¿Cómo era la medicina egipcia antigua?

El antiguo Egipto fue una civilización que duró desde el 3300 hasta el 525 a.E.C. Probablemente aquí es donde comenzó el concepto de salud. Algunos de los primeros registros de atención médica provienen del antiguo Egipto.

Los antiguos egipcios creían en la oración como una solución a los problemas de salud, pero también tenían remedios naturales o prácticos, como las hierbas.

Era una sociedad estructurada con herramientas como el lenguaje escrito y las matemáticas, lo que les permitía registrar y desarrollar ideas, y significaba que otros podían aprender de ellas.

Influencias

Los antiguos egipcios tenían equipo médico básico y también creían que los dioses controlaban la vida y la salud. Esta imagen muestra a Isis en un taburete de parto,

Los antiguos egipcios pensaban que los dioses, los demonios y los espíritus desempeñaban un papel clave en la causa de las enfermedades.

Los médicos creían que los espíritus bloqueaban los canales del cuerpo y que esto afectaba la forma en que funcionaba el cuerpo. Buscaron formas de desbloquear estos canales. Utilizaron una combinación de oración y remedios naturales o no espirituales.

La mayoría de los curanderos también eran sacerdotes, pero, con el tiempo, surgió la profesión de “doctor en medicina”.

El hecho de que los antiguos egipcios tuvieran sistemas de letras y números significaba que podían registrar y desarrollar ideas y hacer cálculos. La literatura médica egipcia antigua documentada se encuentra entre las más antiguas que existen en la actualidad.

Los antiguos egipcios tenían una economía y un sistema de gobierno organizados, una población asentada, convenciones sociales y leyes debidamente aplicadas. Antes de esto, la gente local vivía principalmente una vida nómada.

Esta estabilidad permitió que se desarrollara la investigación médica.

Además, también había individuos relativamente ricos en la sociedad del antiguo Egipto. Podían pagar un poco de atención médica y también tenían tiempo para reflexionar y estudiar.

Los antiguos egipcios también eran comerciantes. Viajaron largas distancias, regresando con hierbas y especias de tierras lejanas.

Investigación y aprendizaje

La práctica de los antiguos egipcios de preservar a las personas fallecidas como momias significó que aprendieron algo sobre cómo funciona el cuerpo humano.

En un proceso, el sacerdote-médico insertó un instrumento largo y en forma de gancho a través de la fosa nasal y rompió el hueso delgado de la caja del cerebro para extirpar el cerebro.

Los reyes y reinas de tierras lejanas buscaron médicos egipcios debido a su reputación de excelencia.

La práctica médica y el papiro de Ebers

Los arqueólogos han encontrado varios registros escritos que describen la práctica médica del antiguo Egipto, incluido el papiro de Ebers.

Los antiguos egipcios probablemente aprendieron algo sobre el cuerpo humano a través de la momificación.

Este documento contiene más de 700 remedios y fórmulas mágicas y decenas de encantamientos destinados a repeler los demonios que causan enfermedades.

Los autores probablemente los escribieron alrededor del año 1500 a. C., pero el documento puede contener copias de material que se remonta al 3400 a. C. Se encuentran entre los documentos médicos conservados más antiguos que existen.

El rollo proporciona evidencia de algunos procedimientos científicos sólidos.

Los médicos parecen haber tenido un conocimiento bastante bueno sobre la estructura ósea y cierta conciencia de cómo funcionaban el cerebro y el hígado.

El corazón: según el papiro de Ebers, el centro del suministro de sangre del cuerpo es el corazón, y cada rincón del cuerpo está unido a vasos. El corazón era el punto de encuentro de los vasos que transportaban lágrimas, orina, semen y sangre. Los investigadores que escribieron en 2014 describieron la comprensión del sistema cardiovascular del antiguo Egipto como “sorprendentemente sofisticada, si no precisa.

Enfermedad mental: el documento describe en detalle las características, causas y tratamiento de los trastornos mentales como la demencia y la depresión. Los antiguos egipcios parecen haber visto las enfermedades mentales como una combinación de canales bloqueados y la influencia de espíritus malignos y dioses enojados.

Planificación familiar: el rollo contiene una sección sobre control de la natalidad, cómo saber si una persona está embarazada y algunos otros problemas ginecológicos.

También hay consejos sobre:

  • problemas de la piel
  • problemas dentales
  • enfermedades relacionadas con los ojos
  • enfermedad intestinal
  • parásitos
  • cómo tratar quirúrgicamente un absceso o un tumor

Además, existe evidencia de que los médicos sabían cómo curar los huesos rotos y tratar las quemaduras.

Consejo médico

Algunas recomendaciones que hicieron los médicos entonces nos parecen bastante sólidas ahora.

Aconsejaron a las personas que se lavaran y afeitaran el cuerpo para prevenir infecciones, comer con cuidado y evitar animales inmundos y pescado crudo.

Algunos, sin embargo, son menos familiares. Poner un tapón de estiércol de cocodrilo en la entrada de la vagina, por ejemplo, era un método anticonceptivo. La gente también usaba estiércol para dispersar a los espíritus malignos.

Odontología

Los egipcios también practicaron la odontología. La caries y la caries dental parecen haber sido comunes.

Los remedios incluyen:

  • comino, incienso y cebolla para tratar las encías inflamadas
  • opio, posiblemente, para tratar el dolor
  • taladrar agujeros en la mandíbula para drenar un absceso

Sin embargo, no parecen haber extraído dientes.

Magia y religion

La vida cotidiana en Egipto implicaba creencias y miedo a la magia, dioses, demonios, espíritus malignos, etc. Creían que los dioses creaban y controlaban la vida.

Heka era la diosa de la magia y la medicina, mientras que Bes, otro dios, protegía a las mujeres durante el embarazo. La gente llamaba a Serket si tenía una picadura de escorpión.

Los dioses enojados o las fuerzas del mal causaron mala suerte y desastres, por lo que la gente usó la magia y la religión para lidiar con estas fuerzas y tratar a las personas.

Los sacerdotes y los médicos eran a menudo lo mismo. Muchos curanderos eran sacerdotes de Sekhmet, una diosa guerrera egipcia y la diosa de la curación, las maldiciones y las amenazas.

Además de la ciencia, el tratamiento incluía el uso de magia, encantamientos, amuletos, aromas, ofrendas, tatuajes y estatuas.

Los rituales y procedimientos religiosos y mágicos probablemente tuvieron un poderoso efecto placebo, por lo que pueden haber resultado en la curación.

Teoría de canales

La "teoría del canal" surgió de la observación de los agricultores que excavaron canales de riego para sus cultivos. Permitió que la medicina pasara de curas completamente espirituales a prácticas naturales.

Los médicos creían que, al igual que en el riego, los canales proporcionan al cuerpo vías para una buena salud. Si ocurrieron bloqueos, usaron laxantes para desbloquearlos.

El corazón era el centro de 46 canales, vistos como tipos de tubos.

Es cierto que las venas, arterias e intestinos humanos son tipos de tubos. Sin embargo, los egipcios no entendieron que estos canales tenían funciones diferentes.

Se pensaba que los bloqueos en los canales humanos eran el resultado de las acciones de Wekhedu, un espíritu maligno. Cuando Wekhedu salió a la superficie del cuerpo, se mostró como pus.

Esta idea de que la función corporal desempeña un papel en la salud fue un gran avance en la historia de la medicina.

Canales y el corazón

Los antiguos egipcios creían que el cuerpo constaba de un sistema de canales, o "Metu".

Un investigador señala que creían que los fluidos corporales podrían ingresar a este sistema, incluidas las heces. Esto tendría un efecto negativo y los enemas se convirtieron en un método importante de tratamiento para muchas afecciones, incluidas la malaria y la viruela.

El papiro de Ebers señala que los vasos van desde el corazón hasta las cuatro extremidades y todas las partes del cuerpo.

Cuando un médico, sacerdote Sekmet o exorcista coloca sus manos en cualquier parte del cuerpo, está examinando el corazón, porque todos los vasos provienen del corazón.

La teoría del canal sostiene que:

  • El corazón es la fuente. Habla a cada parte del cuerpo.
  • Cuando las personas inhalan por la nariz, el aire ingresa al corazón, los pulmones y luego al abdomen.
  • Las fosas nasales tienen cuatro vasos, dos de los cuales proporcionan moco y dos proporcionan sangre.
  • El cuerpo humano tiene cuatro vasos, que conducen a dos orejas. El "aliento de vida" entra por el oído derecho y el "aliento de muerte" entra por el oído izquierdo.
  • Cuatro vasos que conducen a la cabeza provocan calvicie.
  • Todas las enfermedades oculares provienen de cuatro vasos en la frente, que suministran sangre a los ojos.
  • Dos vasos entran en los testículos y proporcionan semen.
  • Dos vasos en las nalgas les proporcionan nutrientes vitales.
  • Seis vasos llegan a las plantas de los pies y seis van desde los brazos hasta los dedos.
  • Dos vasos suministran orina a la vejiga.
  • Cuatro vasos suministran líquido y aire al hígado. Cuando sobrellenan el hígado con sangre, causan enfermedades.
  • Cuatro vasos también suministran líquido y aire a los pulmones y al bazo.
  • El líquido y el aire que salen del ano provienen de cuatro vasos.
  • El ano también está expuesto a todos los vasos de los brazos y las piernas cuando se desbordan de desechos.

Cirugía

Los médicos egipcios se capacitaron y pudieron reparar con éxito huesos rotos y articulaciones dislocadas.

La cirugía básica, es decir, procedimientos cerca de la superficie de la piel o en la piel, era una habilidad común y los médicos sabían cómo suturar las heridas de manera efectiva.

Usaban vendajes y unían ciertos productos vegetales, como hojas de sauce, en los vendajes para tratar la inflamación.

Sin embargo, no realizaron la cirugía en el interior del cuerpo, probablemente porque no había anestésicos ni antisépticos.

La circuncisión de los bebés varones era una práctica común. Es difícil saber si existió la circuncisión femenina. Hay una mención, pero esto puede ser una mala traducción.

Los cirujanos tenían una variedad de instrumentos, como pinzas, fórceps, cucharas, sierras, recipientes con incienso ardiente, ganchos y cuchillos.

Existían prótesis, pero probablemente no eran muy prácticas. Las personas pueden haberlos utilizado para hacer que las personas fallecidas se vean más presentables durante los funerales o simplemente con fines decorativos.

Lesiones y enfermedades

Los médicos egipcios dijeron que había tres tipos de lesiones:

Lesiones tratables: las trataron de inmediato.

Lesiones impugnables: el médico creía que no ponían en peligro la vida y que la persona podría sobrevivir sin intervención. El médico observaría al paciente. Si sobrevivían, el médico decidiría a tiempo si intervenía.

Dolencias intratables: El médico no intervendría.

Las quejas comunes incluyeron:

  • el frio comun
  • problemas digestivos
  • dolores de cabeza

Un remedio para los dolores de cabeza, mencionado en el Papiro de Ebers, parece aconsejar lo siguiente:

Machacar harina, incienso, madera de wa, planta de waneb, menta, cuerno de ciervo, semillas de sicomoro, yeso de albañil, semillas de zart, agua. Aplicar en la cabeza.

Otro remedio es utilizar semillas de amapola o aloe.

La gente usaba aloe vera en la época del antiguo Egipto para curar quemaduras y enfermedades de la piel.

Otras condiciones y tratamientos incluyen:

  • Asma: Miel y leche, sésamo, incienso.
  • Quemaduras y enfermedades de la piel: Aloe
  • Dolor: tomillo
  • Problemas digestivos: enebro, menta, ajo y sándalo
  • Mal aliento: menta, alcaravea
  • Epilepsia: alcanfor
  • Vómitos: menta para detenerlo y semillas de mostaza para provocarlo.

La cura para un resfriado fue un encantamiento.

Conceptos tempranos de la homeopatía

Algunos tratamientos usaban productos, hierbas o plantas que parecían similares a la enfermedad que estaban tratando, una práctica conocida como Similar similibus, o similar con similar.

Hoy, la homeopatía sigue un principio similar.

En la época egipcia, la gente usaba huevos de avestruz para tratar una fractura de cráneo.

Salud pública

La limpieza era una parte importante de la vida egipcia y las casas tenían baños y retretes rudimentarios. La apariencia y el uso de maquillaje fueron importantes.

El objetivo principal era cumplir con los requisitos sociales y religiosos, aunque muchas personas usaban maquillaje alrededor de los ojos para protegerse de las enfermedades.

La gente usaba mosquiteros durante los meses calurosos, ya sea para protegerse contra la malaria y otras enfermedades o para evitar las picaduras. La malaria es un problema común.

Los sacerdotes se lavaban ellos mismos, su ropa y sus cubiertos con regularidad. Esto ayudó a proteger su salud, aunque lo hicieron por motivos religiosos.

No había infraestructura de salud pública como la conocemos hoy. No había sistemas de alcantarillado, atención médica sistemática ni higiene pública.

La profesión médica

Los antiguos egipcios fueron probablemente las primeras personas en tener médicos profesionales, y era una ocupación respetada.

Según la Enciclopedia de Historia Antigua, tenían que saber leer y escribir y estar limpios en cuerpo y espíritu. Había médicos por todo Egipto.

El registro más antiguo de un médico varón fue Hesy-Ra en 2700 a.E.C. Fue "Jefe de Dentistas y Médicos" del Rey Dioser.

El primer registro de una doctora probablemente fue Peseshet en 2400 a. De la E.C., supervisora ​​de todas las doctoras, pero es posible que haya habido doctoras ya en el 3000 a. C.

Los mejores médicos trabajaban en la corte real. Debajo de ellos, los inspectores supervisarían el trabajo de otros médicos. Había especialistas, como dentistas, proctólogos, gastroenterólogos y oftalmólogos.

Un proctólogo, o posiblemente el dador de enemas, se llamaba "nery phuyt", que se traduce como el "pastor del ano", según un artículo publicado en el Revista de Cirugía Vascular.

Quitar

Los antiguos egipcios tenían métodos sofisticados para practicar la medicina que combinaban lo sobrenatural con lo natural, como los remedios a base de hierbas y la cirugía.

Sus registros escritos han permitido que sus conocimientos se transmitan a través de los siglos. Si bien no siempre son precisas, algunas de sus teorías y prácticas no eran muy diferentes de las que se utilizan en la actualidad.

none:  gestión de la práctica médica alergia hipotiroideo