¿Qué puede causar dolor de hombro?

El hombro es una articulación muy flexible que está formada por varios tendones, ligamentos y músculos que trabajan juntos. Si el dolor puede resultar de lesiones, desgaste general y una serie de afecciones inflamatorias.

El hombro consta de tres huesos:

  • el húmero, que es el hueso de la parte superior del brazo
  • la escápula, que es el omóplato
  • la clavícula, que es la clavícula

La parte superior de la parte superior del brazo encaja en la glenoides, una cavidad redonda en el omóplato. Un conjunto de músculos y tendones llamado manguito rotador mantiene la articulación del hombro en su lugar y proporciona movilidad y estabilidad.

En este artículo, analizamos algunas causas comunes de dolor de hombro y sus tratamientos. También cubrimos cuándo consultar a un médico, diagnóstico y cuidados personales.

Tendinitis

La tendinitis causa dolor alrededor de la articulación del hombro.

La tendinitis se refiere a la inflamación de un tendón, que son los cordones que conectan los músculos y los huesos entre sí.

En el hombro, la tendinitis suele afectar los tendones del manguito rotador o los que conectan el omóplato con el bíceps. La inflamación de estos tendones puede causar dolor alrededor de la articulación del hombro y la piel de esta área puede aparecer enrojecida e hinchada.

La tendinitis puede ser aguda o crónica. La tendinitis aguda suele deberse a lesiones o al uso excesivo de la articulación del hombro. Las afecciones que afectan los huesos, como la artritis, pueden provocar tendinitis crónica.

Tratamiento

El reposo de la articulación es un paso importante en el tratamiento de la tendinitis. Aplicar una compresa de hielo en el área durante 20 minutos varias veces al día también puede ayudar a aliviar el dolor. Es importante envolver la bolsa de hielo en una toalla en lugar de usarla directamente sobre la piel.

Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) de venta libre (OTC) como ibuprofeno, aspirina o naproxeno también puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón.

Obtenga más información sobre la tendinitis, incluidos los tipos y factores de riesgo, aquí.

Bursitis

La bursitis se refiere a la inflamación de las bolsas, que son pequeños sacos llenos de líquido que actúan como cojines entre los huesos y los tejidos blandos de las articulaciones.

La bursitis generalmente es el resultado de lesiones, uso excesivo y movimientos repetitivos de las articulaciones. Sin embargo, las infecciones y afecciones inflamatorias como la artritis y la gota también pueden causar inflamación de las bolsas.

La inflamación de las bolsas entre el manguito de los rotadores y el omóplato se denomina bursitis subacromial. En el manguito de los rotadores, a veces se puede desarrollar bursitis al mismo tiempo que tendinitis.

La bursitis en el hombro puede causar sensibilidad y dolor, lo que puede restringir el movimiento del brazo y dificultar las actividades diarias.

Tratamiento

Las personas a menudo pueden tratar la bursitis en casa descansando, aplicando una compresa de hielo y tomando medicamentos de venta libre, como ibuprofeno, naproxeno o aspirina.

Para las personas con bursitis severa, un médico puede recomendar recibir inyecciones de esteroides o someterse a un procedimiento para extraer el líquido del interior de la bolsa. Si la bursitis se debe a una infección, un médico puede recetar antibióticos.

En casos raros, una persona puede requerir cirugía para extirpar la bolsa afectada.

Obtenga más información sobre la bursitis del hombro aquí.

Desgarro de tendón

A veces, los tendones pueden partirse o desgarrarse. Este daño puede ser parcial o el tendón puede desprenderse por completo del hueso.

Un desgarro de tendón puede ser el resultado de lesiones, uso excesivo persistente y desgaste general del hombro a medida que la persona envejece.

En el hombro, los desgarros suelen afectar los tendones del manguito rotador y el bíceps. Los desgarros de tendones pueden causar dolor, hinchazón y debilidad o movilidad reducida en el brazo.

Tratamiento

Las personas generalmente pueden tratar los desgarros de tendones en el hombro en casa de la siguiente manera:

  • descansar el hombro y evitar actividades que puedan agravar los síntomas
  • aplicar una compresa de hielo en el área durante 20 minutos varias veces al día
  • tomando medicamentos de venta libre, como ibuprofeno y naproxeno

Un médico también puede sugerir probar ejercicios de fortalecimiento o fisioterapia. Si el desgarro del tendón no mejora con estos tratamientos, un médico puede recomendar inyecciones de esteroides o cirugía.

Vulneración

El pinzamiento del hombro se refiere a cuando la parte superior del omóplato, o el acromion, roza los tendones del manguito rotador y la bolsa cuando una persona levanta el brazo.

El pinzamiento puede limitar el movimiento, causar dolor y debilidad en el brazo y provocar bursitis y tendinitis.

Tratamiento

El tratamiento para el pinzamiento del hombro generalmente implica descansar, tomar AINE y probar la fisioterapia o la terapia ocupacional. Sin embargo, los síntomas pueden tardar varias semanas o meses en mejorar.

Si los síntomas de una persona no responden a los tratamientos en absoluto, un médico puede recomendar inyecciones de esteroides o cirugía.

Dislocación

Si una persona cree que se ha dislocado el hombro, debe acudir a la sala de emergencias para recibir tratamiento.

La dislocación del hombro ocurre cuando el hueso de la parte superior del brazo se sale de la cavidad del hombro.

Se produce una dislocación completa cuando el hueso se sale completamente de la cavidad. Una subluxación se refiere a cuando el hueso solo sale parcialmente del alvéolo.

Las dislocaciones del hombro pueden ser muy dolorosas y, por lo general, impiden el movimiento del brazo afectado. El hombro también puede aparecer deformado o puede haber un bulto debajo de la piel donde el hueso se ha salido de su lugar.

La dislocación del hombro generalmente ocurre debido a una lesión, como la práctica de deportes de contacto. La dislocación puede dañar la articulación y los tejidos conectivos circundantes, lo que puede hacer que una persona sea más vulnerable a dislocaciones futuras.

Los médicos se refieren a las luxaciones repetidas del hombro como inestabilidad crónica del hombro.

Tratamiento

Cualquiera que sospeche que se ha dislocado el hombro debe acudir a la sala de emergencias. Una persona no debe intentar volver a colocar el hombro en su lugar, ya que esto puede dañar la articulación o los tejidos circundantes.

Una vez que un profesional médico ha vuelto a colocar el hueso en su cavidad, un hombro dislocado puede tardar varios meses en sanar por completo.

Las opciones de tratamiento generalmente incluyen descansar, tomar AINE y participar en fisioterapia para fortalecer los músculos del hombro. Puede requerir cirugía, especialmente si es recurrente.

Osteoartritis

La osteoartritis es una afección degenerativa en la que el cartílago de las articulaciones se descompone gradualmente. La osteoartritis comúnmente afecta las rodillas, las caderas y las manos, pero puede afectar cualquier articulación del cuerpo, incluido el hombro.

Los síntomas de la osteoartritis tienden a empeorar con el tiempo e incluyen hinchazón, dolor, rigidez y reducción del movimiento de la articulación.

Una persona también puede notar una sensación de rechinar al mover el hombro.

Las lesiones previas y el desgaste general a medida que una persona envejece pueden provocar osteoartritis.

Tratamiento

Actualmente no existe una cura para la osteoartritis, por lo que el tratamiento se centra en aliviar los síntomas, mejorar la movilidad y ralentizar la progresión de la enfermedad.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • modificar las actividades diarias para reducir el dolor
  • participar en fisioterapia o terapia ocupacional para fortalecer y estirar los músculos que sostienen el hombro
  • aplicar una compresa de hielo o una almohadilla térmica durante 20 minutos dos o tres veces al día para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación
  • usar medicamentos de venta libre, incluidos AINE y cremas y ungüentos para aliviar el dolor
  • tomando medicamentos recetados para aliviar el dolor
  • recibir una inyección de un esteroide en la articulación del hombro
  • someterse a un tipo de cirugía llamada artroplastia total de hombro, que reemplaza la articulación del hombro afectada

Obtenga más información sobre la osteoartritis, incluidos los factores de riesgo y los medicamentos que puede probar, aquí.

Fracturas

Los impactos fuertes en el hombro pueden fracturar o romper los huesos. Las fracturas suelen causar dolor intenso, hinchazón y hematomas.

Las caídas, las lesiones deportivas y los accidentes automovilísticos son causas comunes de fracturas de hombro.

Tratamiento

Las personas que sospechan que se han fracturado un hueso en el hombro deben consultar a un médico de inmediato o acudir a la sala de emergencias si es grave.

El tratamiento para una fractura de hombro puede implicar el uso de un cabestrillo durante varias semanas mientras el hueso sana.

Las personas con fracturas graves pueden requerir cirugía para reparar el hueso con placas, tornillos o alambres. Incluso pueden necesitar una artroplastia total de hombro.

Los médicos generalmente prescribirán un curso de fisioterapia o terapia ocupacional para ayudar a la recuperación.

Obtenga más información sobre las fracturas aquí.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico por dolor en el hombro que no mejora después de unos días de reposo del brazo afectado. Además, consulte a un médico si el dolor es intenso, recurrente o si ocurre después de una lesión.

Las personas con un hombro dislocado o una lesión grave deben acudir a la sala de emergencias.

Diagnóstico

Por lo general, un médico comenzará por preguntarle a la persona sobre sus síntomas e historial médico. Luego pueden realizar un examen físico del hombro afectado y probar su rango de movimiento.

Un médico también puede ordenar pruebas para comprender mejor la causa del dolor de hombro de una persona. Estos pueden incluir pruebas de imagen como una radiografía, una resonancia magnética, una ecografía o una tomografía computarizada.

Estas pruebas crean una imagen de las estructuras complicadas dentro del hombro y le permiten al médico identificar problemas como la osteoartritis y las fracturas.

Autocuidado general

El primer paso para tratar el dolor de hombro suele ser el reposo, lo que puede requerir que una persona modifique sus actividades durante unos días para evitar sobrecargar la articulación y agravar los síntomas.

Tomar analgésicos de venta libre, como ibuprofeno y naproxeno, puede ayudar a controlar el dolor y reducir la hinchazón. El acetaminofén puede ayudar a aliviar el dolor.

Estirar y ejercitar suavemente el hombro también puede ayudar a las personas a volver a sus actividades cotidianas lo más rápido posible después de una lesión.

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos recomienda realizar los estiramientos pendulares y cruzados del brazo, si dicho movimiento es posible, 5 o 6 días a la semana hasta que el hombro haya sanado por completo.

Para hacer el estiramiento del péndulo:

  1. Inclínese hacia adelante y coloque una mano sobre una mesa, con el otro brazo colgando libremente a un lado. Mantenga las rodillas suaves y la espalda recta.
  2. Mueva suavemente el brazo libre hacia adelante y hacia atrás.
  3. Luego, mueva el brazo de un lado a otro.
  4. Finalmente, mueva el brazo con un movimiento circular.
  5. Haz 10 de cada tipo de swing, luego cambia al otro brazo y repite.

Realizar el estiramiento cruzado del brazo todos los días puede ayudar a la recuperación después de una lesión.

Para hacer el estiramiento cruzado del brazo:

  1. Relaja los hombros.
  2. Levante un brazo y estírelo horizontalmente sobre el pecho, tirando de él lo más que pueda.
  3. Sostenga la parte superior del brazo, no el codo, con el otro brazo.
  4. Mantenga este estiramiento durante 30 segundos.
  5. Haz cuatro repeticiones de cada lado.

Resumen

El hombro es una articulación muy complicada, lo que lo hace particularmente vulnerable a los daños. Las causas del dolor de hombro pueden incluir lesiones, desgaste general y afecciones inflamatorias como la osteoartritis.

El tratamiento del dolor de hombro dependerá en gran medida de la causa del problema. Sin embargo, una persona generalmente puede tratar el dolor leve de hombro en casa descansando, aplicando bolsas de hielo y tomando medicamentos de venta libre.

Las personas con dolor severo o dolor que no mejora con el tratamiento en el hogar deben consultar a un médico. Además, consulte a un médico de inmediato si tiene dislocaciones de hombro y otras lesiones graves.

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