Lo que necesita saber sobre el impétigo

El impétigo es una infección cutánea común y muy contagiosa que implica la formación de ampollas. Puede suceder cuando las bacterias ingresan a la piel a través de un corte o una picadura de insecto.

El impétigo es más común en los niños de 2 a 5 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. Es más probable que ocurra durante el verano y el otoño y en climas húmedos o tropicales.

El impétigo rara vez es grave y, por lo general, desaparece sin tratamiento en 2 semanas. Sin embargo, a veces ocurren complicaciones, por lo que un médico puede recetar un ungüento antibiótico o antibióticos orales.

Imágenes de impétigo

Las siguientes imágenes muestran algunas de las formas en que el impétigo puede aparecer en la piel.

Síntomas y tipos

Los síntomas del impétigo suelen aparecer de 2 a 10 días después de la infección.

Los síntomas principales son ampollas o llagas que revientan y supuran antes de secarse. Otros síntomas dependerán del tipo de impétigo.

Hay tres tipos:

  • no bulloso
  • bulloso
  • equitema

Impétigo no bulloso

Alrededor del 80% de los casos son de este tipo. Por lo general, comienza como una pequeña ampolla, pero puede extenderse rápidamente. Las ampollas a menudo se unen a medida que se propagan.

Las ampollas tienden a afectar la cara y las extremidades.

A medida que las ampollas revientan y lloran, se forma una costra de color miel. También puede haber enrojecimiento e hinchazón en el área.

En casos raros, una persona puede tener fiebre y otros síntomas sistémicos.

Nueve de cada 10 casos corresponden a niños menores de 2 años.

Impétigo bulloso

Esto implica menos ampollas, pero son más grandes. A menudo afectan el tronco del cuerpo y pueden aparecer en la boca.

Las ampollas contienen un líquido transparente o amarillo, que se vuelve turbio u oscuro con el tiempo. Las ampollas permanecen más tiempo sin estallar que en el impétigo no bulloso. Por lo general, no hay enrojecimiento ni hinchazón, y no hay una costra de color miel.

Sin embargo, cuando estalle una ampolla, dejará una marca roja con un borde escamoso alrededor.

Pueden aparecer fiebre y otros síntomas generales.

Equitema

En este tipo de impétigo, las úlceras se desarrollan en la piel y penetran en las capas más profundas.

Las úlceras están marcadas en la piel con bordes rojos o morados y una costra marrón o de color miel. Pueden producir pus.

En bebés y niños

El impétigo representa el 10% de las molestias cutáneas en los niños.

Para reducir el riesgo de que un niño transmita o contraiga impétigo, un niño con impétigo debe quedarse en casa hasta que las lesiones sanen o hasta al menos 24 a 48 horas después de comenzar a tomar antibióticos. Un médico puede aconsejarle cuándo será seguro regresar a la escuela u otros lugares públicos.

Para reducir el riesgo de propagación del impétigo, los padres y cuidadores deben asegurarse de que los niños:

  • lavarse las manos con regularidad
  • Evite rascarse o tocar cualquier herida o lesión cutánea.
  • Evite compartir artículos personales, como toallas o ropa.
  • limpiar las heridas con agua y jabón
  • cubrir cualquier herida abierta

Si un niño tiene signos de impétigo, los padres o el cuidador deben consultar a un médico. Si el niño tiene fiebre, busque ayuda médica urgente.

En los recién nacidos, a veces se puede desarrollar meningitis.

Diagnóstico

Un médico generalmente puede diagnosticar el impétigo al observar los síntomas.

Ellos van a:

  • examinar el área afectada
  • Pregunte acerca de cortes, raspaduras o picaduras de insectos recientes.
  • ver si hay otra afección de la piel, como sarna

Si los síntomas son graves, persistentes o recurrentes, el médico puede realizar una prueba de hisopo para identificar qué bacterias están presentes. Esto puede ayudar a encontrar el antibiótico adecuado para tratar el problema. También puede ayudar a descartar otras posibles causas, como una infección por hongos.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo:

  • acelerar la curación
  • mejorar la apariencia de la piel
  • detener la propagación de la infección
  • prevenir complicaciones

El tratamiento suele consistir en antibióticos. El tipo de antibiótico dependerá de las bacterias presentes y de la gravedad de los síntomas.

Sin tratamiento, la infección suele desaparecer en 2-3 semanas. Con tratamiento, los síntomas deberían desaparecer en 10 días.

En la mayoría de los casos, no habrá cicatrices, aunque la piel puede estar descolorida.

Antibióticos tópicos

Los antibióticos tópicos se aplican directamente sobre la piel. Incluyen ungüentos como mupirocina (Bactroban) y retapamulina (Altabax).

Antes de aplicar la pomada, lave las áreas afectadas de la piel con agua tibia y jabón. Esto permite que los ingredientes penetren más eficazmente.

Si es posible, use guantes al aplicar la crema. Lávese bien las manos después de aplicar la pomada.

Antibióticos orales

Un médico puede recetar antibióticos orales si los síntomas son graves o no han respondido al tratamiento tópico.

El tipo de antibiótico dependerá de:

  • qué tan severos son los síntomas
  • el tipo de bacteria presente
  • la salud general del individuo
  • si tienen alergias

Un ciclo de antibióticos suele durar al menos 7 días. Es fundamental completar el curso incluso si los síntomas desaparecen temprano. De lo contrario, los síntomas pueden reaparecer.

Algunas cepas de S. aureus son resistentes a los antibióticos. Esto puede dificultar el tratamiento de una infección.

Remedios naturales

Si bien es posible que escuche sobre remedios alternativos para el impétigo, no hay suficiente evidencia para demostrar que funcionan.

Ejemplos incluyen:

  • aceite de oliva
  • ajo
  • aceite de coco
  • miel Manuka
  • aceite de árbol de té

Una persona debe seguir las instrucciones de un médico con respecto al tratamiento para prevenir la propagación de la infección.

Las personas nunca deben aplicar el árbol del té u otros aceites esenciales en la piel en concentración completa. Siempre diluirlos primero. El aceite de árbol de té también puede desencadenar una reacción alérgica en algunas personas.

Causas

El impétigo ocurre cuando las bacterias infectan la piel, ya sea directamente o a través de una ruptura en la piel. Pueden ingresar a través de una herida, una picadura de insecto o lesiones causadas por otra afección, como eccema o sarna.

Las bacterias que causan la infección son Staphylococcus aureus (S. aureus) o Streptococcus pyogenes (S. pyogenes).

S. aureus existe inofensivamente en la piel humana, y S. pyogenes está presente en la flora bucal normal. Sin embargo, pueden causar infección cuando hay un corte o una herida.

Factores de riesgo

Es más probable que el impétigo afecte a las personas que:

  • pasar tiempo juntos, como en una guardería
  • vivir en un clima cálido y húmedo
  • realizar actividades que aumenten el riesgo de cortes y raspaduras
  • tiene sarna, eccema u otras afecciones de la piel

Las personas con un sistema inmunológico debilitado pueden tener un mayor riesgo de contraer impétigo o desarrollar síntomas o complicaciones graves.

¿Cómo se propaga?

El impétigo es muy contagioso una vez que aparecen las llagas y la ampolla, pero no es contagioso antes de esta etapa. Una vez que una persona ha estado tomando antibióticos durante 24 a 48 horas, su caso ya no es contagioso.

Una persona puede contraer impétigo de otra persona al:

  • tocar un artículo que haya usado la persona con una infección, como una toallita facial
  • tener contacto físico con una persona que tiene impétigo

Cualquier persona con síntomas debe quedarse en casa y seguir los consejos del médico sobre el tratamiento.

Complicaciones

Las complicaciones son raras. Alrededor del 1 al 5% de las personas con impétigo no bulloso desarrollan glomerulonefritis posestreptocócica, una infección renal potencialmente mortal.

Con menos frecuencia, una persona puede desarrollar:

  • septicemia
  • osteomielitis
  • artritis
  • endocarditis
  • neumonía
  • celulitis
  • linfadenitis
  • psoriasis guttata

Algunos de estos pueden poner en peligro la vida. Si aparecen nuevos síntomas o si los síntomas persisten o empeoran, la persona debe regresar a su médico.

Prevención

Una buena higiene es la mejor manera de reducir el riesgo de impétigo.

Los consejos para prevenir el impétigo incluyen lavar los cortes, raspaduras, raspaduras o picaduras de insectos de una vez y mantenerlos limpios.

Si alguien tiene impétigo, los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir su propagación:

  • Lave las áreas afectadas con un jabón neutro y agua corriente y cúbralas ligeramente con una gasa, si es posible.
  • Evite tocar las ampollas.
  • Mantenga los artículos personales separados y lávelos diariamente a 60 ° Celsius (140 ° Fahrenheit) o ​​más.
  • Use guantes al aplicar el ungüento y lávese bien las manos después.
  • Mantenga las uñas cortas para evitar que se rasque.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Quédese en casa y no vaya a la escuela o al trabajo hasta que las lesiones se hayan secado o el médico diga que la persona puede regresar.

Quitar

El impétigo es una infección común y altamente contagiosa que causa ampollas en la piel. Afecta principalmente a los niños, pero puede ocurrir a cualquier edad.

Por lo general, no conduce a complicaciones, pero las personas con un sistema inmunológico debilitado pueden tener un mayor riesgo de presentar síntomas graves.

Si una persona tiene impétigo, debe buscar ayuda médica para tratar los síntomas y evitar que se contagie a otras personas.

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