstico.
  • La misma investigación indica que la fatiga y la depresión también pueden surgir durante este período de tiempo.

Conocer estas características puede ayudar a los niños, padres y cuidadores a comprender mejor la enfermedad y su progresión.

La comunidad médica aún no está segura de las causas de la EM.

Algunos factores de riesgo potenciales incluyen:

  • historia familiar
  • obesidad
  • deficiencia de vitamina D
  • el inicio de la pubertad en las mujeres
  • exposición al virus de Epstein-Barr
  • exposición al humo de segunda mano

Síntomas

Una persona puede experimentar cambios en la visión como síntoma temprano de la EM.

Los síntomas de la EM en los niños son similares a los de los adultos. Algunos síntomas comunes incluyen:

  • debilidad
  • dificultad para caminar
  • dificultad para controlar los intestinos y la vejiga
  • cambios en la visión
  • temblores
  • espasmos musculares
  • hormigueo o entumecimiento en las extremidades, la cara y otras partes del cuerpo
  • cambios en la percepción sensorial

Además, es más probable que los niños pequeños experimenten confusión y problemas de coordinación.

Tratamiento

Los tratamientos para la EM en adultos y niños no varían mucho, y un médico puede recetar varios de los mismos medicamentos.

Uno de los primeros tratamientos que suelen probar los proveedores de atención médica implica el uso de interferón beta 1-alfa o acetato de glatiramer. Estos son medicamentos autoinyectados que ayudan a limitar o eliminar los síntomas asociados con la EM.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ni el interferón beta 1-alfa ni el acetato de glatiramer para su uso en niños, pero los médicos a menudo recomiendan estos medicamentos para uso no indicado en la etiqueta.

Cuando las terapias de primera línea no funcionan o no son lo suficientemente efectivas, un médico puede recomendar tratamientos adicionales.

En 2018, la FDA aprobó el uso de fingolimod, un medicamento oral, para niños de 10 años o más que tenían EM remitente-recurrente.

La FDA aprobó por primera vez este medicamento para su uso en adultos con la afección en 2010. Ayudó a aumentar la cantidad de tiempo entre las recaídas y redujo la actividad de la enfermedad.

Los investigadores están buscando medicamentos orales adicionales para niños y adolescentes. Por ejemplo, algunos están investigando los usos del rituximab relacionados con la EM, un medicamento que puede ayudar a tratar los trastornos autoinmunes en los niños.

Los niños y adolescentes que tienen EM también pueden beneficiarse de una terapia que aborde la salud mental. La EM es una enfermedad de por vida y los síntomas tienden a empeorar. Esto puede ser una fuente de ansiedad y provocar depresión.

Es importante que los padres y cuidadores alienten a los niños y adolescentes a hablar sobre sus miedos e inquietudes y que ayuden a brindar terapia de apoyo, cuando sea necesario.

Diagnóstico

Un pediatra puede evaluar a un niño para descartar otras afecciones.

La EM no es fácil de diagnosticar. Primero, el médico preguntará acerca de los síntomas, realizará un examen y considerará los antecedentes familiares del niño.

Para cumplir con los criterios de EM, un niño debe haber experimentado al menos dos eventos desmielinizantes discretos. Estos eventos indican que ha habido daños en áreas separadas del sistema nervioso central en diferentes momentos.

Además, un pediatra debe descartar otras afecciones que podrían estar causando los síntomas. Es posible que soliciten pruebas para ayudar con esta parte del diagnóstico.

Cualquiera que esté preocupado por los posibles síntomas de la EM en un niño o adolescente debe hablar con un pediatra.

panorama

Los síntomas de la EM son los mismos en niños y adultos. Si bien no existe cura para la EM, los tratamientos se centran en reducir o eliminar los síntomas y limitar el número de recaídas que experimenta un niño o un adulto.

Si un niño informa algún síntoma de EM, como entumecimiento, debilidad o cambios en el control muscular, es importante consultar a un pediatra.

Apoyar la salud mental de los niños y adolescentes con EM es fundamental. La consejería, por ejemplo, puede ayudar.

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