1 kilo extra de grasa abdominal profunda puede aumentar el riesgo de diabetes en las mujeres

Los investigadores ya saben que el exceso de grasa corporal puede aumentar el riesgo de diabetes, pero un nuevo estudio muestra que una forma de grasa, en particular, la "invisible" que se acumula alrededor de los órganos e intestinos, puede aumentar este riesgo más de siete veces, en menos en las mujeres.

La grasa que se acumula alrededor de los órganos es un factor de riesgo oculto para la diabetes, especialmente en las mujeres.

Aunque el exceso de grasa corporal es un riesgo conocido de muchas afecciones metabólicas, incluida la diabetes tipo 2, investigaciones recientes han recopilado pruebas para demostrar que la cantidad de grasa corporal no es el único factor que contribuye al riesgo.

Un estudio que Noticias médicas hoy cubierto el año pasado explicó que los médicos podrían hacer bien en evaluar dónde se acumula la grasa alrededor del cuerpo, y no solo cuánto hay, para comprender el riesgo de diabetes de una persona.

Ahora, una investigación de la Universidad de Uppsala en Suecia ha encontrado que la grasa que se acumula alrededor de los órganos e intestinos, llamada grasa visceral, es un factor crucial que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, particularmente en las mujeres.

El equipo, codirigido por Torgny Karlsson, Ph.D. - estudió los datos de 325.153 personas, a las que accedieron a través del Biobanco del Reino Unido.

La grasa visceral es "invisible" y puede ser difícil saber cuánto ha almacenado el cuerpo de una persona. Para ello, los especialistas deben realizar pruebas costosas, como resonancias magnéticas y tomografías computarizadas o absorciometría de rayos X de energía dual.

Sin embargo, en su estudio, cuyos resultados aparecen en Medicina de la naturaleza - los investigadores desarrollaron un método más fácil y rentable para estimar la grasa corporal que les permitió luego realizar más análisis, estableciendo cómo esta forma de grasa contribuía a los riesgos para la salud.

“Para medir la cantidad de grasa visceral, se requieren técnicas de diagnóstico por imágenes avanzadas y costosas. Hemos desarrollado un método simple, que en cambio estima la cantidad de grasa abdominal profunda de un individuo a partir de otros parámetros que se miden más fácilmente que la propia grasa visceral, y el método, por lo tanto, puede usarse en la mayoría de las clínicas ".

Torgny Karlsson, Ph.D.

Riesgo más de 7 veces mayor para las mujeres

Después de calcular las estimaciones de grasa visceral para su cohorte de estudio, los investigadores realizaron un análisis de asociación de todo el genoma que les permitió identificar la grasa visceral como un factor de riesgo principal de hipertensión, ataque cardíaco y angina, diabetes tipo 2 e hiperlipidemia.

Si bien los hallazgos iniciales pueden parecer bastante intuitivos, los científicos también enfrentaron algunos resultados inesperados.

"Nos sorprendió que la grasa visceral estuviera más estrechamente relacionada con el riesgo de enfermedad en las mujeres en comparación con los hombres", señala la coautora del estudio, Åsa Johansson, profesora asociada de la Universidad de Uppsala. Y el mayor aumento de riesgo fue el de diabetes tipo 2.

“Agregar un kilogramo extra de grasa visceral puede aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 más de siete veces en las mujeres, mientras que la misma cantidad de acumulación de grasa solo aumenta el riesgo un poco más de dos veces en los hombres”, dice Johansson.

Sin embargo, los investigadores explican que este no es el caso de todas las mujeres. El aumento del riesgo, dicen, ocurre más rápidamente en personas que, para empezar, solo tienen cantidades pequeñas o moderadas de grasa visceral.

Si las personas con grandes cantidades de grasa abdominal profunda continúan almacenando aún más grasa, el riesgo de diabetes tipo 2 aumenta mucho menos, encontró el equipo.

“Los efectos no lineales como este son muy interesantes de estudiar y pueden ayudarnos a comprender la biología detrás del vínculo entre la grasa visceral y la enfermedad”, dice Karlsson.

En otra parte de su estudio, los investigadores también trabajaron para identificar los genes que contribuyen a la cantidad de grasa visceral que es probable que una persona almacene en su cuerpo. Pudieron señalar más de 200.

El equipo señala que muchos de estos genes tienen vínculos con los comportamientos, lo que sugiere que los hábitos poco saludables, como comer en exceso y la falta de actividad física, son los factores más importantes cuando se trata del almacenamiento excesivo de grasa alrededor de los órganos.

Pero los investigadores también advierten que las personas que parecen no tener mucha grasa corporal pueden tener grasa visceral "oculta" excesiva que puede resultar perjudicial para su salud.

Karlsson y sus colegas esperan que el nuevo método de estimación de la grasa visceral que han desarrollado pueda facilitar a los especialistas la identificación de las personas en riesgo de enfermedades cardiovasculares o metabólicas.

“Los hallazgos de este estudio pueden permitirnos simplificar las mediciones de la grasa visceral y así identificar más fácilmente a las personas con alto riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares”, concluye Karlsson.

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