Diferenciar los vellos encarnados y el herpes

El herpes y los pelos encarnados son comunes y tienen síntomas similares, entonces, ¿cómo pueden las personas diferenciarlos?

Más de la mitad de los adultos en los Estados Unidos tienen herpes oral y 1 de cada 8 personas entre las edades de 14 y 49 años tiene herpes genital.

Como muchas personas se afeitan el área alrededor de los genitales y otras partes del cuerpo que pueden afectar el herpes, puede ser difícil distinguir entre el herpes y el vello encarnado.

En este artículo, examinamos las causas, los síntomas y el tratamiento tanto del herpes como del vello encarnado y explicamos cómo diferenciarlos.

Fotos

Pelos encarnados

Por lo general, el cabello crece y sale del folículo piloso. A veces, sin embargo, el cabello se riza hacia el folículo, lo que hace que crezca debajo de la piel. Este crecimiento descendente puede irritar la piel y causar inflamación que conduce a la formación de ampollas rojas y dolorosas llamadas pseudofoliculitis de la barba.

Aunque cualquier persona puede desarrollar vellos encarnados, son más comunes en las personas que se quitan el vello, especialmente en las que se lo afeitan.

En algunas personas, los pelos encarnados se infectan tanto que causan un dolor intenso e incluso cicatrices. A veces, las bacterias de otras áreas del cuerpo penetran en los vellos encarnados y provocan infecciones dolorosas que pueden provocar fiebre y otros signos de enfermedad.

Una persona generalmente puede prevenir los vellos encarnados al no eliminar el vello corporal. Alternativamente, las siguientes prácticas de depilación pueden ayudar a reducir el riesgo de vellos encarnados:

  • exfoliante antes de la depilación
  • tirando de la piel tensa y afeitándose solo en una dirección
  • usando una navaja limpia y afilada

Las lociones de venta libre también pueden reducir la irritación relacionada con el afeitado.

Para los casos más graves, un médico puede recomendar una crema con retinoides para ayudar a que la erupción desaparezca más rápido y esteroides para aliviar la inflamación. Cuando los pelos encarnados se infectan gravemente, una persona puede necesitar antibióticos orales o una crema antibiótica.

Herpes

El herpes es un virus común que una persona contrae a través del contacto con las llagas del herpes, que puede ocurrir si besa a alguien con herpes oral o tiene relaciones sexuales con alguien con herpes genital.

El virus del herpes vive en el cuerpo para siempre y ocasionalmente se reactiva, causando ampollas dolorosas que tienden a romperse y supurar.

Si bien los médicos a menudo diferencian entre herpes oral (HSV-1) y herpes genital (HSV-2), es posible transmitir el herpes oral a los genitales, principalmente a través del sexo oral con una persona infectada que está teniendo un brote.

Para la mayoría de las personas, los síntomas del herpes son leves y, después del primer brote, los brotes posteriores son menos graves. Sin embargo, en personas con sistemas inmunitarios debilitados y ciertas enfermedades crónicas, el herpes puede ser más peligroso.

Una mujer embarazada también puede correr el riesgo de transmitir una infección activa al bebé durante el parto vaginal, por lo que es importante que cualquier persona que crea que podría tener herpes obtenga un diagnóstico adecuado.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), no existe cura para el herpes. Sin embargo, el tratamiento antivírico puede disminuir la gravedad y la frecuencia de los brotes. También puede reducir la probabilidad de que una persona transmita el virus a otras.

Como decir la diferencia

Tanto el herpes como los vellos encarnados pueden causar dolorosas ampollas rojas, picazón e irritación de la piel.

Si la irritación de la piel se debe al herpes, una persona puede experimentar:

  • llagas que solo aparecen en un lado de los genitales
  • ampollas que duran de 2 a 4 semanas
  • úlceras que aparecen de 2 a 12 días después de la exposición
  • fiebre o síntomas similares a los de la gripe
  • dolor y otros síntomas que ocurren antes de que aparezcan las ampollas de herpes

Es más probable que un vello encarnado sea responsable del desarrollo de una erupción si una persona tiene:

  • irritación que aparece entre 1 y 2 días después del afeitado o que afecta un área que ha estado expuesta a mucha fricción
  • un vello visible que crece justo debajo de la superficie de la piel
  • factores de riesgo para los pelos encarnados, como el pelo rizado o muy enrollado

Otras causas de erupciones cutáneas y ampollas.

Algunos otros tipos de erupciones cutáneas y ampollas incluyen:

  • Dermatitis atópica. Este tipo común de eccema causa picazón e inflamación en la piel. Una persona puede notar manchas rojas que pican después de usar una nueva loción, detergente o champú.
  • Una reacción alérgica potencialmente mortal. Una erupción repentina que aparece de la nada, se propaga rápidamente o cubre todo el cuerpo podría indicar una reacción alérgica grave. La persona debe acudir a la sala de emergencias si presenta otros síntomas, especialmente si estos incluyen dificultad para respirar.
  • Eczema. Otros tipos de esta afección crónica de la piel causan parches secos y escamosos. A veces, estos pueden parecerse a pequeñas ampollas.
  • Celulitis. La celulitis es una infección bacteriana grave en las capas más profundas de la piel. Una persona con una quemadura de afeitar gravemente infectada o con pelos encarnados puede contraer celulitis. La piel afectada suele estar caliente y enrojecida, y puede sentirse hinchada. La celulitis se puede propagar rápidamente e incluso puede convertirse en una amenaza para la vida sin un tratamiento oportuno.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe ver a un médico si tiene:

  • un primer brote de herpes en los genitales
  • síntomas graves de un brote de herpes genital, como llagas abiertas alrededor de los genitales, el ano o los muslos
  • síntomas de un vello encarnado que son muy graves o que no desaparecen por sí solos en unos pocos días
  • una fiebre junto con una erupción
  • una erupción que se está extendiendo rápidamente
  • una erupción y también tiene VIH o diabetes no controlada o está tomando medicamentos que debilitan el sistema inmunológico

Los padres o cuidadores deben llevar a un bebé o niño que desarrolle una erupción a ver a un profesional de la salud de inmediato. Una mujer embarazada que tiene un brote de herpes cerca de su fecha de parto también debe buscar atención médica inmediata.

Resumen

Es fácil entrar en pánico por un sarpullido repentino, especialmente cuando es doloroso o pica.

Sin embargo, no hay razón para intentar autodiagnosticar el problema. Un médico puede notar rápidamente la diferencia entre el herpes y los vellos encarnados y puede recomendar tratamientos que ayuden con ambos.

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