Los lobos son más cooperativos socialmente que los perros, encuentra un estudio

Un nuevo estudio compara los perros de carga con los lobos y encuentra que estos últimos exhiben un comportamiento más prosocial y cooperativo hacia sus compañeros de manada.

Los lobos pueden estar más inclinados que los perros de carga a ayudar a los miembros de su manada.

El comportamiento prosocial y altruista no es exclusivo de los humanos.

Cuando tienen la opción, algunos primates optan por resultados que los benefician tanto a ellos como a su pareja. Además, estudios recientes han demostrado que los perros domésticos no solo exhiben un comportamiento cooperativo, sino que también prefieren recompensar a los perros familiares que a los perros que nunca han conocido.

Enmarcando la prosocialidad de los perros en el debate "naturaleza versus crianza", algunos científicos creen que la domesticación es la razón por la que estos animales se comportan de esta manera. En lugar de que la selección natural haya favorecido las conductas cooperativas sobre las no cooperativas, en el caso de los perros, existe la hipótesis de que la domesticación “seleccionó” estas conductas.

Sin embargo, si esto fuera cierto, los lobos, los parientes más cercanos y no domesticados de los perros, deberían exhibir menos rasgos cooperativos y prosociales. Otros creen que los comportamientos prosociales surgen de rasgos ancestrales porque muchos animales, incluidos los lobos, dependen de la cooperación.

Para poner a prueba estas dos teorías, Rachel Dale del Wolf Science Center en Viena, Austria, y sus colegas se propusieron comparar los comportamientos prosociales de perros y lobos.

Los investigadores compararon los comportamientos de nueve lobos y seis perros de carga que el Wolf Science Center había criado y alojado. Sus hallazgos aparecen en la revista. MÁS UNO.

La domesticación no hizo a los perros prosociales

Los investigadores entrenaron a los animales para que eligieran entre un símbolo de "dar" que entregaría comida a otro animal en un recinto adyacente y un símbolo de "control" que no entregaría ninguna recompensa.

Los animales podían elegir entre estas opciones usando su nariz para tocar la pantalla. En la condición de prueba, los animales receptores obtendrían la recompensa, pero en la condición de control social, los socios receptores se encontraban en otro recinto más alejado, lo que impedía su acceso a la comida.

En una tercera condición de control no social, no había pareja y los recintos estaban vacíos.

Los animales pudieron ver las consecuencias directas de su elección, ya que una puerta de plexiglás los separaba de su compañero en la habitación contigua.

El entrenamiento ocurrió gradualmente, y los animales primero tuvieron acceso a la recompensa en la habitación adyacente después de elegir el símbolo de donación. Sin embargo, durante las situaciones de prueba y control, los animales no recibieron ninguna recompensa por su comportamiento de generosidad.

Las pruebas revelaron que cuando el receptor era miembro de su manada, los lobos optaron por entregar más comida al recinto adyacente que cuando el mismo miembro de la manada estaba en un recinto diferente y no tenía acceso a la comida.

En comparación, cuando el animal receptor era de un paquete diferente, no hubo diferencia entre los dos escenarios; los lobos no dieron más comida al receptor cuando sabían que les llegaría.

Los perros, por otro lado, no recompensaban más a sus compañeros miembros de la manada cuando sabían que obtendrían la recompensa. Si su pareja recibió la comida o no, los perros entregaron la misma cantidad.

“En resumen, cuando se mantienen en las mismas condiciones, los lobos son más prosociales que sus contrapartes domésticas, lo que respalda aún más las sugerencias de que la dependencia de la cooperación es una fuerza impulsora de las actitudes prosociales”, escriben los autores.

“El hecho de que los lobos, pero no los perros, fueran prosociales en la misma tarea corrobora otros hallazgos de que los lobos son más tolerantes que los perros al compartir la comida, una medida naturalista de prosocialidad”, añaden los investigadores. En otras palabras, la prosocialidad es una característica ancestral y no un resultado de la domesticación.

“Este estudio muestra que la domesticación no necesariamente hizo a los perros más prosociales. Más bien, parece que la tolerancia y la generosidad hacia los miembros del grupo ayudan a producir altos niveles de cooperación, como se ve en los lobos ".

Rachel Dale

Los autores advierten, sin embargo, que sus conclusiones no se aplican necesariamente a los perros de compañía y que se necesitan más investigaciones para descubrir las diferencias en el comportamiento prosocial entre los perros de compañía y los perros de carga.

En el caso de los perros de compañía, el estímulo y el entrenamiento pueden jugar un papel más importante en el comportamiento de los animales.

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