Las demandas laborales y familiares pueden afectar la salud cardíaca de las mujeres

Los investigadores creen que el estrés y la salud cardiovascular están vinculados de alguna manera, pero la asociación aún no está del todo clara. Un nuevo estudio a gran escala ha profundizado recientemente en los efectos de un tipo único de estrés.

Equilibrar la vida laboral y familiar ejerce presión sobre la salud cardíaca de la mujer.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), el estrés puede afectar los factores que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, incluida la presión arterial y el nivel de colesterol.

Una de las principales fuentes de estrés es el lugar de trabajo.

De hecho, una revisión de 2015 de 27 estudios que aparecieron en la revista Informes de cardiología actuales encontró una asociación entre el estrés laboral y un "riesgo moderadamente elevado de incidencia de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular".

Sin embargo, un tipo de estrés que los investigadores a menudo dejan fuera de los estudios es el que siente una persona que necesita equilibrar simultáneamente las exigencias de la vida laboral y familiar.

Examinar esto con más profundidad puede eventualmente ayudar a los profesionales de la salud a identificar y tratar mejor los problemas cardiovasculares. Esto es según los autores del nuevo estudio, que ahora aparece en el Revista de la Asociación Americana del Corazón.

¿Qué es el conflicto trabajo-familia?

Las enfermedades cardiovasculares son actualmente la principal causa de muerte en todo el mundo, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los profesionales de la salud pueden determinar la puntuación de salud cardiovascular de las personas. Con base en siete métricas que incluyen la dieta, la presión arterial y los niveles de actividad física, los investigadores que realizaron el nuevo estudio utilizaron esta puntuación para investigar cómo el estrés laboral y familiar puede afectar la salud del corazón.

Según el documento de estudio, el conflicto entre el trabajo y la familia se refiere a "una forma de conflicto entre roles en el que las presiones de los roles de los dominios laboral y familiar son mutuamente incompatibles en algún aspecto".

Más de 11.000 trabajadores de entre 35 y 74 años, de seis capitales de estado en Brasil, conformaron la muestra del estudio. Los participantes provenían de una variedad de antecedentes educativos y laborales, y el estudio incluyó un número ligeramente mayor de mujeres.

Cada participante llenó un cuestionario para determinar cómo su trabajo afectó su vida familiar y cómo su vida familiar impactó su trabajo.

Los investigadores calcularon los puntajes de salud cardiovascular de los participantes mediante una combinación de exámenes clínicos, resultados de pruebas de laboratorio y cuestionarios autoinformados.

Un impacto desigual

El análisis mostró una clara diferencia de sexo. Los hombres informaron menos interferencia en el trabajo con la familia y más tiempo para el cuidado personal y el ocio. Ambos sexos informaron una cantidad similar de interferencia familiar con el trabajo.

Sin embargo, las mujeres parecían estar en peor situación. Aquellos que informaron una serie de conflictos frecuentes entre el trabajo y la familia tenían puntuaciones de salud cardiovascular más bajas.

“Esto fue interesante porque en nuestro estudio anterior, el estrés laboral por sí solo afectó a hombres y mujeres casi por igual”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Itamar Santos, profesor de la Universidad de São Paulo en Brasil.

Podría haber una explicación simple de por qué este es el caso, y tiene que ver con los roles de género tradicionales. "Uno siente el estrés de cumplir con los roles de género y creo que las mujeres todavía sienten una mayor necesidad de tener esa vida hogareña enriquecedora", dice la Dra. Gina Price Lundberg, directora clínica del Emory Women’s Heart Center en Atlanta, GA.

"Los hombres están ayudando más que nunca, pero creo que las mujeres trabajadoras todavía sienten el estrés de intentar hacerlo todo". Continúa describiendo el estudio como "bien diseñado", debido a su gran tamaño de muestra, la diversidad de antecedentes de los participantes y el equilibrio de hombres y mujeres.

Sin embargo, ciertos elementos del estudio se basaron en los propios pensamientos y sentimientos de los participantes, lo que puede haber sesgado los resultados.

Cómo vivir con el estrés

En lo que se ha adentrado este estudio es en la necesidad de un buen equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Sin embargo, en muchos casos es más fácil decirlo que hacerlo.

El Dr. Santos espera que los nuevos hallazgos alienten a los lugares de trabajo a introducir iniciativas para reducir el estrés y alienten a los médicos a buscar signos de estrés al examinar a las personas.

"No vamos a eliminar el estrés", dice el Dr. Santos. “Pero debemos aprender a vivir con ello para no tener tantas consecuencias negativas”.

Aún no se ha determinado si eso sería a través de medidas como la meditación en el hogar o estrategias dirigidas por el empleador.

El Dr. Santos y su equipo ahora planean seguir a los mismos participantes durante hasta una década para obtener más información.

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