Lo que debe saber sobre los suplementos de óxido nítrico

El óxido nítrico es un compuesto del cuerpo que hace que los vasos sanguíneos se ensanchen y estimula la liberación de ciertas hormonas, como la insulina y la hormona del crecimiento humano.

Los suplementos de óxido nítrico son una categoría de suplementos que incluye L-citrulina y L-arginina. Los investigadores han realizado múltiples ensayos clínicos relacionados con los suplementos de óxido nítrico y su eficacia, a menudo con resultados mixtos.

Este artículo examinará cómo funciona el óxido nítrico en el cuerpo y algunos de los beneficios y riesgos para la salud reportados de la suplementación con óxido nítrico.

Cómo actúan en el cuerpo

Los suplementos de óxido nítrico pueden relajar o ensanchar los vasos sanguíneos.

Los dos suplementos de óxido nítrico más comunes son L-arginina y L-citrulina.

La L-arginina es un aminoácido, o un bloque de construcción de proteínas, que se encuentra naturalmente en las carnes rojas, los productos lácteos, las aves y el pescado. Los fabricantes lo producen en un laboratorio en forma de píldora, polvo o crema.

La L-citrulina también es un aminoácido que se encuentra en la carne, nueces, legumbres y sandía. Los fabricantes también pueden producir L-citrulina en un laboratorio y envasarla en forma de píldora o polvo.

Sin tomar suplementos de óxido nítrico, una persona normalmente consume alrededor de 5 gramos (g) de L-arginina por día, según un artículo en La Revista de Nutrición. El cuerpo lo convierte en óxido nítrico para su uso en diversas funciones corporales.

Algunos científicos creen que el óxido nítrico en el cuerpo relaja o ensancha los vasos sanguíneos. Algunos medicamentos, como Viagra, aprovechan la vía del óxido nítrico para promover el ensanchamiento de los vasos sanguíneos y mejorar el flujo sanguíneo al pene para mejorar las erecciones.

Mucha gente piensa que tomar suplementos de óxido nítrico mejorará el flujo sanguíneo en el cuerpo para mejorar el rendimiento en los deportes, promoverá la curación, mejorará la salud del corazón y brindará muchos otros beneficios potenciales.

Si bien existen muchos usos y beneficios potenciales para los suplementos de óxido nítrico, no hay mucha investigación que respalde algunas de las afirmaciones.

Beneficios investigados

Esto es lo que dice la ciencia sobre los beneficios de tomar óxido nítrico:

Mejora la salud del corazón.

Según un artículo publicado en la revista Comunicaciones de investigación bioquímica y biofísica, tomar suplementos de óxido nítrico ofrece varios efectos estimulantes del corazón. Estos incluyen reducir la rigidez arterial, reducir la presión arterial y mejorar el flujo sanguíneo de la arteria carótida. Sin embargo, es importante señalar que los investigadores estudiaron animales, no humanos, para encontrar estos efectos.

Mejora del ejercicio y la recuperación

Una persona puede tomar suplementos de óxido nítrico para mejorar el rendimiento deportivo.

Los investigadores teorizan que la ingesta de suplementos de óxido nítrico podría mejorar el suministro de oxígeno a los músculos. Esto podría mejorar potencialmente el rendimiento deportivo y reducir el dolor después de un entrenamiento.

Según un artículo de la revista Medicina deportiva, los estudios han demostrado que la ingesta de suplementos de óxido nítrico puede mejorar la tolerancia al ejercicio. Sin embargo, esto solo se aplica a aquellos que no hicieron ejercicio regularmente o solo lo hicieron a un ritmo moderado.

La investigación no ha demostrado que los suplementos de óxido nítrico puedan ayudar a los atletas de élite. Los investigadores llevaron a cabo estos estudios en hombres jóvenes, por lo que no saben cómo los suplementos de óxido nítrico pueden afectar a las personas mayores y las mujeres.

Reducir la disfunción eréctil

Debido a que los suplementos de óxido nítrico mejoran el flujo sanguíneo, los investigadores han realizado estudios para determinar si podría mejorar el flujo sanguíneo en personas con disfunción eréctil (DE).

Según un artículo de la revista Future Science OA, algunos estudios han demostrado que tomar óxido nítrico puede reducir la disfunción eréctil en personas con disfunción eréctil leve a moderada.

Reducir la presión arterial alta durante el embarazo

La preeclampsia, que es una forma de presión arterial alta que puede ocurrir durante el embarazo, puede ser peligrosa tanto para la mujer como para el bebé.

Un estudio de 2005 en el Revista europea de investigación clínica encontró que las mujeres embarazadas que tomaron suplementos de L-arginina durante un período prolongado tenían lecturas de presión arterial más bajas que las mujeres embarazadas que no tomaron L-arginina.

Aunque los investigadores necesitan realizar más estudios, los resultados son prometedores para las mujeres que luchan contra la presión arterial alta durante el embarazo.

Investigación futura

Estos son solo algunos ejemplos de estudios más extensos que examinaron la efectividad del óxido nítrico.

Sin embargo, no hay estudios que establezcan cuántos suplementos de óxido nítrico deben tomar las personas para lograr los mismos resultados que los participantes del estudio.

Otros beneficios reportados

Las personas toman óxido nítrico por diversas razones, muchas de las cuales no cuentan con ninguna investigación científica que las respalde.

Algunos de los beneficios reportados de los suplementos de óxido nítrico incluyen:

  • mejorar la pérdida de peso
  • mejorar la función pulmonar en personas con fibrosis quística
  • tratar el mal de altura
  • mejorar la recuperación después de un traumatismo o lesión grave
  • prevenir el resfriado común
  • reducir los efectos secundarios de la pérdida de memoria
  • curación de úlceras del pie diabético

La mayoría de estos beneficios son anecdóticos, lo que significa que las personas pueden haber informado de un beneficio, pero no hay pruebas respaldadas por un estudio científico.

Riesgos

Una persona debe hablar con un médico sobre cualquier interacción que puedan tener los suplementos de óxido nítrico con los medicamentos existentes.

Para la mayoría de las personas, tomar suplementos de óxido nítrico no causa efectos secundarios. Cuando ocurren efectos secundarios, a menudo son leves y pueden incluir:

  • Diarrea
  • dolor de estómago, hinchazón o acidez estomacal
  • dolor de cabeza
  • Palpitaciones del corazón
  • náusea

Sin embargo, algunas personas no deben tomar los suplementos debido al riesgo de posibles efectos secundarios. Estos incluyen personas con:

  • Cirrosis: las personas con cirrosis o cicatrices en el hígado deben tomar el óxido nítrico con precaución, ya que podría empeorar la función hepática.
  • Deficiencia de guanidinoacetato metiltransferasa: esta es una condición genética rara en la que una persona carece de una enzima que convierte la arginina en creatina, que es un producto de desecho. Como resultado, las personas con esta deficiencia no deben tomar suplementos de óxido nítrico.
  • Presión arterial baja: si una persona ya tiene presión arterial baja, no debe tomar suplementos de óxido nítrico debido al riesgo de que disminuya aún más la presión arterial. Los médicos recomendarán que cualquier persona que tome suplementos de óxido nítrico deje de hacerlo antes de someterse a una cirugía.

A los médicos también les preocupa que tomar suplementos de óxido nítrico pueda empeorar algunas afecciones. Estos incluyen enfermedad renal, herpes y después de que una persona ha tenido un ataque cardíaco.

Un estudio publicado en 2006 en JAMA descubrió que las personas que tomaban L-arginina después de un ataque cardíaco tenían una mayor probabilidad de morir, experimentar un ataque cardíaco repetido y ser hospitalizadas que las personas que no lo hicieron.

Este artículo no brinda una lista completa de las posibles afecciones en las que una persona no debe tomar suplementos de óxido nítrico.

Los suplementos también pueden interferir con los medicamentos, como los de la diabetes y la presión arterial alta. Cualquiera que esté pensando en tomar suplementos de óxido nítrico debe hablar primero con su médico para asegurarse de que no interferirá con las condiciones existentes o con cualquier otro medicamento que esté tomando.

Quitar

Los suplementos de óxido nítrico han estado disponibles durante décadas, pero como hay poca evidencia científica que respalde su uso para obtener beneficios específicos para la salud, los médicos no los recomiendan de forma rutinaria.

En cambio, los médicos pueden preferir recomendar modificaciones en el estilo de vida o medicamentos que los científicos han demostrado que tratan las afecciones médicas de manera efectiva.

Los suplementos de óxido nítrico no causan muchos efectos secundarios en la mayoría de las personas, por lo que algunas personas pueden optar por probarlos. Sin embargo, las personas deben asegurarse de no tener condiciones médicas específicas que el óxido nítrico pueda dañar.

Una persona siempre debe hablar con su médico antes de tomar óxido nítrico o cualquier otro suplemento para asegurarse de que está tomando una decisión segura y saludable.

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