Por qué debería lavar frutas y verduras

Aunque la mayoría de las personas saben que deben manipular los productos de origen animal de manera adecuada para prevenir enfermedades, las frutas y verduras también pueden contener gérmenes dañinos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) estima que alrededor de 48 millones de personas cada año se enferman por comer alimentos contaminados.

En los últimos años, se han producido brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos debido a bacterias en el melón, la lechuga, los tomates y las espinacas. Las personas que comen productos contaminados pueden enfermarse e incluso requerir hospitalización.

En este artículo, analizamos por qué es importante lavar frutas y verduras, incluidos los pesticidas y la posible contaminación.

¿Necesita lavar productos?

Lavar frutas y verduras puede reducir el riesgo de enfermedades por contaminación de los alimentos.

Las personas deben lavar bien las frutas y verduras antes de cocinarlas o comerlas. Sin embargo, los productos que el fabricante haya prelavado no requieren un enjuague adicional.

Existen dos riesgos principales de comer frutas y verduras sin lavar: contaminación bacteriana y pesticidas.

En los últimos años, muchos brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos se deben a melones, espinacas, tomates y lechugas contaminados.

En 2016, por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) investigaron un brote de listeriosis que hospitalizó a 19 personas. Una persona murió a causa de la infección.

Más recientemente, en enero de 2019, los CDC, la FDA y funcionarios de salud en varios estados y Canadá investigaron un brote de Escherichia coli (E. coli) Infecciones por lechuga romana contaminada.

Este brote afectó a 62 personas en 16 estados, pero no hubo muertes.

Aunque los pesticidas pueden ayudar a los agricultores a cultivar más alimentos, también presentan muchos riesgos para la salud. Sin embargo, puede ser un desafío evitar los pesticidas, ya que muchos cultivos no seleccionados están expuestos a estos químicos.

Según el Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro, casi el 70% de las frutas y verduras en los Estados Unidos tienen residuos de pesticidas, incluso después del lavado.

Contaminación

Los productos pueden infectarse con bacterias dañinas en diferentes etapas. Durante la fase de crecimiento, la contaminación puede ocurrir a través de:

  • contacto con animales
  • sustancias nocivas en el suelo o el agua
  • Mala higiene

Las frutas y verduras también pueden contaminarse después de la cosecha. Incluso en nuestros hogares, los productos agrícolas pueden contaminarse como resultado de un almacenamiento inadecuado y durante la preparación de los alimentos.

Riesgos

A veces, los productos frescos contienen gérmenes dañinos como Salmonela, E. coli, o Listeria.

Estas bacterias pueden enfermar gravemente a las personas. Algunas personas son más vulnerables que otras a contraer enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las personas que pueden tener un mayor riesgo de intoxicación alimentaria por productos agrícolas incluyen:

  • niños menores de 5 años
  • mujeres embarazadas
  • adultos mayores de 65 años
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados

Los síntomas de las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden incluir:

  • calambres en el estómago
  • diarrea, que puede ser sanguinolenta
  • vomitando
  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • dolores musculares

Grave Listeria Las infecciones también pueden causar:

  • rigidez en el cuello
  • Confusión
  • pérdida del equilibrio
  • convulsiones

Como lavar

Las frutas y verduras son una parte esencial de la dieta humana. Son densos en nutrientes, bajos en calorías y ricos en fibra. Es vital seguir comiendo productos, pero las personas deben tomar las medidas necesarias para asegurarse de que sean seguros.

Antes de comer cualquier producto, la FDA recomienda:

  • lavarse las manos antes y después de la preparación de alimentos
  • cortar las áreas dañadas antes de preparar o comer
  • enjuagar los productos que tienen piel antes de pelarlos para evitar que la suciedad y las bacterias se transfieran a las partes comestibles
  • frotar productos con agua corriente
  • usar un cepillo de verduras limpio para fregar productos duros, como melones y pepinos
  • Secar frutas y verduras con un paño limpio o una toalla de papel.
  • quitar las hojas más externas de lechuga y repollo

Las personas deben almacenar los productos frescos y perecederos en el refrigerador a una temperatura de 40 ° F (4 ° C) o menos.

No es necesario lavar los productos etiquetados como prelavados. Tampoco es necesario lavar los productos con jabón u otros productos de limpieza.

Otras recomendaciones incluyen:

  • usar tablas de cortar separadas para frutas y verduras, carnes crudas, aves y mariscos
  • usar utensilios separados para alimentos cocidos y crudos
  • almacenar productos alejados de carnes, aves o mariscos crudos

Plaguicidas

Cada año, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) publica un informe de sus hallazgos sobre residuos de pesticidas en los alimentos. La mayoría de los productos todavía contienen residuos de pesticidas incluso después de lavarlos.

Los investigadores afirman que más del 99% de los productos que muestrearon tenían residuos por debajo de los límites de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

En el resumen anual de 2017 del Programa de datos sobre plaguicidas, el USDA informó qué productos contenían niveles de plaguicidas que excedían las tolerancias de la EPA.

Estos incluyeron:

  • espárragos
  • arándanos frescos
  • pepinos
  • col rizada
  • cebollas
  • guisantes
  • patatas dulces

Además de estas frutas y verduras, el USDA encontró muestras de productos con residuos que no tenían tolerancia en el Código de Regulaciones Federales. El USDA considera que estas muestras violaron las tolerancias de los pesticidas.

Estas frutas y verduras incluyen:

  • arándanos
  • espárragos
  • guisantes
  • lechuga
  • mangos
  • pepino
  • patatas dulces
  • pomelo
  • cebollas

Las personas que desean evitar los pesticidas pueden comprar productos orgánicos certificados. Las regulaciones orgánicas del USDA son reglas estrictas que los agricultores deben seguir.

De acuerdo con las regulaciones del USDA, los agricultores orgánicos pueden usar ciertos pesticidas como último recurso para el control de plagas. Por ejemplo, se permiten microorganismos naturales, insecticidas a base de plantas y algunas sustancias sintéticas aprobadas.

Resumen

Las personas deben lavar sus frutas y verduras con agua corriente para evitar consumir productos contaminados.

Listeria, E. coli, y Salmonela puede estar presente en los productos. En los últimos años, las personas han desarrollado enfermedades transmitidas por los alimentos a partir de frutas y verduras.

Cocinar los productos antes de consumirlos es la forma más segura de comer frutas y verduras, pero la gente debe lavarlos de antemano.

Muchos agricultores utilizan pesticidas en sus productos. Si las personas quieren evitar consumir pesticidas, pueden elegir productos orgánicos o evitar productos que contengan niveles más altos de pesticidas, como la col rizada, los arándanos y los espárragos.

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