¿Qué fue la medicina medieval y renacentista?

El Período Medieval, o Edad Media, duró aproximadamente desde el 476 d.C. hasta el 1453 d.C., comenzando alrededor de la caída del Imperio Romano Occidental. Después de esto vino el comienzo del Renacimiento y la Era de los Descubrimientos.

En el sur de España, el norte de África y Oriente Medio, los eruditos islámicos traducían registros médicos y literatura griega y romana.

En Europa, sin embargo, los avances científicos fueron limitados.

Siga leyendo para obtener más información sobre la medicina en la Edad Media y el Renacimiento.

Edades medias

En la Edad Media, el boticario local o la mujer sabia proporcionaba hierbas y pociones.

La Alta Edad Media, o Edad Media, comenzó cuando las invasiones dividieron Europa Occidental en pequeños territorios gobernados por señores feudales.

La mayoría de la gente vivía en servidumbre rural. Incluso en 1350, la esperanza de vida media era de 30 a 35 años y 1 de cada 5 niños moría al nacer.

No había servicios de salud pública o educación en ese momento y la comunicación era deficiente. Las teorías científicas tenían pocas posibilidades de desarrollarse o difundirse.

La gente también era supersticiosa. No leían ni escribían, y no asistían a la escuela.

Solo en los monasterios existía la posibilidad de que continuaran el aprendizaje y la ciencia. A menudo, los monjes eran las únicas personas que sabían leer y escribir.

Alrededor de 1066 E.C., las cosas empezaron a cambiar.

Se establecieron las universidades de Oxford y París. Los monarcas se convirtieron en dueños de más territorio, su riqueza creció y sus cortes se convirtieron en centros de cultura. El aprendizaje comenzó a echar raíces. El comercio creció rápidamente después de 1100 a. C. y se formaron ciudades.

Sin embargo, con ellos llegaron nuevos problemas de salud pública.

Práctica médica medieval

En toda Europa, la calidad de los médicos era deficiente y la gente rara vez veía a un médico, aunque podían visitar a una mujer sabia o bruja local que les proporcionaba hierbas o encantamientos. Las parteras también ayudaron con el parto.

La Iglesia era una institución importante, y la gente comenzó a mezclar o reemplazar sus hechizos y encantamientos con oraciones y peticiones a los santos, junto con remedios a base de hierbas.

Con la esperanza de que el arrepentimiento por los pecados pudiera ayudar, la gente practicaba la penitencia y realizaba peregrinaciones, por ejemplo, para tocar las reliquias de un santo, como una forma de encontrar una cura.

Algunos monjes, como los benedictinos, cuidaban de los enfermos y dedicaban su vida a eso. Otros sintieron que la medicina no estaba de acuerdo con la fe.

Durante las Cruzadas, muchas personas viajaron al Medio Oriente y aprendieron sobre la medicina científica de los textos árabes. Estos explicaban los descubrimientos que habían hecho médicos y eruditos islámicos, basados ​​en teorías griegas y romanas.

En el mundo islámico, Avicena estaba escribiendo "El canon de la medicina". Esto incluyó detalles sobre la medicina griega, india y musulmana. Los eruditos lo tradujeron y, con el tiempo, se convirtió en una lectura esencial en todos los centros de aprendizaje de Europa occidental. Continuó siendo un texto importante durante varios siglos.

Otros textos importantes que fueron traducidos explicaron las teorías de Hipócrates y Galeno.

La teoría de los humores

Los antiguos egipcios desarrollaron la teoría del humorismo, los eruditos y médicos griegos la revisaron, y luego los médicos romanos, islámicos medievales y europeos la adoptaron.

Cada humor estaba ligado a una estación, un órgano, un temperamento y un elemento.

Humor OrganoTemplarTemporadaElementoBilis negroBazoMelancolíaFrío y secotierraBilis amarillaPulmonesFlemáticoFrío y húmedoAguaFlemaLa cabezaOptimistaCálido y húmedoAireSangreVesícula biliarColéricoCálido y secoFuego

La teoría sostenía que cuatro fluidos corporales diferentes (humores) influían en la salud humana. Debían estar en perfecto equilibrio, o una persona se enfermaría, ya sea físicamente o en términos de personalidad.

Podría producirse un desequilibrio por inhalar o absorber vapores. Los establecimientos médicos creían que los niveles de estos humores fluctuarían en el cuerpo, dependiendo de lo que las personas comían, bebían, inhalaban y lo que habían estado haciendo.

Los problemas pulmonares, por ejemplo, ocurrieron cuando había demasiada flema en el cuerpo. La reacción natural del cuerpo fue toser.

Para restablecer el equilibrio adecuado, un médico recomendaría:

  1. sangría, usando sanguijuelas
  2. consumir una dieta especial y medicamentos

La teoría duró 2000 años, hasta que los científicos la desacreditaron.

Medicamento

Las hierbas eran muy importantes y los monasterios tenían extensos jardines de hierbas para producir hierbas para resolver cada desequilibrio del humor. El boticario local o la bruja también podrían proporcionar hierbas.

La Doctrina Cristiana de la Firma decía que Dios proporcionaría algún tipo de alivio para cada enfermedad, y que cada sustancia tenía una firma que indicaba cuán efectiva podría ser.

Por esta razón, utilizaron semillas que parecían cráneos en miniatura, como el casquete, para tratar el dolor de cabeza, por ejemplo.

El libro medieval más famoso sobre hierbas es probablemente el "Libro rojo de Hergest", que fue escrito en galés alrededor de 1390 E.C.

Hospitales

Los hospitales durante la Edad Media se parecían más a los hospicios de hoy en día, o hogares para ancianos y necesitados.

Albergaban a personas enfermas, pobres y ciegas, así como a peregrinos, viajeros, huérfanos, personas con enfermedades mentales y personas que no tenían a dónde ir.

La enseñanza cristiana sostenía que las personas debían brindar hospitalidad a los que lo necesitaban desesperadamente, incluidos alimentos, refugio y atención médica si fuera necesario.

Durante la Alta Edad Media, la gente no usaba mucho los hospitales para tratar a los enfermos, a menos que tuvieran necesidades espirituales particulares o no tuvieran dónde vivir.

Los monasterios de Europa tenían varios hospitales. Estos proporcionaron atención médica y orientación espiritual, por ejemplo, el Hotel-Dieu, fundado en Lyon en 542 C. E. y el Hotel-Dieu de París, fundado en 652 C. E.

Los sajones construyeron el primer hospital en Inglaterra en 937 C.E, y muchos más siguieron después de la conquista normanda en 1066, incluido San Bartolomé de Londres, construido en 1123 C.E., que sigue siendo un importante hospital en la actualidad.

Un hospicio era un hospital u hospicio para peregrinos. Con el tiempo, el hospicio se desarrolló y se asemejó más a los hospitales de hoy, con monjes que proporcionaban la atención médica experta y gente laica que los ayudaba.

Con el tiempo, las necesidades de salud pública, como las guerras y las plagas del siglo XIV, llevaron a más hospitales.

Cirugía

Los barberos-cirujanos medievales usaban herramientas especiales para quitar puntas de flecha en el campo de batalla.

Un área en la que los médicos hicieron avances fue la cirugía.

Cirujanos-barberos realizaron cirugías. Su habilidad fue importante en el campo de batalla, donde también aprendieron habilidades útiles para atender a los soldados heridos.

Las tareas incluían quitar puntas de flecha y colocar huesos.

Antisépticos

Los monjes y los científicos descubrieron algunas plantas valiosas con poderosas cualidades anestésicas y antisépticas.

La gente usaba el vino como antiséptico para lavar heridas y prevenir una mayor infección.

Esta habría sido una observación empírica, porque en ese momento la gente no tenía idea de que las infecciones eran causadas por gérmenes.

Además del vino, los cirujanos utilizan pomadas y cauterización al tratar heridas.

Muchos vieron el pus como una buena señal de que el cuerpo se estaba deshaciendo de las toxinas de la sangre.

Había poca comprensión de cómo funciona la infección. La gente no relacionó la falta de higiene con el riesgo de infección, y muchas heridas se volvieron fatales por esta razón.

Anestésicos

Los cirujanos medievales utilizaron las siguientes sustancias naturales como anestésicos:

  • raíces de mandrágora
  • opio
  • hiel de jabalí
  • cicuta

Los cirujanos medievales se convirtieron en expertos en cirugía externa, pero no operaban en lo profundo del cuerpo.

Trataron cataratas oculares, úlceras y varios tipos de heridas.

Los registros muestran que incluso pudieron extirpar quirúrgicamente los cálculos de la vejiga.

Trepanado

A algunos pacientes con trastornos neurológicos, como la epilepsia, les harían un agujero en el cráneo "para dejar salir a los demonios". El nombre de esto es trepanación.

Epidemias

En ese momento, Europa comenzó a comerciar con naciones de todo el mundo. Esto mejoró la riqueza y el nivel de vida, pero también expuso a las personas a patógenos de tierras lejanas.

Plagas

La plaga de Justiniano fue la primera pandemia registrada. Con una duración de 541 a 700, los historiadores creen que mató a la mitad de la población de Europa.

La peste negra comenzó en Asia y llegó a Europa en la década de 1340, matando a 25 millones.

Los historiadores médicos creen que los comerciantes italianos lo trajeron a Europa cuando huyeron de los combates en Crimea.

Los historiadores dicen que los mongoles catapultaron cadáveres sobre las murallas de Kaffa, en Crimea, para infectar a los soldados enemigos. Este es probablemente el primer ejemplo de guerra biológica. Esto puede haber provocado la propagación de la infección a Europa.

La plaga continuó resurgiendo hasta el siglo XVII.

El Renacimiento

Desde la década de 1450 en adelante, cuando la Edad Media dio paso al Renacimiento, la Era de los Descubrimientos. Esto trajo nuevos desafíos y soluciones.

Girolamo Fracastoro (1478-1553), un médico y erudito italiano, sugirió que las epidemias pueden provenir de patógenos fuera del cuerpo. Propuso que estos podrían pasar de humano a humano por contacto directo o indirecto.

Introdujo el término "fomites", que significa yesca, para artículos, como ropa, que podrían albergar patógenos de los que otra persona podría contraerlos.

También sugirió usar mercurio y "guaiaco" como cura para la sífilis. Guiaiaco es el aceite del árbol de Palo Santo, una fragancia utilizada en los jabones.

Andreas Vesalius (1514-1564), anatomista y médico flamenco, escribió uno de los libros más influyentes sobre anatomía humana “De Humani Corporis Fabrica ” ("Sobre la estructura del cuerpo humano").

Diseccionó un cadáver, lo examinó y detalló la estructura del cuerpo humano.

Los avances técnicos y de impresión de la época le permitieron publicar el libro.

William Harvey (1578-1657), un médico inglés, fue la primera persona en describir correctamente la circulación sistémica y las propiedades de la sangre, y cómo el corazón la bombea por todo el cuerpo.

Avicena había comenzado este trabajo en 1242 C. E., pero no había entendido completamente la acción de bombeo del corazón y cómo era responsable de enviar sangre a todas las partes del cuerpo.

Paracelso (1493-1541), médico, erudito y ocultista germano-suizo, fue pionero en el uso de minerales y sustancias químicas en el cuerpo.

Creía que la enfermedad y la salud dependían de la armonía del hombre con la naturaleza. En lugar de la purificación del alma para la curación, propuso que un cuerpo sano necesitaba ciertos equilibrios químicos y minerales. Añadió que los remedios químicos podrían tratar algunas enfermedades.

Paracelso escribió sobre las estrategias de tratamiento y prevención para los trabajadores metalúrgicos y detalló sus riesgos laborales.

Durante el Renacimiento, Leonardo da Vinci y otros hicieron dibujos técnicos que ayudaron a las personas a comprender cómo funciona el cuerpo.

Leonardo Da Vinci (1452-1519), de Italia, era experto en varios campos diferentes. Se convirtió en un experto en anatomía e hizo estudios de tendones, músculos, huesos y otras características del cuerpo humano.

Tenía permiso para diseccionar cadáveres humanos en algunos hospitales. Trabajando con el doctor Marcantonio della Torre, creó más de 200 páginas de ilustraciones con notas sobre la anatomía humana.

Da Vinci también estudió las funciones mecánicas de los huesos y cómo los músculos los hacían moverse. Fue uno de los primeros investigadores de la biomecánica.

Ambroise Paré (1510-1590), de Francia, ayudó a sentar las bases de la patología y la cirugía forense modernas.

Fue el cirujano real de cuatro reyes franceses y un experto en medicina del campo de batalla, particularmente en el tratamiento de heridas y cirugía. Inventó varios instrumentos quirúrgicos.

Paré una vez trató a un grupo de pacientes heridos de dos maneras: cauterización y aceite de saúco hervido. Sin embargo, se quedó sin aceite y trató al resto del segundo grupo con trementina, aceite de rosas y yema de huevo.

Al día siguiente, notó que los que había tratado con trementina se habían recuperado, mientras que los que recibieron el aceite hirviendo todavía tenían fuertes dolores. Se dio cuenta de la eficacia de la trementina en el tratamiento de heridas y prácticamente abandonó la cauterización a partir de ese momento.

Paré también revivió el método griego de ligadura de las arterias durante la amputación, en lugar de la cauterización.

Este método mejoró significativamente las tasas de supervivencia. Este es un avance importante en la práctica quirúrgica, a pesar del riesgo de infección.

Paré también creía que los dolores fantasmas, a veces experimentados por los amputados, estaban relacionados con el cerebro y no con algo misterioso dentro del miembro amputado.

Infecciones y epidemias

La peste negra mató a millones de personas tal como apareció y reapareció durante varios cientos de años.

Los problemas comunes en este momento incluían la viruela, la lepra y la peste negra, que seguía reapareciendo de vez en cuando. En 1665-1666, la peste negra mató al 20 por ciento de la población de Londres.

Si bien la peste negra vino de Asia, las personas que viajaban desde Europa a otras partes del mundo también exportaron algunos patógenos mortales.

Antes de que los exploradores españoles aterrizaran en las Américas, allí no ocurrían la influenza, el sarampión y la viruela mortales.

Los nativos americanos no tenían inmunidad contra tales enfermedades, lo que las hacía particularmente mortales.

Dentro de los 60 años de la llegada de Colón en 1492 E.C., la población de la isla de La Española, por ejemplo, cayó de al menos 60.000 a menos de 600, según una fuente, debido a la viruela y otras infecciones.

En la parte continental de América del Sur y Central, el virus de la viruela y otras infecciones mataron a millones de personas en los 100 años posteriores a la llegada de Colón.

Diagnostico y tratamiento

Los métodos de diagnóstico no mejoraron mucho desde que la Edad Media se convirtió en el Renacimiento temprano.

Los médicos aún no sabían cómo curar las enfermedades infecciosas. Cuando se enfrentaban a la peste o la sífilis, a menudo recurrían a la magia y los ritos supersticiosos.

En un momento, los médicos le pidieron al rey Carlos II que ayudara tocando a los enfermos en un intento de curarlos de la escrófula, un tipo de tuberculosis (TB). Otro nombre para scofula era "The King's Evil".

Los exploradores descubrieron la quinina en el Nuevo Mundo y la usaron para tratar la malaria.

Vacunación

Edward Anthony Jenner (1749-1823) fue un médico y científico inglés, conocido como el pionero de las vacunas. Creó la vacuna contra la viruela.

Ya en 430 a.E.C., la historia muestra que las personas que se habían recuperado de la viruela solían ayudar a tratar a las personas con la enfermedad, porque parecían ser inmunes.

De la misma manera, Jenner notó que las lecheras tendían a ser inmunes a la viruela. Se preguntó si el pus de las ampollas de viruela vacuna las protegía de la viruela. La viruela vacuna es similar a la viruela pero más leve.

En 1796, Jenner insertó pus extraído de una pústula de viruela vacuna en el brazo de James Phipps, un niño de 8 años. Luego demostró que Phipps era inmune a la viruela debido a la "vacuna" de la viruela vacuna.

Otros se mostraron escépticos, pero los exitosos experimentos de Jenner finalmente se publicaron en 1798. Jenner acuñó el término "vacuna" de vacca, que en latín significa "vaca".

Quitar

A principios de la Edad Media, la atención médica era muy básica y dependía en gran medida de las hierbas y la superstición.

Con el tiempo, y especialmente durante el Renacimiento, los científicos aprendieron más sobre cómo funciona el cuerpo humano, y surgieron nuevos descubrimientos, como la vacunación.

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