¿La procrastinación es amiga o enemiga de la salud y la creatividad?

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Muchos de nosotros estamos familiarizados con el acto de postergar: posponer las tareas hasta su fecha límite o después de esta. ¿Por qué la gente pospone las cosas? ¿Solo les trae desventajas, o también tiene algunos beneficios? Investigamos en esta función de Spotlight.

¿Puede la postergación traernos algún beneficio, o es todo pesimismo?

La procrastinación generalmente recibe una mala reputación como un hábito que afecta la productividad y evita que las personas alcancen su potencial.

Algunos investigadores definen la procrastinación como "una forma de falla en la autorregulación [...] caracterizada por la demora innecesaria de las cosas que uno intenta hacer a pesar de la expectativa de consecuencias negativas".

Noticias médicas hoy Hablé con algunas personas que parecen evitar la procrastinación, temerosas de que posponer las cosas afecte su productividad y genere más estrés.

Una persona nos dijo: “Nunca pospongo las cosas porque si lo hago, aunque sea por un tiempo, nunca haré el trabajo. Es difícil establecer prioridades y puede ser estresante, pero siento que tengo el control ".

Sin embargo, también señaló que nunca postergar nada también puede significar que a veces termina haciendo un trabajo innecesario.

Entonces, ¿es la procrastinación todo pesimismo, o puede traernos ciertos beneficios? ¿Y por qué algunas personas tienden a posponer las cosas en primer lugar?

En esta función de Spotlight, analizamos las razones detrás de la procrastinación, sus efectos sobre la salud y la productividad, así como algunos casos en los que la procrastinación puede resultar útil.

¿Por qué posponemos las cosas?

Al referirse a la procrastinación, algunas personas pueden pensar en ello como una mala gestión del tiempo, una incapacidad para organizar y priorizar las tareas, lo que significa que las hacemos en el último minuto o incluso después de su fecha límite.

Podemos posponer las cosas para reducir el estrés a corto plazo.

Cada vez más, la investigación ha demostrado que la procrastinación es, de hecho, una reacción compleja, a menudo desadaptativa, a varios factores estresantes percibidos.

Un estudio encontró que la procrastinación está relacionada positivamente con la vulnerabilidad psicológica. Otra investigación señaló que las personas que tienden a posponer las tareas hasta el último momento pueden tener una autoestima más baja que sus compañeros.

Además, Fuschia Sirois, Ph.D. - ahora con sede en la Universidad de Sheffield en el Reino Unido - también encontró que las personas que procrastinan tienden a tener niveles más altos de estrés y niveles más bajos de autocompasión.

Sirois explica que los procrastinadores "en serie" están atrapados en un círculo vicioso, en el que la idea de tareas anteriores incompletas los persigue, paralizándolos e impidiéndoles completar las tareas actuales.

“Los niveles más bajos de autocompasión entre los procrastinadores crónicos […] indican que tratarse a uno mismo con dureza, con autoculparse, criticarse y una falta general de bondad y aceptación después de no actuar en las acciones previstas puede contribuir al estrés asociado con la procrastinación y comprometer aún más el bienestar y la salud potencialmente física.

Fuschia Sirois, Ph.D.

Un estudio publicado en 2017 apoya esta idea. Muestra una correlación entre ciertos tipos de procrastinación y neuroticismo, un rasgo de personalidad que denota una alta susceptibilidad a sentimientos de ansiedad, preocupación o frustración.

Y el año pasado, una investigación cuyos hallazgos aparecieron en la revista ciencia psicológica indicó que las personas que tienen más probabilidades de seguir procrastinando parecen tener amígdalas más grandes que las que no lo hacen.

La amígdala es una región del cerebro que juega un papel crucial en la regulación de las emociones, en particular en el procesamiento de la ansiedad y el miedo. En su artículo, los autores explican que "en relación con el control de la acción, esto podría significar que las personas con un volumen de amígdala más grande han aprendido de los errores del pasado y evalúan las acciones futuras y sus posibles consecuencias de manera más amplia".

"Esto, a su vez", añaden, "podría llevar a una mayor preocupación y vacilación, como se observa en personas con puntuaciones bajas [orientación a la acción relacionada con la decisión]".

El efecto de la dilación en la salud

En otro estudio, Sirois y Timothy Pychyl, Ph.D. - de la Universidad de Carleton en Ottawa, Canadá - sugieren que las personas pueden usar la procrastinación como una "solución rápida" para los estados de ánimo negativos creados por el estrés relacionado con una tarea específica.

Procrastinar puede crear más estrés a largo plazo y afectar la salud mental.

Una persona dijo MNT: "Tiendo a posponer las cosas si hay una tarea que no quiero hacer, tal vez porque es desagradable, estresante o aburrida".

“Significa que a menudo pospongo las tareas que me beneficiaría hacer de inmediato, lo que a veces puede significar más estrés a largo plazo”, agregó.

Según Sirois y Pychyl, la autoevaluación de esta persona es precisa.

Como solución a corto plazo, la dilación no tiene en cuenta el impacto a largo plazo de dejar las tareas sin terminar hasta el último momento. Como lo expresaron los autores en su artículo:

“[En la procrastinación] la carga de completar la tarea [se] traslada a algún yo futuro que tendrá que pagar el precio de la inacción. Creemos que mañana será diferente. Creemos que nosotros será diferente mañana; pero al hacerlo, damos prioridad a nuestro estado de ánimo actual sobre las consecuencias de nuestra inacción para nuestro yo futuro ".

En un estudio fundamental de 1997, los investigadores Roy Baumeister y Dianne Tice sugieren que la procrastinación es una especie de "comportamiento contraproducente porque aparentemente conduce al estrés, la enfermedad y un desempeño inferior".

Baumeister y Tice descubrieron que los procrastinadores pueden disfrutar de niveles más bajos de estrés cuando procrastinan en comparación con los no procrastinadores. Sin embargo, su estrés podría afectarlos con fuerza redoblada a largo plazo, ya que enfrentan las consecuencias de no haber completado sus tareas a tiempo.

Los investigadores también citan estudios previos que sugieren que la procrastinación tiene vínculos con una peor salud mental, así como con un menor rendimiento en las tareas.

¿Puede la procrastinación traer beneficios?

La dilación moderada podría ayudar a impulsar el pensamiento creativo.

Sin embargo, otros investigadores creen que la procrastinación no está completamente desprovista de beneficios.

Angela Hsin Chun Chu y Jin Nam Choi argumentan que hay más de un tipo de procrastinación y que diferentes tipos de procrastinación pueden tener varios resultados.

En un estudio cuyos hallazgos aparecieron en La Revista de Psicología Social, Choi y Chu citan investigaciones anteriores que argumentaban que "no todos los retrasos conducen a resultados negativos". Propusieron que "las demoras resultantes del tiempo que se dedicó a planificar y recopilar información preparatoria vital pueden ser beneficiosas".

Así, distinguen entre dos tipos de procrastinadores:

  • Los procrastinadores pasivos no tienen la intención de retrasar la resolución de una tarea, pero aún lo hacen porque no pueden "tomar decisiones rápidamente y [...] actuar en consecuencia".
  • Los procrastinadores activos retrasan deliberadamente la resolución de tareas, ya que prefieren trabajar bajo presión, ya que les permite "sentirse desafiados y motivados".

Choi y Chu argumentan que el perfil psicológico de los “procrastinadores activos” se acerca más al de los no procrastinadores y que, en su caso, la procrastinación puede traer algunos beneficios inesperados.

Los autores del estudio escriben que "aunque los procrastinadores activos pueden planificar sus actividades de manera organizada, no se limitan a seguir un horario o una estructura de tiempo planificados de antemano".

Dichos procrastinadores se permiten la flexibilidad de lidiar con los cambios y las nuevas demandas a medida que surgen, de modo que puedan resolver espontáneamente varias tareas en competencia. Los investigadores señalan que:

“Si surge algo inesperado, [los procrastinadores activos] cambiarán de marcha y se involucrarán en nuevas tareas que perciben como más urgentes. En otras palabras, los procrastinadores activos pueden tener un tiempo estructurado de manera más flexible y son más sensibles a las demandas cambiantes en su entorno ".

"¿Una virtud cuando se trata de creatividad?"

El psicólogo Adam Grant, de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, sostiene que las personas que "posponen" la resolución de una tarea por un tiempo, por lo que se involucran en una dilación moderada, a menudo son capaces de proponer ideas más originales sobre cómo resolver esa tarea. que las personas que comienzan a trabajar de inmediato.

Grant hace este argumento en el libro Originales: cómo los inconformistas cambian el mundo. Lo reitera en una popular charla TED, que puedes ver a continuación.

En su presentación de TED, Grant dice que "la dilación es un vicio cuando se trata de productividad, pero puede ser una virtud cuando se trata de creatividad". Este punto de vista parece encontrar cierto apoyo en los estudios existentes que indican una correlación entre la creatividad y "posponer las cosas".

Grant explica que el vínculo entre la procrastinación moderada y la originalidad probablemente exista porque cuando posponemos activamente una tarea por un tiempo, nuestra preocupación por la tarea en sí no desaparece. En cambio, el trabajo pendiente "se ejecuta en el fondo" de nuestros cerebros, lo que nos da tiempo para encontrar soluciones innovadoras.

Un estudio publicado en Personalidad y diferencias individuales en 2017 también encontró un vínculo entre la ideación creativa (proponer ideas creativas) y la procrastinación activa. Sugirió que entre 853 estudiantes de pregrado en universidades chinas, los "procrastinadores activos" pueden ser más propensos a la creatividad.

El aburrimiento puede tener algo que ver con este impulso en el pensamiento creativo. Una investigación anterior de la Universidad de Florida en Gainesville sugiere que las personas que postergan las cosas pueden ser más propensas al aburrimiento que sus compañeros.

Y aunque el aburrimiento en sí mismo es un concepto que a veces tiene connotaciones negativas, los estudios han demostrado que permitirnos aburrirnos por un tiempo puede aumentar nuestras habilidades creativas. Los investigadores explican que esto puede deberse a que cuando estamos aburridos, dejamos que nuestras mentes divaguen, “entrenando” así nuestra imaginación.

Finalmente, si bien posponer una tarea para siempre por miedo y dudas puede ser paralizante e inútil, un poco de procrastinación “dirigida” probablemente no será dañina y puede permitirnos evaluar la tarea en cuestión de manera más imaginativa.

Y para algunos de nosotros, la presión de mirar una fecha límite directamente a los ojos puede ser justo lo que necesitamos para mantenernos alerta. Como Calvin, uno de los personajes principales de las historietas Calvin y Hobbes, dijo una vez: "No puedes simplemente activar la creatividad como un grifo. Tienes que estar de buen humor ", y ese estado de ánimo es" pánico de última hora ".

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