¿Cuáles son los síntomas de una infección urinaria en los adultos mayores?

Una infección del tracto urinario (ITU) es una infección bacteriana o fúngica en parte del sistema urinario, que incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Las infecciones urinarias son una de las infecciones más comunes en las personas mayores, que pueden experimentar síntomas más graves que las personas más jóvenes.

Los síntomas de una UTI pueden incluir:

  • una necesidad más urgente de orinar
  • aumento de la micción
  • ardor, dolor o malestar al orinar
  • sentir presión en la parte inferior del abdomen o la pelvis
  • orina turbia, espesa u olorosa
  • la vejiga no se siente vacía después de orinar
  • fiebre
  • dolor en la parte inferior del abdomen, el costado o la espalda
  • sangre en la orina
  • fatiga
  • náusea
  • vomitando

Los adultos mayores son más propensos a experimentar confusión, delirio o cambios de comportamiento además de los síntomas típicos de UTI mencionados anteriormente.

Síntomas en personas mayores

La agitación y la confusión pueden indicar una infección urinaria en personas mayores.

Los médicos deben buscar una infección urinaria en cualquier adulto mayor que tenga un cambio repentino de comportamiento o que se sienta cada vez más confundido.

Los cambios en el comportamiento que pueden indicar una UTI incluyen:

  • inquietud
  • alucinación
  • Retiro social
  • agitación
  • Confusión

¿Por qué los síntomas son diferentes en las personas mayores?

Los médicos no están seguros de por qué se presentan síntomas adicionales como confusión o delirio en los adultos mayores.

Una teoría es que los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro son más débiles y es más probable que permitan que la infección pase al sistema nervioso.

Causas

Los adultos mayores que viven en centros de atención a largo plazo tienen más probabilidades de contraer infecciones del tracto urinario.

Las bacterias u hongos que han ingresado al tracto urinario son responsables de causar infecciones urinarias.

Muchas infecciones urinarias ocurren debido a E. coli, un tipo de bacteria que se encuentra comúnmente en las heces y puede ingresar al sistema urinario a través de la uretra.

Otros organismos que pueden causar una infección urinaria pueden estar presentes en adultos mayores que tienen un catéter o residen en un hospital o centro de atención.

De hecho, las infecciones urinarias son más comunes en los residentes de centros de atención a largo plazo, como hogares de ancianos.

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¿Cuáles son los factores de riesgo para las personas mayores?

Los factores que aumentan el riesgo de que los adultos mayores desarrollen una infección urinaria incluyen:

  • cambios en el sistema inmunológico
  • Exposición a diferentes bacterias en el hospital o centro de atención.
  • otras condiciones de salud, como incontinencia
  • haber tenido una UTI previa
  • cambios en la forma en que funciona el sistema urinario, incluida la hipertrofia prostática en los hombres
  • presencia de un catéter urinario, que es un tubo que conecta la vejiga a una bolsa fuera del cuerpo para permitir que la orina drene

Es importante que los cuidadores conozcan estos factores de riesgo y observen cualquier cambio cognitivo que pueda indicar una infección urinaria.

Complicaciones

Las infecciones urinarias son comunes, pero potencialmente pueden conducir a complicaciones graves sin tratamiento.

Daño en el riñón

Una UTI no tratada puede extenderse a los riñones y causar daño o enfermedad renal.

Las infecciones renales son graves y requieren antibióticos intravenosos y hospitalización.

Septicemia

Otra complicación de las infecciones urinarias es la sepsis.

La sepsis es una afección potencialmente mortal en la que la infección se propaga al torrente sanguíneo y luego a todo el cuerpo. La sepsis no tratada puede provocar un shock séptico y, finalmente, la muerte.

La sepsis puede causar otras complicaciones que incluyen disfunción de órganos, amputaciones y trastornos de dolor crónico. Incluso si una persona recibe tratamiento para la sepsis, pueden ocurrir complicaciones.

¿Cómo se diagnostica?

Si los médicos sospechan que hay una infección urinaria, analizarán una muestra de orina en el consultorio o la enviarán a un laboratorio para un análisis de orina.

Un cultivo de orina puede confirmar qué bacterias están causando la infección. Conocer el tipo específico de bacteria le permite al médico determinar un plan de tratamiento adecuado.

Una condición llamada bacteriuria asintomática (ASB) también es común en los adultos mayores. La ASB ocurre cuando hay bacterias en la orina, pero no causan ningún signo o síntoma de infección.

Aunque la ASB es común en los adultos mayores, por lo general no requiere tratamiento, a menos que cause otros síntomas clínicos.

Tratamiento

Un médico puede recetar antibióticos para tratar una UTI.

El tratamiento estándar para una UTI son los antibióticos, que matan las bacterias que causan la infección. En su lugar, los médicos recetarán un medicamento antimicótico si un hongo está causando la infección urinaria.

Es fundamental que las personas tomen el antibiótico o el medicamento antimicótico exactamente de acuerdo con la prescripción, incluso si comienzan a sentirse mejor. Completar toda la receta ayudará a destruir todas las bacterias infecciosas.

Medicamentos antipsicóticos

Si una ITU está causando un delirio o confusión graves, los médicos usarán medicamentos antipsicóticos hasta que la infección desaparezca. Los medicamentos antipsicóticos reducen la angustia, la agitación y el riesgo de lesiones en alguien con este tipo de síntomas.

Antibióticos intravenosos

Los casos más avanzados de UTI, como los que provocan sepsis, shock séptico o infección renal, pueden requerir hospitalización y antibióticos por vía intravenosa.

Es común que una persona con sepsis o shock séptico tenga otras complicaciones médicas que también requieran atención médica.

¿Se puede prevenir?

Tomar medidas para prevenir una ITU es vital para las personas que tienen un mayor riesgo de contraer una, incluidos los adultos mayores.

Los métodos para prevenir una UTI incluyen:

  • beber muchos líquidos
  • evitando la cafeína y el alcohol
  • limpiarse de adelante hacia atrás después de ir al baño
  • cambiar rápidamente las compresas o la ropa interior para la incontinencia cuando está mojado

Las personas en un hogar de ancianos o en un centro de cuidados a largo plazo a menudo dependen de otros para que tomen medidas preventivas contra las infecciones urinarias por ellos. Es fundamental que el personal sepa cómo prevenir las infecciones urinarias y comprenda los signos y síntomas de estas infecciones.

El estrógeno vaginal puede ser adecuado para ayudar a las personas a reducir su riesgo durante y después de la menopausia si son propensas a las infecciones urinarias.

Es importante que los miembros de la familia se aseguren de que los adultos mayores reciban la atención adecuada y suficiente para satisfacer sus necesidades.

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