El primer análisis de sangre de diagnóstico del mundo para la enfermedad celíaca a la vista

Los científicos han identificado biomarcadores que podrían formar la base del primer análisis de sangre del mundo para diagnosticar la enfermedad celíaca. Descubrieron que la exposición al gluten en personas con enfermedad celíaca provoca un aumento de ciertas moléculas inflamatorias en el torrente sanguíneo que se correlaciona con síntomas comunes.

Una nueva investigación sugiere un análisis de sangre innovador para diagnosticar la enfermedad celíaca.

El método actual para diagnosticar la enfermedad celíaca puede llevar semanas o meses. Implica que las personas tengan que consumir gluten y experimentar los efectos secundarios muy desagradables durante todo ese tiempo. Un análisis de sangre podría reducir ese tiempo a horas.

La firma de biotecnología ImmusanT Inc., de Cambridge, MA, lideró el equipo internacional detrás del reciente descubrimiento, que aparece en la revista. Avances de la ciencia.

“Por primera vez”, dice el coautor principal del estudio, el Dr. Robert P. Anderson, director científico de ImmusanT, “hemos descrito la reacción inflamatoria que experimentan los pacientes con enfermedad celíaca en las horas inmediatamente posteriores a la exposición al gluten. "

El Dr. Anderson sugiere que los hallazgos también podrían conducir a métodos que ayuden a detectar a las personas sin enfermedad celíaca, pero que tienen síntomas similares, y guiarlos hacia tratamientos más adecuados.

La enfermedad celíaca es una enfermedad de por vida que afecta a alrededor del 1% de las personas en los países occidentales, según cifras de la Organización Mundial de Gastroenterología.

El gluten desencadena un ataque autoinmune en el intestino

Las personas con enfermedad celíaca tienen una reacción inmunitaria adversa al gluten, una proteína que está presente en el trigo, el centeno, la cebada y los alimentos que los contienen, como la pasta y el pan.

La presencia de gluten en el intestino hace que el sistema inmunológico ataque el intestino delgado. El ataque daña el sistema digestivo y reduce su capacidad para absorber nutrientes, provocando una variedad de síntomas.

Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen hinchazón, diarrea, vómitos, presencia de demasiada grasa en las heces (esteatorrea), anemia por deficiencia de hierro y pérdida de peso. En los niños, también puede provocar un retraso en el crecimiento.

Las personas con enfermedad celíaca deben seguir una dieta libre de gluten por el resto de sus vidas.

Los expertos sugieren que la cantidad de personas con enfermedad celíaca diagnosticada no refleja la verdadera prevalencia de la enfermedad. Creen que muchas más personas siguen sin ser diagnosticadas.

"Aumento de moléculas inflamatorias"

El Dr. Anderson y sus colegas descubrieron que la inyección de péptidos de gluten en personas con enfermedad celíaca provocaba síntomas, como náuseas y vómitos, así como niveles más altos de ciertas moléculas del sistema inmunológico. Los péptidos son cadenas cortas de aminoácidos.

“Los síntomas desagradables asociados con la enfermedad están relacionados con un aumento de moléculas inflamatorias en el torrente sanguíneo, como la interleucina-2 (IL-2), producida por las células T del sistema inmunológico”, explica.

“Esta respuesta es similar a lo que sucede cuando hay una infección; sin embargo, para las personas con enfermedad celíaca, el gluten es el desencadenante ”, añade.

Los científicos de ImmusanT identificaron las moléculas inflamatorias mientras realizaban una prueba de un posible tratamiento para la celiaquía. Vieron cómo la inyección de péptidos de gluten provocaba síntomas que se correlacionaban con niveles elevados de marcadores sanguíneos.

En otras pruebas, los investigadores también demostraron que cuando las personas con enfermedad celíaca consumían gluten, experimentaban el mismo aumento de IL-2.

Ya se está trabajando en el uso de los hallazgos para desarrollar un análisis de sangre de diagnóstico simple para la enfermedad celíaca, dice el autor del estudio, el Dr. Jason A. Tye-Din, profesor asociado y jefe de investigación sobre celiaquía en el Instituto Walter y Eliza Hall en Australia.

El Dr. Tye-Din, quien también es gastroenterólogo en el Royal Melbourne Hospital, agrega que “[p] o las muchas personas que siguen una dieta libre de gluten sin un diagnóstico formal de enfermedad celíaca, todo lo que se puede requerir es un análisis de sangre antes y 4 horas después, una pequeña comida de gluten ".

"Esta sería una mejora dramática con respecto al enfoque actual, que requiere que las personas consuman gluten activamente durante al menos varias semanas antes de someterse a un procedimiento invasivo para tomar muestras del intestino delgado".

Dr. Jason A. Tye-Din

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