Lo que necesita saber sobre la TRH

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ayudar a equilibrar los niveles de estrógeno y progesterona durante o cerca de la menopausia. También hay muchas otras razones por las que un médico puede recetar hormonas sexuales complementarias.

También conocida como terapia hormonal para la menopausia, la TRH puede ayudar a aliviar la sudoración, los sofocos y otros síntomas de la menopausia. También puede reducir el riesgo de osteoporosis.

Algunos tipos de TRH contienen progesterona y estrógeno, mientras que otros contienen solo estrógeno. A veces contienen testosterona.

A continuación, conozca los usos, tipos y riesgos de la TRH.

Usos

Una persona puede usar THS para controlar los síntomas de la menopausia.

El tratamiento hormonal puede ayudar a abordar una variedad de problemas.

La combinación y la dosis correctas de las hormonas dependerán del motivo por el que se prescriba esta forma de tratamiento.

Menopausia

La menopausia no es una enfermedad. Es una transición natural de los años en los que una hembra puede reproducirse a la siguiente fase de la vida.

Muchas personas pasan por la menopausia sin necesidad de ningún tratamiento. Sin embargo, si la transición causa síntomas preocupantes o que distraen, hay una variedad de enfoques de tratamiento disponibles.

Alrededor de la menopausia, muchas personas experimentan:

  • sofocos y sudores nocturnos
  • sequedad vaginal
  • adelgazamiento de los huesos u osteoporosis
  • problemas urinarios
  • adelgazamiento del cabello
  • problemas para dormir
  • cambios de humor
  • períodos irregulares
  • dificultades con la concentración y la memoria

La TRH puede ayudar a controlar algunos de los síntomas anteriores.

Además, algunos estudios han sugerido que la TRH puede ayudar:

  • mejorar la función muscular
  • reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca y ataques cardíacos
  • reducir la mortalidad entre las personas posmenopáusicas más jóvenes
  • Prevenir el envejecimiento de la piel, en algunas personas, cuando se usa con precaución.

Sin embargo, la confirmación de estos beneficios requerirá más investigación.

Obtenga más información sobre qué esperar durante la menopausia.

Otros usos

Un médico también puede recetar diferentes tipos y combinaciones de hormonas sexuales para:

  • control de la natalidad
  • niveles bajos de testosterona en sangre
  • una transición del sexo asignado al nacer
  • Cancer de prostata

Hormonas y menopausia

Los niveles de progesterona y estrógeno fluctúan a lo largo de cada mes, en las mujeres, lo que contribuye al ciclo menstrual.

Estos niveles también cambian a lo largo de la vida de una persona.

Perimenopausia

Los niveles de estrógeno y progesterona comienzan a descender cuando la mayoría de las mujeres tienen 40 años, pero la menstruación continuará durante algún tiempo.

Los períodos pueden volverse menos regulares y los sofocos y otros síntomas de la menopausia pueden comenzar a aparecer durante este tiempo.

Mientras continúa la menstruación, es posible quedar embarazada, aunque las posibilidades se reducen con el tiempo.

La perimenopausia, o el período previo a la menopausia, generalmente dura alrededor de 7 años, pero puede ocurrir hasta por 14 años, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Menopausia

La menopausia comienza 12 meses después del último período de una persona. En promedio, esto ocurre a la edad de 52 años en los Estados Unidos. Después de la menopausia, ya no es posible quedar embarazada sin asistencia médica.

Todas las personas experimentan la menopausia de manera diferente, pero los sofocos, los cambios de humor y otros síntomas son comunes.

Un estudio publicado en 2015 sugiere que en más de la mitad de las mujeres, los síntomas vasomotores, como los sofocos:

  • durar más de 7 años
  • comenzar antes del último período mensual
  • continuar durante un promedio de 4.5 años después de que termina la menstruación

Durante este tiempo, la TRH puede ayudar a controlar los síntomas.

Menopausia precoz

La menopausia comienza antes para algunas personas y la TRH puede ser útil si esto sucede.

Las personas que experimentan la transición temprano pueden:

  • se ha sometido a una cirugía para extirpar el útero, los ovarios o ambos
  • tiene algunos tipos de cáncer
  • tiene ciertos factores genéticos o cromosómicos
  • tiene ciertas enfermedades autoinmunes
  • fumar

A veces, la transición comienza temprano sin una razón clara.

Cualquiera que esté programado para someterse a una cirugía u otro tratamiento que afecte su sistema reproductivo debe preguntar sobre la probabilidad de experimentar una menopausia precoz.

Un médico puede describir la gama de tratamientos disponibles, en caso de que una persona los necesite.

Aquí, obtenga más información sobre la menopausia quirúrgica.

Efectos secundarios

Si bien la TRH puede ayudar a controlar los sofocos y otros síntomas de la menopausia, también puede tener efectos adversos.

Según el tipo de tratamiento, estos pueden incluir:

  • acné
  • hinchazón
  • indigestión
  • sensibilidad en los senos
  • hinchazón en los senos u otras partes del cuerpo
  • dolor abdominal o de espalda
  • calambres en las piernas
  • dolores de cabeza
  • migraña
  • náusea
  • sangrado vaginal
  • cambios de humor
  • depresión

Estos efectos secundarios suelen desaparecer después de algunas semanas.

Es importante informar al médico sobre cualquier efecto secundario que le cause preocupación. Es posible que puedan ajustar la dosis o sugerir una alternativa.

¿Es seguro?

En el pasado, era común usar la terapia hormonal durante la menopausia, pero la TRH puede no ser segura o adecuada para todas las personas, especialmente para las personas con factores de riesgo específicos.

Ahora, la mayoría de los médicos están de acuerdo en que es seguro tomar terapia hormonal:

  • para los sofocos moderados a severos y la sequedad vaginal
  • hasta la edad de 59 años
  • dentro de los 10 años de la menopausia
  • a la dosis más baja posible, durante el menor tiempo posible

Sin embargo, la salud general y las preferencias del individuo deben influir en la decisión.

Riesgos: ¿Quién no debería usar THS?

La THS puede no ser adecuada para personas con antecedentes de:

  • hipertensión no controlada o presión arterial alta
  • trombosis o coágulos de sangre
  • niveles altos de triglicéridos en la sangre
  • golpe
  • enfermedad del corazón
  • cáncer de mama
  • enfermedad de la vesícula

Además, las personas no deben usarlo si están o pueden quedar embarazadas.

¿La TRH causa cáncer?

Algunas investigaciones anteriores relacionaron la TRH con el cáncer de endometrio, mama y ovario. Sin embargo, esta investigación no analizó todos los aspectos de la TRH.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer señala que el riesgo puede depender del tipo de tratamiento y del tipo de cáncer.

Informan que si bien un tipo de TRH puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de mama, otro tipo puede reducir el riesgo.

Cualquiera que esté pensando en utilizar THS debe hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios específicos.

¿Causa aumento de peso?

A algunas personas les preocupa que el tratamiento hormonal pueda conducir a un aumento de peso, pero no hay evidencia que lo respalde.

Llevar una dieta saludable y hacer mucho ejercicio puede ayudar a controlar el aumento de peso que comúnmente afecta tanto a mujeres como a hombres en la mediana edad.

Tipos de TRH

Hay varias formas de administrar la terapia hormonal y los diferentes tipos proporcionan diferentes combinaciones y cantidades de hormonas.

Los tipos comunes incluyen:

THS con estrógeno solo: un médico puede recomendar esto si a una persona le han extirpado el útero y los ovarios, en cuyo caso la progesterona no es necesaria.

TRH cíclica o secuencial: esta puede ser una buena opción si los síntomas se presentan antes de la menopausia; la dosis puede alinearse con el ciclo menstrual.

TRH continua: después de la menopausia, un médico puede recetar una combinación continua de estrógeno y progesterona.

Estrógeno local: las tabletas, cremas o anillos vaginales pueden ayudar con los síntomas urogenitales, incluida la sequedad e irritación vaginales.

Como tomarlo

El médico prescribirá la dosis más baja posible que aborde los síntomas de la persona, y llegar a esta dosis puede requerir algo de prueba y error.

Las formas de administrar la TRH incluyen:

  • tabletas
  • cremas o geles
  • anillos vaginales
  • parches de piel

Cuando una persona ya no necesita el tratamiento, el médico le explicará cómo detenerlo gradualmente.

Alternativas

Varios ajustes en el estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas de la menopausia.

Incluyen:

  • limitar el consumo de cafeína y alcohol
  • evitando las comidas picantes
  • no fumar
  • hacer ejercicio regularmente
  • vistiendo ropa holgada
  • mantener hábitos regulares de sueño, si es posible
  • usar un ventilador o una almohadilla de gel refrescante para ayudar a prevenir los sudores nocturnos
  • practicar técnicas de reducción del estrés, como la atención plena, la meditación o el yoga
  • hablar con amigos y familiares sobre la experiencia

Además, es una buena idea preguntarle al médico sobre las opciones de tratamiento no hormonal.

Algunas personas toman suplementos de ginseng, cohosh negro, trébol rojo, soja o kava para ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia.

Sin embargo, confirmar los efectos de estos suplementos requiere más investigación. Es posible que algunos no sean seguros para que todos los usen.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no recomienda ni regula los tratamientos a base de hierbas. Una persona no puede estar segura de lo que contiene un producto o si su uso es seguro o efectivo.

Siempre hable con un médico antes de usar cualquier suplemento.

¿Pueden los aceites esenciales ayudar con la menopausia? Descúbrelo aquí.

Quitar

La terapia hormonal es un enfoque estándar para una variedad de problemas de salud. Ciertas hormonas o combinaciones de hormonas pueden ayudar a controlar los síntomas de la menopausia.

Sin embargo, la TRH no es adecuada para todos. Los médicos y otros proveedores de atención médica pueden describir los riesgos y los posibles beneficios en detalle y ayudar a las personas con la decisión.

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