Qué saber sobre la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa es una afección relativamente común a largo plazo que causa inflamación en el colon. Es una forma de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) similar a la enfermedad de Crohn.

El colon elimina los nutrientes de los alimentos no digeridos y elimina los productos de desecho a través del recto y el ano en forma de heces.

En casos graves, se forman úlceras en el revestimiento del colon. Estas úlceras pueden sangrar, lo que produce pus y moco.

Hay varias opciones de medicamentos disponibles y los médicos pueden adaptar el tratamiento para satisfacer las necesidades individuales.

En este artículo, cubrimos los síntomas, los factores de riesgo y las posibles causas de la colitis ulcerosa, así como algunas opciones de tratamiento.

Síntomas


El dolor abdominal es un síntoma común de la colitis ulcerosa.

El primer síntoma de la colitis ulcerosa suele ser la diarrea.

Las heces se vuelven progresivamente más sueltas y algunas personas pueden experimentar dolor abdominal con calambres y una gran necesidad de ir al baño.

La diarrea puede comenzar lenta o repentinamente. Los síntomas dependen de la extensión y extensión de la inflamación.

Los síntomas más comunes de la colitis ulcerosa incluyen:

  • dolor abdominal
  • diarrea sanguinolenta con moco

Algunas personas también pueden experimentar:

  • fatiga o cansancio
  • pérdida de peso
  • pérdida de apetito
  • anemia
  • temperatura elevada
  • deshidración
  • una necesidad constante de defecar

Los síntomas suelen empeorar temprano en la mañana.

Los síntomas pueden ser leves o estar ausentes durante meses o años. Sin embargo, generalmente regresarán sin tratamiento y variarán según la parte afectada del colon.

Tipos

Los síntomas pueden variar según el área de inflamación.

En las secciones siguientes se analizan los diversos tipos de colitis ulcerosa, muchas de las cuales afectan diferentes partes del colon:

Proctitis ulcerosa

Este tipo afecta solo el final del colon o el recto. Los síntomas tienden a incluir:

  • sangrado rectal, que puede ser el único síntoma
  • dolor rectal
  • incapacidad para evacuar las heces a pesar de los impulsos frecuentes

La proctitis ulcerosa suele ser el tipo más leve de colitis ulcerosa.

Proctosigmoiditis

Esto involucra el recto y el colon sigmoide, que es el extremo inferior del colon.

Los síntomas incluyen:

  • diarrea sanguinolenta
  • calambres abdominales
  • dolor abdominal
  • una necesidad constante de defecar

Colitis del lado izquierdo

Esto afecta el recto y el lado izquierdo del colon sigmoide y descendente.

Los síntomas suelen incluir:

  • diarrea sanguinolenta
  • calambres abdominales en el lado izquierdo
  • pérdida de peso

Pancolitis

Esto afecta a todo el colon. Los síntomas incluyen:

  • ocasionalmente diarrea severa con sangre
  • dolor y calambres abdominales
  • fatiga
  • considerable pérdida de peso

Colitis fulminante

Ésta es una forma de colitis poco común y potencialmente mortal que afecta a todo el colon.

Los síntomas tienden a incluir dolor intenso y diarrea, que pueden provocar deshidratación y shock.

La colitis fulminante puede presentar un riesgo de ruptura del colon y megacolon tóxico, lo que hace que el colon se distienda mucho.

Dieta

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), algunas medidas dietéticas pueden ayudar a aliviar los síntomas, que incluyen:

  • comer comidas más pequeñas y más regulares, como cinco o seis comidas pequeñas por día
  • beber muchos líquidos, especialmente agua, para prevenir la deshidratación
  • evitar la cafeína y el alcohol, que pueden aumentar la diarrea
  • evitando los refrescos, que pueden aumentar los gases
  • llevar un diario de alimentos para identificar qué alimentos empeoran los síntomas

Un médico puede sugerir seguir temporalmente una dieta específica según los síntomas, como:

  • una dieta baja en fibra
  • una dieta sin lactosa
  • una dieta baja en grasas
  • una dieta baja en sal

Puede ser útil tomar suplementos o eliminar determinados alimentos de la dieta. Sin embargo, una persona debe discutir cualquier medida complementaria o alternativa con un médico antes de probarlas.

Causas

Las causas exactas de la colitis ulcerosa no están claras. Sin embargo, pueden involucrar lo siguiente:

Genética

La investigación sugiere que las personas con colitis ulcerosa tienen más probabilidades de tener ciertas características genéticas. La característica genética específica que tiene una persona puede afectar la edad a la que aparece la enfermedad.

Ambiental

Los siguientes factores ambientales pueden afectar la aparición de la colitis ulcerosa:

  • dieta
  • la contaminación del aire
  • humo de cigarro

Sistema inmunitario

El cuerpo puede responder a una infección viral o bacteriana de una manera que cause la inflamación asociada con la colitis ulcerosa.

Una vez que la infección se resuelve, el sistema inmunológico continúa respondiendo, lo que conduce a una inflamación continua.

Otra teoría sugiere que la colitis ulcerosa puede ser una enfermedad autoinmune. Una falla en el sistema inmunológico puede hacer que combata infecciones inexistentes, lo que lleva a una inflamación en el colon.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo conocidos de colitis ulcerosa incluyen:

  • Edad: la colitis ulcerosa puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más común entre los 15 y los 30 años.
  • Origen étnico: los blancos y los de ascendencia judía asquenazí tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Genética: aunque estudios recientes han identificado genes específicos que pueden desempeñar un papel en la colitis ulcerosa, el vínculo no está claro debido al papel de los factores ambientales.

Diagnóstico

Un médico le preguntará acerca de los síntomas y el historial médico de una persona. También preguntarán si algún familiar cercano ha tenido colitis ulcerosa, EII o enfermedad de Crohn.

También buscarán signos de anemia o niveles bajos de hierro en la sangre y sensibilidad alrededor del abdomen.

Varias pruebas pueden ayudar a descartar otras posibles afecciones y enfermedades, incluida la enfermedad de Crohn, la infección y el síndrome del intestino irritable.

Éstos incluyen:

  • análisis de sangre
  • pruebas de heces
  • radiografía
  • enema de bario, durante el cual un profesional de la salud pasa un líquido llamado bario a través del colon para mostrar cualquier cambio o anomalía en una exploración
  • sigmoidoscopia, en la que un profesional de la salud inserta un tubo flexible con una cámara en el extremo, llamado endoscopio, en el recto
  • colonoscopia, en la que un médico examina todo el colon con un endoscopio
  • una tomografía computarizada del abdomen o la pelvis

Una persona con colitis ulcerosa deberá consultar a un médico que se especialice en el tratamiento de afecciones del sistema digestivo o un gastroenterólogo.

Evaluarán el tipo y la gravedad de la afección y crearán un plan de tratamiento.

Tratamiento

Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden variar de leves a graves, pero necesitan tratamiento. Sin tratamiento, los síntomas pueden desaparecer, pero existe una mayor probabilidad de que reaparezcan.

La mayoría de las personas recibirán tratamiento ambulatorio. Sin embargo, alrededor del 15% de las personas con la enfermedad tienen una forma grave. De estos, 1 de cada 5 puede necesitar pasar tiempo en el hospital.

El tratamiento se centrará en:

  • mantener la remisión para prevenir más síntomas
  • Manejo de un brote hasta que los síntomas entren en remisión.

Hay varios medicamentos disponibles y un médico elaborará un plan de tratamiento que tenga en cuenta las necesidades y deseos individuales. Los enfoques naturales pueden respaldar el tratamiento médico, pero no pueden reemplazarlo.

Tratamiento a largo plazo para mantener la remisión.

El primer objetivo del tratamiento es reducir el riesgo de un brote y su gravedad si ocurre un brote. La terapia a largo plazo puede ayudar a lograrlo.

Hay varios tipos de medicamentos y un médico elaborará un plan de tratamiento que se adapte al individuo.

La colitis ulcerosa es el resultado de un problema con el sistema inmunológico. Tres tipos de medicamentos que pueden ayudar son los biológicos, los inmunomoduladores y las moléculas pequeñas. Estos se enfocan en la forma en que funciona el sistema inmunológico.

Incluyen:

  • Antagonistas de TNF-α, como infliximab (Remicade) o adalimumab (Humira)
  • agentes antiintegrina, como vedolizumab (Entyvio)
  • Inhibidores de la cinasa de Janus, como tofacitinib (Xeljanz)
  • antagonistas de la interleucina 12/23, como ustekinumab (Stelara)
  • inmunomoduladores, por ejemplo, tiopurinas (azatioprinas) y metotrexato

Estos medicamentos pueden ayudar a las personas con síntomas de moderados a graves, pero pueden tener efectos adversos. Las personas deben hablar con su médico sobre las opciones disponibles y los beneficios y riesgos de cada medicamento.

Sin embargo, para los síntomas leves a moderados, las pautas sugieren ácido 5-aminosalicílico o aminosalicilatos (5-ASA) como tratamiento de primera línea.

Ejemplos incluyen:

  • mesalamina
  • balsalazida
  • sulfasalazina

Otras opciones

Aminosalicilatos: en el pasado, el 5-ASA desempeñó un papel clave en el tratamiento de los síntomas de la colitis ulcerosa. Siguen siendo una opción, pero las pautas actuales recomiendan centrarse en el tratamiento a largo plazo para evitar que los síntomas ocurran en primer lugar.

Esteroides: pueden ayudar a controlar la inflamación si los aminosalicilatos no ayudan. Sin embargo, el uso prolongado puede tener efectos adversos y los expertos recomiendan minimizar su uso.

Manejo de la colitis ulcerosa activa grave

Una persona con síntomas graves puede necesitar pasar tiempo en el hospital. El tratamiento hospitalario puede reducir el riesgo de desnutrición, deshidratación y complicaciones potencialmente mortales, como la ruptura del colon. El tratamiento incluirá líquidos y medicamentos por vía intravenosa.

Cirugía

Si otros tratamientos no brindan alivio, la cirugía puede ser una opción.

Algunas opciones quirúrgicas incluyen:

  • Colectomía: un cirujano extirpa parte o todo el colon.
  • Ileostomía: un cirujano hace una incisión en el estómago, extrae el extremo del intestino delgado y lo conecta a una bolsa externa, llamada bolsa de Kock. Luego, la bolsa recoge el material de desecho del intestino.
  • Bolsa ileoanal: un cirujano construye una bolsa a partir del intestino delgado y la conecta a los músculos que rodean el ano. La bolsa ileoanal no es una bolsa externa.

Según la Asociación Estadounidense de Gastroenterología, alrededor del 10 al 15% de las personas con colitis ulcerosa necesitarán una colectomía.

Otras opciones y soporte

Algunos remedios naturales pueden ayudar a controlar los síntomas de la colitis ulcerosa.Estos incluyen medidas dietéticas, incluido el uso de probióticos.

Tener una red de apoyo de personas experimentadas y empáticas puede ayudar a las personas a sobrellevar la colitis ulcerosa.

IBD Healthline es una aplicación gratuita para personas con la enfermedad. La aplicación está disponible en AppStore y Google Play. Descarguelo aqui.

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la colitis ulcerosa pueden variar desde la falta de nutrientes hasta el sangrado del recto potencialmente fatal.

Las posibles complicaciones incluyen:

Cáncer colonrectal

La colitis ulcerosa, especialmente si los síntomas son graves o extensos, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Según el NIDDK, el riesgo de cáncer de colon es mayor cuando la colitis ulcerosa afecta a todo el colon durante más de 8 años.

Los hombres con colitis ulcerosa también tienen un mayor riesgo de cáncer de colon que las mujeres con la enfermedad.

Megacolon tóxico

Esta complicación ocurre en algunos casos de colitis ulcerosa grave.

En el megacolon tóxico, el gas queda atrapado y hace que el colon se hinche. Cuando esto ocurre, existe el riesgo de ruptura del colon, septicemia y shock.

Otras complicaciones

Otras posibles complicaciones de la colitis ulcerosa incluyen:

  • inflamación de la piel, las articulaciones y los ojos
  • enfermedad del higado
  • osteoporosis
  • colon perforado
  • Sangrado severo
  • deshidratación severa

Para prevenir la pérdida de densidad ósea, un médico puede recetar suplementos de vitamina D, calcio u otros medicamentos.

Asistir a citas médicas regulares, seguir de cerca los consejos de un médico y conocer los síntomas puede ayudar a prevenir estas complicaciones.

Lea el artículo en español.

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