Lo que hay que saber sobre el cáncer de mama multifocal

El cáncer de mama multifocal es una forma de cáncer de mama en la que surgen múltiples tumores en la misma zona de la mama.

Hay muchos tipos de cáncer de mama. El tipo y las características, incluida la cantidad de tumores y dónde se encuentran, pueden afectar el tratamiento y las perspectivas a largo plazo de una persona.

Este artículo cubre información sobre el cáncer de mama multifocal, incluida la forma en que los médicos diagnostican y tratan la afección, su pronóstico y las tasas de recurrencia.

¿Qué es el cáncer de mama multifocal?

Una persona con cáncer de mama multifocal tiene más de un tumor invasivo en un área de la mama.

Una persona que ha recibido un diagnóstico de cáncer de mama multifocal tiene más de un tumor invasivo en un área de la mama.

Los expertos clasifican los cánceres de mama en diferentes categorías, según sus características. Una persona puede recibir uno de los siguientes diagnósticos:

  • Cáncer de mama unifocal, donde solo hay un tumor en la mama.
  • Cáncer de mama multifocal, cuando al menos dos tumores invasores se desarrollan en el mismo cuadrante o área de la mama. Todos los tumores surgen de un tumor original.
  • Cáncer de mama multicéntrico, donde al menos dos tumores se desarrollan por separado, a menudo en diferentes áreas de la mama.

El cáncer de mama multifocal no es necesariamente más avanzado o agresivo que el cáncer de mama de un solo tumor. La estadificación del cáncer de mama multifocal depende principalmente de las características del tumor primario o más grande.

Sin embargo, existe un mayor riesgo de que los tumores más grandes o el cáncer se diseminen a los ganglios linfáticos, por lo que el pronóstico puede ser menos favorable para algunas personas con cáncer de mama multifocal en comparación con el unifocal.

¿Qué tan común es?

Como resultado de las diferencias en las definiciones y técnicas de diagnóstico, entre el 4 y el 75 por ciento de los tumores de mama son multifocales o multicéntricos.

Un estudio en el que participaron 1.158 personas con cáncer de mama en las etapas 1, 2 y 3 encontró cáncer de mama multifocal en 131 de las participantes, o el 11,3 por ciento. Encontraron cáncer de mama multicéntrico en 60 casos, o el 5,2 por ciento de los participantes.

Otras clasificaciones de cáncer de mama

Los médicos clasifican diferentes tipos de cánceres de mama según el tipo de células en las que se desarrolla el cáncer. La mayoría de los cánceres de mama son carcinomas, lo que significa que crecen en las células que recubren los órganos y tejidos corporales.

El cáncer de mama es invasivo o no invasivo:

  • Los cánceres de mama no invasivos se desarrollan dentro de las glándulas o lóbulos productores de leche o dentro de los conductos lácteos y no se diseminan fuera de estas áreas.
  • Los cánceres de mama invasivos crecen más allá de los lóbulos o conductos y se diseminan a otras áreas de la mama o partes del cuerpo.

Los principales tipos de cáncer de mama incluyen los siguientes:

  • El carcinoma ductal in situ (DCIS) se desarrolla inicialmente en los conductos lácteos y los médicos lo consideran no invasivo. Tener DCIS aumenta el riesgo de que una persona vuelva a desarrollar cáncer en comparación con alguien que nunca ha tenido cáncer de mama. La probabilidad de una recurrencia es menor al 30 por ciento.
  • El carcinoma lobulillar in situ (CLIS) es otra forma de cáncer de mama no invasivo que se desarrolla inicialmente en los lóbulos. El CLIS puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de mama invasivo en el futuro. El CLIS no suele aparecer en una mamografía.
  • El carcinoma ductal invasivo (CDI) es una forma de cáncer de mama que se ha diseminado más allá de los conductos y hacia el tejido mamario circundante. Los CDI son el tipo más común de cáncer de mama y representan el 80 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer de mama.
  • El carcinoma lobulillar invasivo (CLI) es una forma de cáncer de mama que se ha diseminado más allá de los lóbulos y hacia el tejido mamario circundante. Las ILC constituyen un pequeño porcentaje de todos los diagnósticos de cáncer de mama.

Cómo estadificar el cáncer de mama multifocal

Hay cinco etapas que indican si un tumor se ha diseminado y hasta dónde se ha extendido.

La estadificación del cáncer de mama multifocal varía según los médicos basándose en las características del tumor primario y si el cáncer está presente o no en otras áreas del cuerpo. Los planes de tratamiento y las perspectivas a largo plazo dependen del estadio del cáncer.

Hay cinco etapas, comenzando desde cero, que indican si un tumor se ha diseminado y hasta dónde.

Los estadios van desde el cáncer no invasivo que no se ha diseminado al tejido circundante (estadio 0) hasta el cáncer metastásico que se ha diseminado a otras partes del cuerpo (estadio IV).

Un médico podrá determinar la etapa del cáncer de una persona al observar los factores de tumor, ganglio y metástasis (TNM). Estos varían entre individuos:

  • Tumor (T): tamaño y ubicación del tumor más grande y si se ha diseminado o no al tejido circundante.
  • Nodo (N): si el tumor se ha diseminado o no a los ganglios linfáticos y cuántos ganglios linfáticos están afectados.
  • Metástasis (M): si el cáncer se ha diseminado o no a otras partes del cuerpo, dónde se encuentran y qué tan lejos del sitio original.

El sistema TNM no incluye si un tumor es multifocal o unifocal.

Diagnóstico

El diagnóstico del cáncer de mama multifocal implica múltiples exámenes y, en algunos casos, procedimientos menores:

  • Exámen de senos. Un proveedor de atención médica examinará los senos y el área del pecho en busca de signos de bultos u otros cambios.
  • Mamografía. Este es un procedimiento de detección de cáncer de mama habitual que captura imágenes de rayos X de las mamas. Un proveedor de atención médica examina estas imágenes en busca de signos tempranos de cáncer de mama.
  • Ultrasonido. Una máquina de ultrasonido crea imágenes detalladas de las estructuras internas del cuerpo en tiempo real.
  • Resonancia magnética. Una resonancia magnética detecta los cánceres de mama multifocales con mayor precisión que los ultrasonidos y las mamografías.
  • Biopsia. Una biopsia es un procedimiento mínimamente invasivo en el que un médico extrae una pequeña muestra de tejido mamario o parte de un ganglio linfático, que se envía a un laboratorio para su análisis.

Estadísticas de recurrencia

La recurrencia es una preocupación importante para el tratamiento del cáncer de mama multifocal. La recurrencia se refiere a los cánceres que regresan después del tratamiento. Los cánceres recurrentes pueden desarrollarse en el mismo lugar que el tumor original o pueden desarrollarse en una nueva ubicación en el cuerpo.

Cuando los médicos comparan el cáncer de mama multifocal con el cáncer de mama unifocal, el primero puede conllevar un mayor riesgo de recurrencia. Sin embargo, no todos los estudios muestran que este sea el caso, por lo que se necesita más investigación.

Un estudio retrospectivo siguió a un grupo de 152 personas con cáncer de mama unifocal o multifocal. El equipo de investigación no encontró diferencias en las tasas de recurrencia o mortalidad entre los dos grupos después de 7 años, aunque los médicos les habían dado a las personas con cáncer multifocal un tratamiento más agresivo.

Pronóstico

El pronóstico de una persona con cáncer de mama dependerá del estadio del cáncer. Los expertos calculan la perspectiva de una persona utilizando tasas de supervivencia promedio de 5 años. Sin embargo, estos parámetros son solo una guía y muchas personas viven mucho más tiempo de lo que estos podrían sugerir.

Las tasas de supervivencia a 5 años para mujeres con cáncer de mama son las siguientes:

  • Las etapas 0 y 1 están cerca del 100 por ciento.
  • Etapa 2, alrededor del 93 por ciento.
  • Etapa 3, alrededor del 72 por ciento, y el tratamiento a menudo es exitoso.
  • Etapa 4, o cáncer de mama metastásico, alrededor del 22 por ciento. Todavía hay muchas opciones de tratamiento en esta etapa.

En un estudio, los investigadores asociaron el cáncer de mama multifocal con tasas de mortalidad más altas y tasas de supervivencia más bajas a 5 y 10 años, pero los únicos predictores independientes de supervivencia fueron el tamaño del tumor y las metástasis en los ganglios linfáticos.

En comparación con los cánceres de mama de un solo tumor, los cánceres de mama multifocales tienen un mayor riesgo de diseminarse a los ganglios linfáticos.

Existe una amplia variación entre las personas y los científicos deben realizar más investigaciones antes de saber cómo afectan los tumores múltiples al pronóstico de una persona.

Las tasas de supervivencia general para el cáncer de mama multifocal dependen de varios factores, como

  • edad
  • estado de salud general
  • tamaño del tumor
  • cómo reacciona el cáncer al tratamiento
  • si el cáncer se ha extendido más allá del sitio original

Tratamiento

Una mastectomía implica extirpar toda la mama y los ganglios linfáticos circundantes.

La opción de tratamiento adecuada puede variar, dependiendo de muchos factores, como la edad de la persona, la etapa del cáncer y si el cáncer se ha diseminado o no a los ganglios linfáticos u otras áreas del cuerpo.

Los tratamientos para el cáncer de mama multifocal incluyen:

Lumpectomía

Durante una tumorectomía, un cirujano extrae las células cancerosas mientras conserva la mayor cantidad posible de tejido mamario sano circundante. Este procedimiento es especialmente prometedor si el cáncer solo está presente en un cuadrante de la mama.

Mastectomía

Una mastectomía es un procedimiento quirúrgico que consiste en extirpar toda la mama y los ganglios linfáticos circundantes. A menos que un tumor tenga más de 5 centímetros (o 2 pulgadas) de diámetro, o sea grande en relación con la mama, los médicos suelen favorecer la cirugía para conservar la mama, como una lumpectomía.

Radioterapia

Los médicos suelen recomendar radioterapia en combinación con una tumorectomía. Después de extirpar la mayor cantidad posible de cáncer, es posible que utilicen radioterapia para destruir las células cancerosas restantes. La radioterapia es un método eficaz para prevenir la recurrencia posterior del cáncer de mama.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento sistémico, o para todo el cuerpo, que usa uno o más medicamentos citotóxicos que evitan que las células cancerosas se multipliquen. Cuando se trata el cáncer de mama multifocal, la quimioterapia se puede utilizar antes o después del tratamiento primario.

Efectos secundarios del tratamiento

Los tratamientos para el cáncer de mama pueden aumentar significativamente la tasa de supervivencia a largo plazo de una persona, pero pueden causar efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la cirugía de mama, incluidas la tumorectomía y la mastectomía, pueden ser:

  • sensibilidad o dolor en el pecho
  • cicatrices
  • hinchazón de la mama
  • cambios en la forma y apariencia de la mama
  • infección

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir

  • dolor en el pecho
  • hinchazón de la mama
  • cambio en la forma o apariencia de la mama
  • fatiga
  • enrojecimiento de la piel
  • descamación o descamación de la piel
  • dolor de garganta
  • linfedema, que es hinchazón en un área específica debido a la acumulación de líquido

Los efectos secundarios de la quimioterapia son:

  • fatiga
  • perdida de cabello
  • úlceras de boca
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso
  • náuseas o vómitos
  • diarrea o estreñimiento
  • fácil aparición de moretones o sangrado
  • disminución del sistema inmunológico del cuerpo
  • aumento del riesgo de infecciones

Hacer frente al cáncer de mama multifocal

Las personas diagnosticadas recientemente con cáncer de mama multifocal pueden experimentar una variedad de emociones y tener muchas preguntas. Una persona y su familia o amigos pueden hablar con un médico sobre todas las etapas del proceso, incluido cómo y dónde obtener apoyo psicológico.

Unirse a un grupo de apoyo es una buena idea para las personas que desean discutir sus sentimientos e inquietudes con otras personas que atraviesan experiencias similares. Las personas pueden unirse a grupos de apoyo en persona y en línea.

Construir y mantener relaciones sólidas con familiares y amigos puede facilitar las conversaciones honestas y abiertas con sus seres queridos. Estas conexiones pueden ayudar a las personas a afrontar cualquier dificultad que pueda surgir a lo largo de su viaje a través del diagnóstico, el tratamiento y la recuperación.

Resumen

El cáncer de mama multifocal ocurre cuando al menos dos tumores invasivos están presentes en el mismo cuadrante de la mama. Existen definiciones clínicas contradictorias, por lo que sigue sin estar claro el número exacto de personas que tienen cáncer de mama multifocal y el riesgo de desarrollarlo.

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para el cáncer de mama multifocal. Estos incluyen tumorectomía, mastectomía, radioterapia, terapia hormonal y quimioterapia.

El plan de tratamiento adecuado variará de persona a persona, por lo que es vital que las personas hablen honesta y abiertamente con su médico sobre sus preferencias e inquietudes de tratamiento.

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