¿Cuáles son los signos de la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria a largo plazo del tracto digestivo y sus síntomas tienden a relacionarse con el intestino y la digestión. Estos síntomas suelen aparecer gradualmente y pueden empeorar con el tiempo.

Se estima que 565.000 personas en los Estados Unidos padecen la enfermedad de Crohn. La enfermedad es difícil de diagnosticar y se desconoce su causa exacta. Los expertos creen que una reacción autoinmune, en la que las células inmunitarias del cuerpo atacan a las células sanas del cuerpo, puede ser la causa principal de la afección.

En este artículo, examinamos los signos y síntomas de la enfermedad de Crohn y explicamos cómo los síntomas pueden diferir según la parte del intestino a la que afecta la enfermedad. También analizamos las posibles complicaciones y otras afecciones que pueden causar síntomas similares a los de la enfermedad de Crohn.

Signos y síntomas de la enfermedad de Crohn


El dolor de estómago y la diarrea son síntomas comunes de la enfermedad de Crohn.

Es más probable que la enfermedad de Crohn se presente en personas de entre 20 y 29 años. Sin embargo, alrededor de una sexta parte de las personas desarrollan síntomas antes de los 15 años y la enfermedad puede afectar a personas de cualquier edad.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), los síntomas más comunes de la enfermedad de Crohn son:

  • Diarrea
  • pérdida de peso inexplicable
  • dolor de estómago o calambres

Otros signos y síntomas tempranos de la enfermedad de Crohn incluyen:

  • pérdida de apetito
  • fiebre
  • cansancio
  • náusea
  • dolor de ojos o enrojecimiento
  • articulaciones doloridas o dolorosas
  • heces con sangre
  • bultos rojos y sensibles en la piel

Las personas con enfermedad de Crohn pueden encontrar que sus síntomas empeoran con el estrés o después de comer ciertos alimentos.

Tipos de enfermedad de Crohn

Hay cinco tipos de enfermedad de Crohn, que difieren según la parte del tracto digestivo que afectan.También tienen síntomas ligeramente diferentes, lo que ayuda a los médicos a diagnosticarlos correctamente.

A continuación se muestra una descripción general rápida de cada uno de los cinco tipos de enfermedad de Crohn y sus síntomas:

Ileocolitis

Esta es la forma más común de la enfermedad de Crohn y afecta tanto al intestino grueso como al final del intestino delgado. Hasta el 40 por ciento de las personas con enfermedad de Crohn tienen ileocolitis.

Los síntomas a menudo incluyen dolor o calambres en la región central o inferior derecha del abdomen. Este dolor suele acompañar a la diarrea y una pérdida de peso repentina e inexplicable.

Ileítis

Este tipo de enfermedad de Crohn causa inflamación del íleon, que es la sección más estrecha y final del intestino delgado.

Sus síntomas son similares a los de la ileocolitis, pero algunas personas pueden desarrollar complicaciones, como fístulas o abscesos en la parte inferior derecha del abdomen. Una fístula en el intestino es una conexión anormal entre el tracto digestivo y otra parte del cuerpo.

Colitis de Crohn

La colitis de Crohn, que los médicos también pueden denominar colitis granulomatosa, solo afecta al intestino grueso. El nombre técnico del intestino grueso es colon.

Los síntomas comunes incluyen:

  • úlceras, lesiones y abscesos en la región anal
  • dolor en las articulaciones
  • Diarrea
  • heces con sangre

Enfermedad de Crohn gastroduodenal

El estómago y la primera parte del intestino delgado se inflaman gravemente como resultado de este tipo de enfermedad de Crohn.

Según Johns Hopkins Medicine, alrededor de un tercio de los jóvenes con enfermedad de Crohn desarrollan úlceras en esta parte del tracto digestivo. Los síntomas incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso, náuseas y vómitos.

Yeyunoileitis

Este tipo menos común de enfermedad de Crohn afecta la mitad superior del intestino delgado, llamado yeyuno.

Los síntomas suelen incluir diarrea y calambres o malestar estomacal después de comer. En casos graves, también se pueden formar fístulas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad de Crohn pueden afectar partes del cuerpo externas al tracto digestivo. Por ejemplo, la inflamación puede ocurrir en los ojos, las articulaciones, la piel y el hígado debido a la enfermedad.

Otras complicaciones pueden incluir:

  • úlceras
  • abscesos
  • fístulas
  • bloqueo del tracto digestivo
  • anemia
  • problemas articulares
  • dificultades nutricionales
  • una lágrima en el intestino

Cuando ver a un doctor

Las personas deben visitar a un médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • diarrea que dura 7 días o más
  • dolor de estómago, calambres y malestar frecuentes
  • sangre en las heces
  • pérdida de peso inexplicable

Diagnóstico


Las personas con frecuentes dolores de estómago y diarrea deben consultar a un médico.

Los síntomas más comunes de la enfermedad de Crohn también ocurren con varios otros trastornos. Como resultado, los médicos deben realizar una combinación de pruebas físicas y de laboratorio para confirmar si alguien tiene la enfermedad de Crohn o no.

El médico puede medir la temperatura corporal y la presión arterial, preguntar sobre el dolor en el abdomen y realizar un examen rectal.

También suelen utilizar algunas de las siguientes pruebas para diagnosticar la enfermedad de Crohn:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del área abdominal
  • muestra de heces para detectar una infección
  • análisis de sangre de rutina
  • colonoscopia, para revisar todo el colon
  • sigmoidoscopia, para examinar la parte inferior del colon

Una colonoscopia o sigmoidoscopia implica la inserción de un tubo delgado y flexible en el tracto digestivo a través del ano. El tubo tiene una luz y una cámara que le permiten al médico observar el interior del intestino para ver qué podría estar causando problemas.

Otras condiciones que causan síntomas similares

Las personas a menudo pueden confundir los primeros signos y síntomas de la enfermedad de Crohn con los de otras afecciones, como:

  • infección estomacal
  • comida envenenada
  • alergias
  • tuberculosis intestinal

Es mejor visitar a un médico si los síntomas persisten por más de un par de semanas para que pueda recomendar el mejor curso de tratamiento. Los tratamientos para la enfermedad de Crohn y las afecciones enumeradas anteriormente son bastante diferentes.

Tratamiento y prevención


Tener una dieta rica en grasas puede aumentar el riesgo de enfermedad de Crohn.

Aún no existe una cura para la enfermedad de Crohn, pero las personas pueden realizar ciertos cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos para aliviar los síntomas y controlar la afección.

Según el tipo de enfermedad de Crohn y el historial médico de la persona, los médicos pueden recomendar una o más de las siguientes opciones de tratamiento:

  • esteroides u otros medicamentos que reducen la inflamación en el sistema digestivo
  • medicamentos biológicos que ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a aliviar los síntomas
  • cirugía para extirpar una parte del estómago o intestino
  • antibióticos que destruyen ciertas bacterias en el intestino que causan síntomas de infección

El NIDDK sugiere que algunos cambios en la dieta pueden ayudar a reducir los síntomas de la enfermedad de Crohn. Sus consejos incluyen:

  • evitando las bebidas gaseosas
  • evitando los alimentos ricos en fibra
  • bebiendo mas liquido
  • comer comidas pequeñas y frecuentes

Como los expertos no comprenden completamente la causa de la enfermedad de Crohn, no existe una forma garantizada de prevenirla.

Sin embargo, fumar y consumir una dieta alta en grasas puede aumentar el riesgo de enfermedad de Crohn. Como resultado, evitar fumar y moderar la ingesta de grasas podría ayudar a las personas a reducir el riesgo de contraer la enfermedad.

panorama

Muchos de los primeros signos y síntomas de la enfermedad de Crohn son similares a los que resultan de otras afecciones. Es importante que las personas que tienen estos síntomas consulten a un médico para obtener un diagnóstico preciso.

Aunque no existe cura para la enfermedad de Crohn, el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas y reducir el impacto que tiene la enfermedad en la calidad de vida.

En la mayoría de los casos, la enfermedad de Crohn requiere un tratamiento de por vida. Es esencial mantener un contacto regular con un equipo médico y tomar los medicamentos recetados según las indicaciones. Las personas con enfermedad de Crohn pueden beneficiarse de trabajar con su médico para crear un plan de manejo continuo.

Es importante tener un sistema de apoyo que comprenda la experiencia de tener Crohn. IBD Healthline es una aplicación gratuita para personas con diagnóstico de Crohn. La aplicación está disponible en AppStore y Google Play. Descárguelo aquí: https://go.onelink.me/LOC7/dbd8d4e4.

Lea el artículo en español.

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