La nueva estrategia contra el cáncer 'disfraza los medicamentos de grasas'

Mediante el uso de una nueva técnica que disfraza los medicamentos contra el cáncer como grasas, los investigadores han logrado administrar de forma segura dosis mucho más altas de los medicamentos de lo habitual en el sitio de los tumores cancerosos en modelos de ratón.

Un nuevo método de "disfraz" podría permitir a los investigadores administrar de forma segura dosis de medicamentos contra el cáncer mucho más altas a los tumores.

"Es como un caballo de Troya", dice el profesor Nathan Gianneschi, de la Universidad Northwestern en Evanston, IL.

El profesor Gianneschi está hablando de una nueva estrategia que él y sus colegas han ideado recientemente para administrar medicamentos contra el cáncer en los sitios del tumor.

A través de este nuevo enfoque, que los investigadores han probado en ratones y que describen en un artículo de estudio que aparece en la Revista de la Sociedad Química Estadounidense - el equipo pudo administrar una dosis mucho más alta de un fármaco de quimioterapia común para atacar las células cancerosas.

"[El fármaco] parece un pequeño ácido graso agradable, por lo que los receptores del tumor lo ven y lo invitan a entrar", explica el profesor Gianneschi. “Luego, la droga comienza a metabolizarse y mata las células tumorales”, continúa.

Esta nueva estrategia no solo parece administrar una dosis más alta de fármaco a las células cancerosas de manera más efectiva, sino que también parece tener una menor toxicidad y, por lo tanto, menos efectos secundarios, en comparación con los métodos actuales de administración.

Entrega segura de dosis de fármaco mucho más altas

El "caballo de Troya" que desarrollaron el profesor Gianneschi y el equipo es un ácido graso de cadena larga que puede unirse a fármacos en ambos extremos. Una vez que se ha unido al fármaco seleccionado, el compuesto se "esconde" dentro de la albúmina de suero humano, la principal proteína presente en el plasma sanguíneo.

La albúmina de suero humano es capaz de transportar diferentes moléculas, incluidos los ácidos grasos, transportándolas fácilmente a diferentes lugares del cuerpo.

“Es como si el ácido graso tuviera una mano en ambos extremos: uno puede agarrar el medicamento y uno puede agarrar las proteínas. La idea es disfrazar las drogas como grasas para que entren en las células y el cuerpo esté feliz de transportarlas ”.

Prof. Nathan Gianneschi

Debido a que la albúmina de suero humano proporciona muchos tipos de nutrientes celulares, los receptores en la superficie de las células "captan" esta información y "tragan" estas diversas moléculas.

Las células cancerosas son incluso más codiciosas que las células sanas, ya que buscan crecer y propagarse. Por lo tanto, las células cancerosas absorben los nutrientes de la albúmina de suero humano a un ritmo más rápido.

Cuando la albúmina también transporta medicamentos contra el cáncer ocultos, las células cancerosas también se los tragan por error, según los investigadores. Pero tan pronto como las células cancerosas procesan los nutrientes y la droga oculta, mueren.

En el estudio actual, el equipo de investigación probó este enfoque en modelos de ratón de tres tipos de cáncer, a saber, cáncer de hueso, cáncer de páncreas y cáncer de colon. Los investigadores utilizaron un fármaco de quimioterapia de uso común ya aprobado, el paclitaxel, que unieron al ácido graso de cadena larga especialmente creado.

Los investigadores encontraron que, en el modelo de ratón, este tipo de administración condujo a la eliminación completa de los tumores cancerosos.

Además, el equipo observó que este sistema les permitió administrar una dosis 20 veces mayor de paclitaxel, en comparación con otras dos formulaciones de medicamentos que habían sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Y aunque la dosis era mucho más alta de lo habitual, los investigadores encontraron que el nuevo sistema de administración también era 17 veces más seguro que otras formulaciones, con menos efectos secundarios potenciales.

“Los fármacos de molécula pequeña de uso común penetran en los tumores y en otras células. Son tóxicos para los tumores pero también para los humanos. Por lo tanto, en general, estos medicamentos tienen efectos secundarios horribles ”, señaló el Prof. Gianneschi.

“Nuestro objetivo es aumentar la cantidad que ingresa a un tumor en comparación con otras células y tejidos. Eso nos permite dosificar cantidades mucho mayores sin efectos secundarios, lo que mata los tumores más rápido ”, explica.

La nueva investigación ofrece la esperanza de métodos más efectivos y seguros para administrar medicamentos contra el cáncer a los tumores en pacientes humanos.

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