Cómo un compuesto de cúrcuma podría tratar el glaucoma

En el glaucoma, el nervio óptico, o el nervio que une el ojo y el cerebro, se daña debido a la acumulación de líquido en el ojo, que ejerce demasiada presión sobre el nervio. Una forma de controlar esta afección es mediante el uso de gotas oftálmicas recetadas.

Una nueva investigación encuentra una manera de ofrecer un derivado de la cúrcuma que protege la vista de manera eficiente, justo donde se necesita.

Una forma común de tratar ciertos tipos de glaucoma es el uso de gotas para los ojos, que ayudan a prevenir una mayor pérdida de visión al regular la presión ocular.

Una investigación reciente, realizada en el University College London y el Imperial College London, ambos en el Reino Unido, sugiere que un derivado de la cúrcuma, la curcumina, podría tratar los primeros signos del glaucoma de manera eficaz.

Además, los investigadores señalan que existe un método viable que podría permitir que la curcumina se administre a la parte posterior del ojo directamente con gotas para los ojos.

Este derivado de la cúrcuma es notoriamente poco soluble, pero una nueva técnica desarrollada por el equipo permitiría a los especialistas superar este problema.

"La curcumina es un compuesto emocionante que se ha mostrado prometedor para detectar y tratar la neurodegeneración implicada en numerosas afecciones oculares y cerebrales, desde el glaucoma hasta la enfermedad de Alzheimer, por lo que poder administrarlo fácilmente en gotas para los ojos puede terminar ayudando a millones de personas".

Autora principal del estudio, Prof. Francesca Cordeiro

Los hallazgos de los investigadores ahora se publican en la revista. Informes científicos.

Una forma especial de entregar curcumina.

Uno de los primeros efectos en el glaucoma es la pérdida de células ganglionares de la retina, que son un tipo de neurona que se encuentra cerca de la retina del ojo o del tejido que reviste la parte posterior del ojo. Las células ganglionares de la retina reciben señales visuales y juegan un papel clave en una visión saludable.

La pérdida de estas células conduce al deterioro de la vista, pero hasta ahora, los científicos no han identificado un medio viable para prevenir la pérdida de células ganglionares de la retina en las etapas iniciales del inicio del glaucoma.

Sin embargo, en el nuevo estudio, Cordeiro y sus colegas notaron que las gotas oftálmicas de curcumina lograron reducir la pérdida de células retinianas en un modelo de rata.

Investigaciones anteriores han indicado que este derivado de la cúrcuma tiene un efecto protector sobre las células ganglionares de la retina, pero en estos casos, la sustancia se administró por vía oral.

Sin embargo, dado que la curcumina tiene poca solubilidad, lo que significa que se disuelve y se absorbe en el torrente sanguíneo con dificultad, la administración oral no es una tarea fácil de realizar.

Entonces, para superar esta dificultad, los investigadores desarrollaron un nanoportador especial hecho de sustancias seguras para el uso humano y que ya se han incorporado en algunos productos para los ojos.

Este nanoportador aumenta la solubilidad de la curcumina casi 400.000 veces y puede contener cantidades mucho mayores de la sustancia que otros productos en desarrollo. Además, puede administrar la sustancia justo donde se necesita a través de gotas para los ojos.

Al principio, Cordeiro y su equipo realizaron pruebas in vitro del nanoportador cargado de curcumina, y luego las repitieron in vivo, en un modelo de rata con pérdida inminente de células ganglionares de la retina.

"Gran contribución" a la salud

Sus juicios tuvieron éxito; Después de aplicar las innovadoras gotas para los ojos a las ratas dos veces al día durante un período de 3 semanas, notaron que la pérdida de células retinianas se había reducido significativamente, en comparación con la pérdida de células retinianas en un grupo de control de ratas que no habían recibido este tratamiento.

Además, el equipo se alegró de observar que el nanoportador cargado de curcumina no producía irritación o inflamación de los ojos.

Ahora, los investigadores tienen como objetivo ver si la curcumina, entregada a través de nanoportadores especialmente diseñados, también podría usarse para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer; se sabe que la sustancia se une a la beta amiloide, que es la proteína que forma depósitos en el cerebro típicos de la enfermedad de Alzheimer.

“Ahora estamos investigando los usos diagnósticos de estas gotas para los ojos junto con otras formas de visualizar la retina”, dice el coautor principal del estudio, el Dr. Ben Davis, “ya ​​que las pruebas oculares pueden ser una oportunidad para detectar signos de neurodegeneración con una prueba simple y no invasiva . "

“A medida que vivimos más, las enfermedades como el glaucoma y el Alzheimer aumentan constantemente”, agrega Cordeiro. "Creemos que nuestros hallazgos podrían hacer una gran contribución para ayudar a las personas afectadas por estas devastadoras enfermedades".

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