¿Podría un probiótico prevenir o revertir el Parkinson?

Un nuevo estudio que utilizó un modelo de lombriz intestinal de la enfermedad de Parkinson encontró que una bacteria probiótica podría prevenir, y en algunos casos revertir, la acumulación de proteínas tóxicas.

¿Podría un probiótico ser la clave para tratar la enfermedad de Parkinson?

Las proteínas alfa-sinucleína mal plegadas en el cerebro son el signo distintivo de la enfermedad de Parkinson.

Muchos expertos creen que estos grupos de proteínas tóxicas conducen a la pérdida progresiva de las células cerebrales que controlan el movimiento.

Pero la ciencia no es clara y los mecanismos subyacentes que causan el Parkinson siguen siendo esquivos.

Sin una forma eficaz de prevenir o curar la enfermedad de Parkinson, el tratamiento se centra principalmente en aliviar los síntomas.

Una línea de investigación reciente ha estado investigando un posible vínculo con el microbioma intestinal, los billones de especies microbianas que pueblan nuestros intestinos.

¿Cambiar el microbioma intestinal de una persona podría ser una forma de modificar su riesgo de desarrollar Parkinson o incluso servir como un tratamiento eficaz?

Un grupo de científicos de las universidades de Edimburgo y Dundee, ambas en el Reino Unido, se propuso investigar.

Maria Doitsidou, miembro del Centro de Ciencias del Descubrimiento del Cerebro de la Universidad de Edimburgo, es la autora principal del estudio y las características de investigación del equipo en la revista. Informes de celda.

El probiótico "inhibe y revierte" la agregación

Para su estudio, Doitsidou y sus colegas utilizaron un modelo de gusano nematodo que los científicos habían diseñado genéticamente para expresar una versión humana de la proteína alfa-sinucleína.

Estos gusanos normalmente desarrollan agregados, o grupos, de alfa-sinucleína en el día 1 de su edad adulta, que es 72 horas después de su eclosión.

Sin embargo, cuando los investigadores alimentaron a los gusanos con una dieta que contenía una cepa bacteriana probiótica llamada Bacillus subtilis PXN21, observaron “una ausencia casi total de agregados”, como afirman en su artículo. Los gusanos aún producían la proteína alfa-sinucleína, pero no se agregaba de la misma manera.

En gusanos que ya habían desarrollado agregados de proteínas, cambiar su dieta a B. subtilis limpió los agregados de las células afectadas.

Luego, el equipo siguió un conjunto de gusanos a lo largo de su vida útil y comparó un B. subtilis dieta con una dieta de laboratorio convencional.

“El número máximo de agregados alcanzado en animales alimentados con B. subtilis fue mucho más bajo que el observado en la dieta [estándar], lo que indica que B. subtilis no simplemente retrasa la formación de agregados ”, explican los autores en el artículo.

B. subtilis PXN21 inhibe e invierte la agregación de [alfa-sinucleína] en un modelo de [lombriz intestinal] ”, señalan.

¿Es este efecto específico para B. subtilis ¿PXN21, sin embargo? Para responder a esta pregunta, el equipo comparó varias cepas diferentes de la bacteria y descubrió que tenían efectos similares.

Varias vías trabajando juntas

Para saber como B. subtilis es capaz de prevenir y eliminar los agregados de alfa-sinucleína, el equipo utilizó un análisis de secuenciación de ARN para comparar la expresión genética de los animales que recibieron una dieta estándar con la de los que recibieron el probiótico.

Este análisis reveló cambios en el metabolismo de los esfingolípidos. Los esfingolípidos son un tipo de molécula de grasa y son componentes importantes de la estructura de nuestras membranas celulares.

"Estudios anteriores sugieren que un desequilibrio de lípidos, incluidas las ceramidas y los intermediarios esfingolípidos, puede contribuir a la patología de [la enfermedad de Parkinson]", comentan los autores en el artículo.

Sin embargo, los cambios en el metabolismo de los esfingolípidos no fueron las únicas vías que identificaron los investigadores.

También vieron que B. subtilis pudo proteger a los animales más viejos de la agregación de alfa-sinucleína mediante la formación de estructuras complejas llamadas biopelículas y la producción de óxido nítrico. Además, el equipo vio cambios en la restricción dietética y las vías de señalización similares a la insulina.

Es importante destacar que cuando el equipo cambió los animales que habían recibido por primera vez una dieta estándar a una B. subtilis dieta, mejoraron sus habilidades motoras.

“Los resultados brindan la oportunidad de investigar cómo el cambio de las bacterias que componen nuestro microbioma intestinal afecta al Parkinson. Los siguientes pasos son confirmar estos resultados en ratones, seguidos de ensayos clínicos acelerados, ya que el probiótico que probamos ya está disponible comercialmente ".

María Doitsidou

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