Efectos de la diabetes en el cuerpo y los órganos.

Cuando una persona tiene diabetes, tiene niveles altos de azúcar en sangre. El manejo de estos niveles puede reducir el riesgo de que el exceso de azúcar en sangre cause daños en todo el cuerpo. Si los niveles de glucosa permanecen altos, pueden surgir muchos problemas de salud.

Con la diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o no puede utilizar la insulina que tiene de manera eficaz. Como resultado, la cantidad de azúcar en la sangre se vuelve más alta de lo que debería ser.

La glucosa, o azúcar en sangre, es la principal fuente de energía del cuerpo humano. Viene de la comida que come la gente. La hormona insulina ayuda a las células del cuerpo a convertir la glucosa en combustible.

Obtener un diagnóstico temprano y seguir un plan de tratamiento que implique atención médica regular, cambios en el estilo de vida y medicamentos puede ayudar a limitar los efectos de la diabetes.

Este artículo analiza algunas de las complicaciones a largo plazo de la diabetes y cómo prevenirlas.

Descubra aquí cómo reconocer los síntomas comunes de la diabetes.

Sistemas circulatorio y cardiovascular.

Los niveles altos de glucosa en sangre pueden dañar todas las partes del sistema cardiovascular. Por esta razón, existe un vínculo estrecho entre la diabetes y los problemas cardiovasculares.

Vasos sanguineos

La presión arterial alta puede ocurrir con la diabetes.

El exceso de azúcar en sangre disminuye la elasticidad de los vasos sanguíneos y hace que se estrechen, lo que impide el flujo sanguíneo. Esto puede provocar un suministro reducido de sangre y oxígeno, lo que aumenta el riesgo de hipertensión arterial y daño a los vasos sanguíneos grandes y pequeños.

La presión arterial alta es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 74 por ciento de los adultos con diabetes tienen hipertensión.

El daño a los vasos sanguíneos grandes se conoce como enfermedad macrovascular, mientras que la enfermedad microvascular se refiere al daño a los vasos sanguíneos pequeños.

Las complicaciones de la enfermedad macrovascular incluyen:

  • ataque al corazón
  • golpe
  • enfermedad arterial periférica

La enfermedad microvascular puede provocar problemas con:

  • ojos
  • riñones
  • sistema nervioso

Una persona con diabetes puede reducir el riesgo de problemas cardiovasculares y circulatorios al:

  • controlar los niveles de azúcar en sangre
  • dejar de fumar
  • controlar la presión arterial y los lípidos
  • el uso de medicamentos recetados, como las estatinas, para reducir el colesterol
  • control de la presión arterial
  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta rica en fibra

Para algunas personas con diabetes tipo 2, las pautas actuales recomiendan que los médicos prescriban lo siguiente:

  • inhibidores del cotransportador 2 de sodio-glucosa (SGLT2)
  • agonistas del receptor del péptido 1 similar al glucagón (GLP-1 RA)

Estos medicamentos pueden reducir el riesgo de hiperglucemia y, por tanto, de enfermedades cardiovasculares. Las pautas recomiendan estos para las personas que tienen diabetes más:

  • enfermedad cardiovascular aterosclerótica con alto riesgo de insuficiencia cardíaca
  • enfermedad renal crónica

Estos medicamentos también pueden reducir el riesgo de progresión de la enfermedad renal crónica, eventos cardiovasculares o ambos.

El sistema cardiovascular

Según los CDC, las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte prematura entre las personas con diabetes.

Los CDC añaden que las personas con diabetes tienen de dos a tres veces más probabilidades de sufrir un derrame cerebral o morir de alguna forma de enfermedad cardíaca que las que no tienen diabetes.

Las personas con diabetes también tienden a desarrollar problemas cardíacos más graves a una edad más temprana que las personas sin la afección.

Además, la diabetes a menudo se presenta junto con otras afecciones que estresan el corazón, como la obesidad, la hipertensión y el colesterol alto.

Una dieta poco saludable y la falta de ejercicio son factores de riesgo tanto para las enfermedades cardiovasculares como para la diabetes.

Heridas e infecciones

La mala circulación afecta la capacidad del cuerpo para curarse cuando hay una herida o una infección. Esto se debe a un bajo suministro de sangre, oxígeno y nutrientes.

Una persona con diabetes debe examinarse la piel con regularidad en busca de heridas y consultar a su médico si presenta algún signo de infección, como enrojecimiento, hinchazón o fiebre.

El sistema nervioso

Una persona con neuropatía diabética puede experimentar dolor en las manos y los pies.

La neuropatía, o daño a los nervios, es una complicación común de la diabetes.

Según los CDC, los síntomas son más probables en personas que han tenido diabetes durante 25 años o más, pero también pueden ocurrir mucho antes.

La neuropatía puede afectar cualquier parte del sistema nervioso, incluidos los nervios que controlan las funciones autónomas o involuntarias, como la digestión.

Sin embargo, la forma más común es la neuropatía periférica. Esto provoca dolor y entumecimiento en las extremidades, específicamente:

  • las piernas, los pies y los dedos de los pies
  • los brazos, las manos y los dedos

La neuropatía también puede afectar las caderas y la parte superior de las piernas.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) dice que hasta el 50 por ciento de las personas con diabetes tienen neuropatía periférica y más del 30 por ciento tiene neuropatía autónoma.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la neuropatía diabética.

Pies

La pérdida de sensibilidad que ocurre con la neuropatía puede dificultar que una persona note pequeñas heridas. Combinado con mala circulación, esto puede provocar complicaciones graves.

Si una persona no nota una ampolla en su pie, por ejemplo, una infección puede desarrollarse y empeorar rápidamente. La mala circulación contribuye a esto. Puede producirse ulceración y muerte del tejido, y en algunos casos puede ser necesaria la amputación.

Obtenga más información aquí sobre cómo la diabetes afecta los pies.

Los riñones y el sistema urinario.

Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en sangre pueden dañar los vasos sanguíneos de los riñones. Este daño evita que los riñones filtren los desechos de la sangre. Con el tiempo, puede producirse insuficiencia renal.

El NIDDK describe la diabetes como una de las principales causas de enfermedad renal. Afecta a 1 de cada 4 personas con diabetes.

La nefropatía diabética es una enfermedad renal que afecta a las personas con diabetes. Aprende más aquí.

Visión

La diabetes aumenta el riesgo de una serie de problemas oculares, algunos de los cuales pueden provocar pérdida de la visión.

Los problemas a corto plazo incluyen visión borrosa, debido a niveles altos de azúcar en sangre. Las complicaciones a largo plazo incluyen:

  • glaucoma
  • retinopatía diabética
  • edema macular
  • cataratas

Hacerse exámenes oculares periódicos, controlar el azúcar en la sangre y evitar o dejar de fumar pueden ayudar a proteger la salud de los ojos con diabetes.

Obtenga más información aquí sobre el vínculo entre la visión borrosa y la diabetes.

Sistema digestivo

Los síntomas de la gastroparesia incluyen hinchazón y dolor abdominal.

El daño al sistema nervioso puede afectar las funciones autónomas del cuerpo, incluida la digestión.

La gastroparesia puede ocurrir cuando el daño a los nervios interfiere con la capacidad del sistema digestivo para mover los alimentos del estómago al intestino delgado.

La condición puede resultar en:

  • náusea
  • vomitando
  • reflujo ácido
  • hinchazón
  • dolor abdominal
  • pérdida de peso en casos graves

Obtenga más información aquí sobre la gastroparesia diabética.

Salud sexual y fertilidad

El daño relacionado con la diabetes en los vasos sanguíneos y el sistema nervioso autónomo puede tener un efecto negativo sobre la función sexual y la capacidad del cuerpo para enviar y responder a los estímulos sexuales.

La disfunción eréctil tiene más de tres veces más probabilidades de desarrollarse en hombres con diabetes y puede aparecer de 10 a 15 años antes que en aquellos que no la padecen.

Otras formas en que la diabetes puede afectar la confianza de las personas en su vida sexual incluyen:

  • el impacto de la condición en la salud mental
  • preocuparse de que el sexo pueda reducir los niveles de glucosa y provocar hipoglucemia
  • incertidumbre sobre qué hacer con una bomba de insulina

Sin embargo, hay formas de superar todos estos problemas.

Obtenga más información aquí sobre cómo la diabetes puede afectar la vida sexual de una persona y cómo manejar estas complicaciones.

Fertilidad

La diabetes puede afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.

La investigación que apareció en 2009 encontró que las niñas que reciben un diagnóstico de diabetes tipo 1 antes de los 10 años tienen más probabilidades de comenzar a menstruar más tarde que las que no tienen la enfermedad.

Las irregularidades menstruales también son comunes una vez que comienza la menstruación y la menopausia puede comenzar antes.

La investigación también señala que existen vínculos entre la diabetes tipo 2 y la infertilidad, la duración del ciclo menstrual y la edad a la que comienza la menopausia.

Esta conexión puede deberse a la alta incidencia del síndrome de ovario poliquístico (SOP) y la obesidad entre las personas con diabetes, los cuales pueden aumentar la posibilidad de problemas de fertilidad.

La diabetes también puede causar complicaciones durante el embarazo, por lo que es esencial un buen control del azúcar en sangre durante todo el embarazo.

La investigación de 2018 encontró que los hombres con diabetes tipo 1 y tipo 2 tienden a tener espermatozoides de menor calidad y un mayor riesgo de infertilidad.

Piel

La diabetes aumenta el riesgo de padecer algunos problemas cutáneos.

Existen vínculos entre la diabetes y diversas afecciones de la piel. Los síntomas pueden variar de leves a graves.

Los problemas incluyen una mayor probabilidad de:

  • piel seca
  • etiquetas de la piel
  • manchas oscuras de piel, conocidas como acantosis nigricans
  • infecciones bacterianas, como orzuelos o forúnculos
  • infecciones por hongos, como aftas o pie de atleta
  • Comezón
  • dermopatía diabética, que implica parches redondos, marrones y escamosos inofensivos pero potencialmente molestos
  • ampollas

Los estudios también han encontrado vínculos entre la incidencia de la diabetes tipo 2 y la psoriasis.

Se pueden desarrollar úlceras si una infección de la piel se agrava. Las úlceras son heridas abiertas que tardan en sanar.

La necrobiosis lipoidica diabeticorum (NLD) comienza como un área elevada de la piel que puede tornarse violeta y causar picazón y dolor. La NLD es una afección poco común que puede necesitar tratamiento si las llagas se abren.

Una persona con niveles altos de azúcar en sangre también puede tener niveles altos de triglicéridos o grasas en la sangre. Esto puede provocar xantomatosis eruptiva, una erupción de lesiones de color amarillo rojizo llamadas xantomas que también pueden ser una señal de advertencia de pancreatitis.

Los callos, las úlceras en los pies y la piel seca también pueden plantear problemas. Si se desarrollan heridas a partir de estos, pueden aparecer úlceras. Sin atención, una úlcera en el pie puede volverse peligrosa, lo que posiblemente resulte en la necesidad de una amputación.

Obtenga más información aquí sobre cómo la diabetes puede provocar problemas en la piel.

Problemas metabólicos

El metabolismo es el proceso por el cual el cuerpo convierte los nutrientes en energía. La interrupción de este proceso puede provocar diversas complicaciones, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida.

Cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética (CAD) es una complicación aguda de la diabetes que pone en peligro la vida. Ocurre cuando el cuerpo no puede usar la glucosa para obtener energía, por lo que comienza a descomponer la grasa. Al hacerlo, libera sustancias químicas conocidas como cetonas. Los niveles altos de cetonas pueden hacer que la sangre sea demasiado ácida.

En unas pocas horas, esto puede provocar varios síntomas, que incluyen:

  • una boca seca
  • náuseas y vómitos
  • dolores de estomago
  • dificultad para respirar
  • pérdida del conocimiento y coma

Sin tratamiento, la CAD puede ser fatal.

Es más probable que la CAD afecte a una persona con diabetes tipo 1, pero también puede ocurrir con la diabetes tipo 2 si los niveles de azúcar en sangre aumentan demasiado.

Estado hiperglucémico hiperosmolar

Un estado hiperglucémico hiperosmolar (HHS) ocurre cuando los niveles de azúcar en sangre son extremadamente altos. Es más común en la diabetes tipo 2.

Los síntomas se desarrollan gradualmente e incluyen:

  • deshidración
  • Confusión
  • pérdida del conocimiento y coma

El HHS puede ser fatal si una persona no recibe tratamiento rápidamente.

Síndrome metabólico

El síndrome metabólico se refiere a una serie de afecciones y síntomas, que incluyen diabetes, presión arterial alta y obesidad.

Un médico puede diagnosticar el síndrome metabólico si alguien tiene tres de los cinco síntomas siguientes:

  • alto nivel de azúcar en sangre en ayunas
  • colesterol LDL ("malo") alto y colesterol HDL ("bueno") bajo
  • hipertensión o presión arterial alta
  • un tamaño de cintura grande, debido a la grasa corporal alrededor del medio
  • niveles altos de triglicéridos en la sangre

Los factores de riesgo de diabetes y otros aspectos del síndrome metabólico incluyen poca actividad física y exceso de peso.

Salud mental

Preocuparse por el tratamiento puede provocar ansiedad y estrés.

La diabetes puede afectar la salud mental de una persona de varias formas. Describimos algunas de estas formas aquí:

  • Las preocupaciones sobre el tratamiento, la salud y las posibles complicaciones pueden generar estrés, ansiedad y depresión.
  • Las personas pueden preocuparse por el costo del tratamiento y si lo están haciendo bien o no, especialmente si los síntomas cambian.
  • Cuando una persona se siente cansada, puede ser más fácil adquirir malos hábitos, por ejemplo, no hacer ejercicio.

Aprender lo más posible sobre la diabetes puede ayudar a reducir el estrés. Cuanto más sepa una persona sobre su condición, más control sentirá que tiene sobre su diabetes y su tratamiento.

Saber qué hacer en cada situación puede aumentar la confianza de una persona y hacer que se sienta mejor en general.

Trabajar con un profesional de la salud puede ayudar a minimizar estos problemas. Un médico o un consejero pueden ayudar a elaborar un plan para reducir el riesgo de problemas de salud mental.

Quitar

La diabetes ocurre cuando los niveles de azúcar en sangre de una persona aumentan demasiado. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en sangre pueden afectar todas las partes del cuerpo y dar lugar a varias complicaciones, algunas de las cuales pueden ser graves.

A corto plazo, una persona con niveles altos de glucosa en sangre notará que siente sed y necesita orinar con frecuencia. Si esto sucede, deben consultar a un médico, ya sea que tengan un diagnóstico de diabetes o no. Sin tratamiento, la diabetes puede provocar confusión y posiblemente pérdida del conocimiento, coma y muerte.

A largo plazo, la diabetes aumenta el riesgo de daño a los vasos sanguíneos y nervios, lo que resulta en una amplia gama de complicaciones.

Cuanto más tiempo una persona tiene diabetes, más probabilidades hay de que experimente enfermedades cardíacas y otros problemas.

Las formas de minimizar los riesgos incluyen:

  • controlar los niveles de azúcar en sangre mediante el uso de insulina o medicamentos
  • mejorar la salud en general con medidas de estilo de vida, como tener una dieta saludable, hacer ejercicio y controlar la glucosa en sangre
  • siguiendo el plan de tratamiento recomendado por el médico

Todas las formas de diabetes pueden alterar la vida diaria, pero una persona que maneja bien sus niveles de azúcar en sangre tiene muchas posibilidades de vivir una vida plena y activa.

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