Qué saber sobre las ecografías transvaginales

Una ecografía transvaginal, o ecografía endovaginal, es un procedimiento seguro y sencillo que utilizan los médicos para examinar los órganos internos de la región pélvica femenina.

Un ultrasonido utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes detalladas de los órganos internos.

A diferencia de los rayos X, las técnicas de exploración por ultrasonido no utilizan radiación, lo que significa que no tienen efectos secundarios dañinos y son muy seguras.

En este artículo, explicamos los usos de las ecografías transvaginales y cómo prepararse para una. También cubrimos qué esperar durante el procedimiento.

¿Para qué se usa una ecografía transvaginal?

Una ecografía transvaginal puede detectar quistes ováricos, tumores ováricos, fibromas y pólipos.
Crédito de la imagen: BruceBlaus, 2015

Cuando la mayoría de las personas escuchan el término ecografía, se imaginan una ecografía transabdominal, en la que los médicos pasan un dispositivo llamado transductor sobre la superficie de la piel para obtener imágenes internas.

Aunque una ecografía transabdominal puede proporcionar información sobre los órganos abdominales, este procedimiento no obtiene imágenes detalladas de los órganos de la región pélvica.

Algunos síntomas y afecciones médicas, como la endometriosis, requieren imágenes de una calidad superior a la que se puede lograr con una ecografía transabdominal.

A diferencia de las ecografías transabdominales, una ecografía transvaginal es un examen interno. El procedimiento implica la inserción del transductor en la vagina para producir imágenes increíblemente detalladas de los órganos de la región pélvica.

Puede ser necesario utilizar una ecografía transvaginal para examinar los siguientes órganos internos:

  • vagina
  • cuello uterino
  • útero
  • trompas de Falopio
  • ovarios
  • vejiga urinaria

Las ecografías transvaginales también son útiles para verificar:

  • quistes o tumores ováricos
  • fibromas
  • pólipos

Los médicos pueden recomendar que las personas se realicen una ecografía transvaginal por diversas razones. Por ejemplo, el procedimiento puede ser necesario para alguien que experimente los siguientes signos y síntomas:

  • dolor pélvico
  • sangrado vaginal inexplicable
  • esterilidad
  • resultados anormales de un examen pélvico o abdominal

Los médicos también pueden recomendar que algunas mujeres embarazadas se realicen una ecografía transvaginal, ya que puede ser útil para:

  • comprobar los latidos del corazón del feto
  • confirmando la fecha de embarazo
  • evaluar el estado de la placenta
  • comprobación de embarazo ectópico
  • monitorear embarazos con un mayor riesgo de aborto espontáneo

Cómo prepararse para una ecografía transvaginal

Una ecografía transvaginal es un procedimiento simple e indoloro que requiere muy poca preparación.

El médico puede solicitar que su vejiga esté vacía o solo parcialmente llena. Por el contrario, es posible que le pidan que venga con la vejiga llena. Si este es el caso, es posible que le aconsejen que beba 32 onzas de líquido durante un período de 30 minutos, comenzando 60 minutos antes de que comience el examen.

La sonda es un poco incómoda. Si tiene alguna inquietud sobre el procedimiento y cómo se sentirá, hable con el médico para obtener más información.

Si tiene su período menstrual y está usando un tampón, deberá quitárselo antes de la ecografía.

Procedimiento

Un ecografista ve las imágenes capturadas por el transductor en una pantalla.

Un médico o un técnico especialmente capacitado, llamado ecografista, realizará la mayoría de las ecografías transvaginales.

Una vez dentro de la sala de examen, el individuo deberá desvestirse de la cintura para abajo y ponerse una bata de hospital antes de acostarse en la mesa de examen con las rodillas dobladas. En la mayoría de los casos, tendrán una sábana que los cubra.

El transductor tiene forma de varita y es un poco más grande que un tampón. El ecografista cubrirá el transductor con un condón y gel lubricante antes de insertarlo en la vagina.

Una vez que el transductor está en su lugar, producirá ondas sonoras que rebotan en los órganos internos y regresan a él. El ecografista utilizará movimientos de rotación y de lado a lado para enfocar diferentes áreas. El transductor transmitirá la información directamente a un monitor de TV donde aparecerá como una serie de imágenes.

Las imágenes que captura el transductor se mostrarán inmediatamente en la pantalla, lo que permitirá al ecografista y al individuo monitorear el proceso de examen en tiempo real.

Riesgos y efectos secundarios.

A diferencia de las radiografías tradicionales, una ecografía transvaginal no utiliza radiación. Como resultado, es un procedimiento muy seguro sin riesgos conocidos.

Es perfectamente seguro realizar ecografías transvaginales cuando las mujeres están embarazadas y el procedimiento no presenta ningún riesgo para el feto.

Durante la inserción del transductor, las personas pueden sentir algo de presión y una incomodidad mínima. Esta sensación debería desaparecer una vez finalizada la ecografía.

Es fundamental comunicarse siempre con el ecografista o médico que realiza el examen y hacerles saber si algo se siente particularmente incómodo.

Interpretando los resultados

Si el médico realiza la ecografía, el individuo obtendrá sus resultados de inmediato. Sin embargo, si un ecografista realiza el procedimiento, enviará las imágenes a un radiólogo para su análisis. Luego, el radiólogo enviará un informe escrito de los resultados al médico.

De cualquier manera, es importante discutir el ultrasonido con el médico después, para que pueda explicar el significado de los resultados. Esta discusión puede tener lugar en persona o por teléfono.

Quitar

Una ecografía transvaginal es un procedimiento extremadamente seguro sin riesgos asociados. Las personas pueden experimentar algunas molestias durante el examen, pero esto es temporal y debería desaparecer después de la ecografía.

La prueba puede durar entre 30 y 60 minutos en total, y los resultados suelen estar disponibles entre 24 y 48 horas después del examen.

Si las personas experimentan una incomodidad extrema durante la ecografía, el médico o el ecografista pueden realizar una ecografía transabdominal en su lugar.

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