¿La artemisinina ayuda a tratar el cáncer?

La artemisinina es un compuesto químico de una hierba tradicional china llamada Artemisia annua, o ajenjo dulce. Algunas investigaciones sugieren que puede resultar prometedor en futuros tratamientos contra el cáncer.

Las investigaciones indican que el compuesto podría inhibir el crecimiento de tumores y metástasis.

Sin embargo, esta investigación ha utilizado típicamente modelos animales. Ningún ensayo clínico sólido en humanos sugiere que estos beneficios se extiendan a nosotros. La determinación de los verdaderos efectos del compuesto en las personas requerirá más investigación.

En este artículo, analizamos la evidencia detrás de la artemisinina como un posible tratamiento contra el cáncer, cómo la usan las personas y sus posibles efectos secundarios.

¿Qué es la artemisinina?

El ajenjo tiene muchos usos, como el tratamiento de la malaria.

La artemisinina es un compuesto derivado de la planta de ajenjo dulce, que los practicantes de la medicina china utilizan a menudo.

El ajenjo dulce es originario de Asia. Tiene hojas parecidas a helechos y flores amarillas. La gente suele utilizar esta planta en tratamientos tradicionales y homeopáticos para:

  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • infecciones bacterianas
  • inflamación

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda una forma de artemisinina para tratar la malaria grave.

¿Puede la artemisinina ayudar a tratar el cáncer?

los Artemisia annua La planta puede tener propiedades anticancerígenas, aunque actualmente no hay pruebas sólidas de que pueda ayudar a combatir el cáncer en los seres humanos.

Las investigaciones sobre sus propiedades anticancerígenas tienden a tener tamaños de muestra pequeños o utilizan modelos animales en lugar de humanos.

Algunos investigadores creen que la artemisinina interactúa con el hierro para formar radicales libres en el cuerpo. Los radicales libres son compuestos que matan a las células. Las células cancerosas absorben mucho hierro, lo que las hace potencialmente mucho más susceptibles al daño de estos radicales libres.

Un grupo de investigadores analizó toda la investigación, realizada entre 1983 y 2018, sobre los efectos de la artemisinina y sus derivados sobre el cáncer, e informaron lo siguiente:

  • Varios estudios sugieren que la artemisinina y sus formas sintéticas pueden atacar las células cancerosas cuando se combinan con quimioterapia.
  • La artemisinina puede producir menos efectos secundarios que los tratamientos tradicionales contra el cáncer.
  • Los tamaños de los estudios tendían a ser pequeños, lo que significa que sus resultados son menos fiables.
  • Los investigadores necesitan más estudios para saber qué tan segura es la artemisinina para los seres humanos y cómo afecta la artemisinina a las células cancerosas.
  • También necesitan más estudios para determinar cómo la artemisinina interactúa con los medicamentos contra el cáncer.

Una revisión de 2015, que analizó 127 investigaciones sobre los efectos de los antimaláricos en el cáncer, también sugirió que la artemisinina podría tener propiedades anticancerígenas. De manera similar, señala que aún no se han realizado suficientes investigaciones en humanos para comprender los verdaderos efectos.

Otro artículo de investigación, publicado en 2012, identificó los posibles beneficios del uso de la artemisinina en los tratamientos contra el cáncer.

Los autores informaron que los compuestos simples de artemisinina son menos potentes y se descomponen más rápidamente que los tratamientos tradicionales contra el cáncer. Esto podría significar que las personas que utilicen esta terapia en el futuro requieran dosis altas y frecuentes.

A pesar de la falta de investigación a gran escala y de alta calidad sobre los efectos de la artemisinina en el cáncer en humanos, algunos científicos mantienen la esperanza.

¿Cómo usa la gente la artemisinina?

Debido a que la comunidad científica aún tiene que determinar los efectos de esta sustancia química en los seres humanos, los médicos no utilizan actualmente la artemisinina para tratar el cáncer.

Puede haber contraindicaciones, interacciones y peligros a largo plazo que nadie puede prever.

La falta de investigación también significa que los científicos, por ejemplo, no saben cuál sería la dosis segura de este tratamiento con artemisinina.

Algunas personas toman artemisinina como remedio natural para otras condiciones de salud.

Como medicamento, las formas más comunes de artemisinina incluyen:

  • tabletas orales
  • inyecciones
  • cremas u otras formas aplicadas tópicamente
  • supositorios

Algunas personas usan de 4.5 a 9 gramos de Artemisia annua Hierba en agua hirviendo como infusión de té para ayudar a tratar la fiebre y la malaria. Otros usan de 100 a 200 miligramos de artemisinina, en combinación con otras terapias, para tratar la enfermedad.

Efectos secundarios y riesgos

La artemisinina puede causar zumbidos en los oídos o pérdida de audición.

Aunque la artemisinina es un compuesto natural, tomarlo implica riesgos. En las dosis recomendadas, puede ser seguro que una persona tome artemisinina para tratar la malaria o la fiebre.

Sin embargo, las personas pueden experimentar los siguientes efectos secundarios:

  • una erupción cutánea, después del uso tópico
  • mareo
  • zumbido en los oídos
  • pérdida de la audición
  • vomitando
  • náusea
  • temblores
  • problemas de hígado

Interacciones

Hable con un médico antes de tomar cualquier forma de artemisinina para ayudar a prevenir interacciones con otros medicamentos.

La artemisinina puede, por ejemplo, interactuar con los medicamentos anticonvulsivos, y cualquier persona que tome estos medicamentos debe abstenerse de tomar la sustancia química.

Quitar

Los investigadores están trabajando para determinar definitivamente qué tan segura y efectiva es la artemisinina como tratamiento contra el cáncer. Los científicos también están investigando posibles interacciones y dosis de medicamentos.

Los primeros estudios indican resultados potencialmente positivos. Sin embargo, una persona no debe intentar tomar artemisinina como una forma de tratamiento contra el cáncer por sí misma.

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