11 beneficios del aceite de árbol de té

El aceite de árbol de té, también conocido como aceite de melaleuca, es un aceite esencial destilado de las hojas de la planta nativa de Australia. Melaleuca alternifolia.

En las últimas décadas ha crecido su popularidad en otras zonas del mundo como tratamiento alternativo y complementario. Hoy en día, el aceite de árbol de té se encuentra comúnmente en cosméticos, medicamentos tópicos y productos para el hogar.

Datos rápidos sobre el aceite de árbol de té

  • El aceite del árbol del té se destila de las hojas del Melaleuca alternifolia planta, que se encuentra en Australia.
  • El aceite posee propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, antivirales y antifúngicas.
  • Una persona puede tratar el acné, el pie de atleta, la dermatitis de contacto o los piojos con aceite de árbol de té.
  • El aceite de árbol de té nunca debe tragarse.

Beneficios

Existe alguna evidencia que demuestra que el aceite de árbol de té puede tener varios usos.

1. Antibacteriano

Los aceites de árbol de té se han utilizado en Australia como ungüento durante casi 100 años.

El aceite se ha utilizado durante casi 100 años como tratamiento curativo en Australia, especialmente para las afecciones de la piel. Hoy en día se usa para una serie de afecciones.

El aceite de árbol de té es probablemente más conocido por su actividad antibacteriana.

Algunas investigaciones sugieren que la actividad antimicrobiana de amplio espectro asociada con el aceite proviene de su capacidad para dañar las paredes celulares de las bacterias. Se necesita más investigación para comprender cómo podría funcionar.

2. Antiinflamatorio

El aceite de árbol de té puede ayudar a calmar la inflamación, posiblemente debido a su alta concentración de terpinen-4-ol, un compuesto con propiedades antiinflamatorias.

En pruebas con animales, se encontró que el terpinen-4-ol suprime la actividad inflamatoria en casos de infección bucal. En los seres humanos, el aceite de árbol de té aplicado tópicamente redujo la hinchazón en la inflamación de la piel inducida por histamina de manera más eficaz que el aceite de parafina.

3. Antifúngico

Una revisión de la eficacia del aceite de árbol de té destaca su capacidad para matar una variedad de levaduras y hongos. La mayoría de los estudios revisados ​​se centran en Candida albicans, un tipo de levadura que comúnmente afecta la piel, los genitales, la garganta y la boca.

Otra investigación sugiere que el terpinen-4-ol mejora la actividad del fluconazol, un fármaco antifúngico común, en casos de cepas resistentes de Candida albicans.

4. Antiviral

Algunos estudios muestran que el aceite de árbol de té puede ayudar a tratar ciertos virus, pero la investigación es limitada en esta área.

5. Acné

El aceite del árbol del té se destila de las hojas de la planta Melaleuca alternifolia.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa advierte que la investigación sobre los efectos del aceite de árbol de té aplicado tópicamente en las personas es limitada.

Sin embargo, el aceite puede ser útil para varios problemas de la piel.

El acné es la afección cutánea más común. Afecta hasta a 50 millones de estadounidenses a la vez.

Un estudio encontró una diferencia significativa entre el gel de aceite de árbol de té y un placebo en el tratamiento del acné.

Los participantes tratados con aceite de árbol de té experimentaron una mejora tanto en el recuento total de acné como en la gravedad del acné.

Esto se basa en investigaciones anteriores que compararon un gel de aceite de árbol de té al 5 por ciento con una loción de peróxido de benzoilo al 5 por ciento para tratar casos de acné leve a moderado.

Ambos tratamientos redujeron significativamente la cantidad de lesiones de acné, aunque el aceite de árbol de té funcionó más lentamente. Aquellos que usaron el aceite de árbol de té experimentaron menos efectos secundarios.

6. Pie de atleta

Los síntomas del pie de atleta, o tinea pedis, se redujeron mediante la aplicación tópica de una crema de aceite de árbol de té, según un estudio.

Una crema de aceite de árbol de té al 10 por ciento pareció reducir los síntomas con la misma eficacia que el tolnaftato al 1 por ciento, un medicamento antimicótico. Sin embargo, el aceite del árbol del té no fue más eficaz que un placebo para lograr una cura total.

Una investigación más reciente comparó concentraciones más altas de aceite de árbol de té en el pie de atleta con un placebo.

Se observó una mejora notable en los síntomas en el 68 por ciento de las personas que usaron una aplicación de aceite de árbol de té al 50 por ciento, y el 64 por ciento logró la curación total. Esto fue más del doble de la mejora observada en el grupo de placebo.

7. Dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto es una forma de eccema causada por el contacto con un irritante o alérgeno. Se compararon varios tratamientos para la dermatitis de contacto, incluido el aceite de árbol de té, el óxido de zinc y el butirato de clobetasona.

Los resultados sugieren que el aceite de árbol de té fue más eficaz para suprimir la dermatitis alérgica de contacto que otros tratamientos. Sin embargo, no tuvo efecto sobre la dermatitis de contacto irritante.

Tenga en cuenta que el aceite de árbol de té en sí mismo puede inducir dermatitis alérgica por contacto en algunas personas.

8. Caspa y costra láctea

El aceite de árbol de árbol se puede utilizar para calmar la costra láctea en el cuero cabelludo de un bebé.

La caspa de leve a moderada relacionada con la levadura Pityrosporum ovale puede tratarse con un 5 por ciento de aceite de árbol de té, según un estudio.

Las personas con caspa que usaron un champú de aceite de árbol de té al 5 por ciento diariamente durante 4 semanas mostraron mejoras significativas en la gravedad general, así como en los niveles de picazón y untuosidad, en comparación con un placebo.

Los participantes no experimentaron efectos negativos.

Otro estudio encontró que el champú de aceite de árbol de té es efectivo para tratar a los niños con costra láctea.

Es posible ser alérgico al aceite de árbol de té. Para comprobar si hay una reacción, aplique un poco de champú en el antebrazo del bebé y enjuague. Si no ocurre ninguna reacción en 24 a 48 horas, debería ser seguro de usar.

9. Piojos

Los piojos son cada vez más resistentes a los tratamientos médicos, por lo que los expertos están considerando cada vez más los aceites esenciales como alternativas.

La investigación comparó el aceite del árbol del té y el nerolidol, un compuesto natural que se encuentra en algunos aceites esenciales, en el tratamiento de los piojos. El aceite del árbol del té fue más eficaz para matar los piojos, erradicando el 100 por ciento después de 30 minutos. Por otro lado, el nerolidol fue más eficaz para matar los huevos.

Una combinación de ambas sustancias, en una proporción de 1 parte por 2, funcionó mejor para destruir tanto los piojos como los huevos.

Otra investigación ha encontrado que una combinación de aceite de árbol de té y aceite de lavanda fue eficaz para "sofocar".

10. Hongos en las uñas

Las infecciones por hongos son una causa común de anomalías en las uñas. Pueden ser difíciles de curar.

Un estudio comparó los efectos de una crema que comprende un 5 por ciento de aceite de árbol de té y un 2 por ciento de clorhidrato de butenafina (un antimicótico sintético) con un placebo.

Después de 16 semanas, el hongo de las uñas se curó en el 80 por ciento de las personas. Ninguno de los casos del grupo placebo se curó.

Otro estudio demostró que el aceite de árbol de té es eficaz para eliminar los hongos en las uñas en el laboratorio.

Sin embargo, esta investigación no muestra definitivamente que el componente de aceite de árbol de té de la crema sea responsable de las mejoras experimentadas, por lo que se necesita más investigación.

11. Salud bucal

Un gel que contenga aceite de árbol de té puede ser beneficioso para quienes padecen gingivitis crónica, una afección inflamatoria de las encías.

Los participantes del estudio que usaron gel de aceite de árbol de té experimentaron una reducción significativa del sangrado y la inflamación en comparación con un placebo o un gel antiséptico de clorhexidina.

Otra investigación indica que un tipo de bacteria asociada con el mal aliento puede tratarse con aceite de árbol de té y alfa-bisabolol, el componente activo de la manzanilla.

Dosis

La cantidad y el momento de la dosificación del aceite del árbol del té dependen de varios factores, incluida la afección que requiere tratamiento, su gravedad y la concentración del aceite del árbol del té.

Riesgos y advertencias

La aplicación tópica de aceite de árbol de té o su ingestión conlleva varios riesgos. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no controla la seguridad o la pureza del aceite de árbol de té, por lo que debe comprarse en una fuente confiable.

Riesgos asociados con la ingestión

Nunca ingiera aceite de árbol de té, ya que puede causar:

  • erupciones severas
  • anomalías de las células sanguíneas
  • Dolor de estómago
  • Diarrea
  • vomitando
  • náusea
  • alucinaciones
  • Confusión
  • somnolencia
  • coma

Riesgos asociados con aplicaciones tópicas

Los riesgos asociados con el uso tópico de aceite de árbol de té incluyen:

El pie de atleta se puede tratar con aceite de árbol de té.

Dermatitis alérgica de contacto: si esto ocurre después de usar aceite de árbol de té, deje de usarlo. Algunas investigaciones indican que es más probable que esto suceda después de aplicar el aceite puro en lugar de champú o cosméticos.

Ginecomastia prepuberal masculina: el tejido mamario agrandado en niños prepúberes se ha asociado con el uso tópico de productos que contienen aceite de lavanda o aceite de árbol de té. Sin embargo, la evidencia es limitada.

Resistencia a las bacterias: el uso constante de antibióticos, incluidas dosis bajas de aceite de árbol de té, puede contribuir a la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos, una preocupación importante entre la comunidad médica.

Cinco posibles usos del aceite de árbol de té

El aceite de árbol de té tiene muchas aplicaciones. Algunas sugerencias incluyen:

  • Apósito para heridas. Coloque unas gotas de aceite en un vendaje para heridas nuevo para matar las bacterias y reducir la inflamación.
  • Enjuague bucal casero. Agregue 2 gotas de aceite de árbol de té a una taza de agua y úselo como enjuague bucal. No lo ingiera, ya que el aceite de árbol de té es tóxico si se toma internamente.
  • Remedio natural contra la caspa. Mezcle unas gotas de aceite de árbol de té en un champú normal y lávese el cabello como de costumbre.
  • Tratamiento contra el acné. Agregue 4 gotas de aceite de árbol de té a media taza de agua. Aplicar en el rostro con un algodón una vez al día.
  • Limpiador doméstico. Mezcle 20 gotas de aceite de árbol de té con una taza de agua y media taza de vinagre blanco. Vierta la mezcla en una botella rociadora y utilícela como limpiador antimicrobiano multiusos.
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