¿Cómo diagnostica un médico la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es un trastorno cardíaco que causa un ritmo cardíaco irregular conocido como arritmia. A menudo, puede hacer que el corazón lata más rápido, lo que puede reducir el suministro de sangre al resto del cuerpo. El diagnóstico temprano ayuda a reducir el riesgo de complicaciones graves, como un accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca.

Un médico puede realizar una o más pruebas para diagnosticar la fibrilación auricular (A-fib).

El médico buscará signos de fibrilación auricular, así como cualquier condición subyacente que pueda estar causando arritmia y posibles complicaciones.

A veces, un médico derivará a alguien a un cardiólogo, que es un especialista en enfermedades cardíacas.

En este artículo, analizamos algunas de las pruebas y procedimientos que utilizan los médicos para confirmar un diagnóstico de FA, así como para identificar las posibles causas y complicaciones de la afección.

Historial médico

Un médico diagnosticará A-fib después de tomar un historial médico y realizar algunas pruebas, incluido un cardiograma.

En primer lugar, un médico le preguntará a una persona sobre su historial médico para determinar si tiene algún factor de riesgo de FA.

Preguntarán sobre hábitos alimenticios, rutina de ejercicios, si una persona fuma tabaco o usa drogas ilícitas y con qué frecuencia bebe alcohol.

También preguntarán si hay antecedentes familiares de fibrilación auricular, ya que las personas con un miembro de la familia que padece el trastorno tienen un mayor riesgo de tener fibrilación auricular.

El historial médico puede ayudar al médico a identificar si una persona tiene signos potenciales de fibrilación auricular o síntomas de otras afecciones que podrían estar causando fibrilación auricular.

Examen físico

El signo físico más obvio de A-fib es un ritmo cardíaco irregular.El médico también verificará qué tan rápido late el corazón tomando el pulso de una persona. La velocidad de su pulso indica su frecuencia cardíaca. El médico también puede escuchar el ritmo y la frecuencia cardíaca con un estetoscopio.

Un médico buscará otras indicaciones físicas de un problema con la función cardíaca. Buscarán signos de cualquier complicación de la FA, como insuficiencia cardíaca.

El médico buscará signos de cualquier afección que pueda causar o contribuir a la fibrilación auricular, como el hipertiroidismo, que es una tiroides hiperactiva.

Pruebas

Hay varias pruebas que los médicos pueden realizar para diagnosticar A-fib, encontrar la causa de A-fib o identificar cualquier complicación de la misma.

Electrocardiograma: registra la actividad eléctrica del corazón y los médicos lo utilizan habitualmente para diagnosticar la FA. Cuando alguien tiene A-fib, el ECG identificará un ritmo "irregularmente irregular", lo que significa que los latidos del corazón son aleatorios e irregulares, sin ningún patrón. Este es un signo típico de A-fib.

Una prueba de esfuerzo con ejercicio puede ayudar a demostrar la actividad cardíaca bajo presión.

Monitoreo Holter: es un monitor de ECG portátil que una persona usa para registrar su ritmo y frecuencia cardíaca durante un período más prolongado mientras realiza sus actividades diarias. Una persona generalmente lo usa durante 24 a 48 horas. Es una forma eficaz de documentar la fibrilación auricular que se presenta de forma intermitente o que no presenta síntomas.

Registrador de eventos: similar a un monitor Holter, una persona usa un registrador de eventos durante semanas o incluso meses. La persona que usa el monitor presiona un botón para comenzar a grabar cada vez que experimenta síntomas.

Esto le permite al médico examinar la frecuencia y el ritmo cardíacos cuando se presentan los síntomas y hacer un diagnóstico preciso. Esta es una prueba eficaz para alguien que solo tiene la arritmia de forma intermitente. Sin embargo, una persona debe experimentar síntomas para saber cuándo comenzar a grabar, lo cual no siempre es el caso.

Ecocardiograma: esta prueba utiliza un dispositivo llamado transductor que envía ondas sonoras para producir una imagen en movimiento del corazón, lo que ayuda a resaltar cualquier bloqueo, como coágulos de sangre. Cuando un médico coloca el transductor en la parte exterior del tórax, se denomina ecocardiógrafo transtorácico (ETT).

Si el transductor se coloca en un endoscopio que luego un médico inserta en el esófago, se conoce como ecocardiógrafo transesofágico (TEE). Una TEE produce una imagen más clara.

Algunas otras pruebas que buscan causas o complicaciones de la A-fib incluyen:

Análisis de sangre: ayudan a identificar las posibles causas de la fibrilación auricular, como el hipertiroidismo. También pueden resaltar si una persona tiene otras afecciones que pueden afectar la A-fib, como anemia o problemas con la función renal.

Radiografía de tórax: crea una imagen del tórax, incluidos el corazón y los pulmones. Una radiografía puede resaltar si una persona tiene algún problema cardíaco, como insuficiencia cardíaca que ha provocado la acumulación de líquido en los pulmones o agrandamiento del corazón.

Una prueba de esfuerzo o ejercicio: el médico realiza un ECG mientras la persona realiza una actividad física, como correr en una cinta. Esta prueba puede mostrar si la A-fib está reduciendo el suministro de sangre al corazón.

Prueba de mesa inclinada: un médico puede realizar una prueba de mesa inclinada si un ECG o un monitor Holter no revelan arritmia pero la persona aún experimenta síntomas, como desmayos o mareos. La prueba verifica la función cardíaca y la presión arterial de una persona a medida que la mesa la mueve de una posición boca abajo a una posición vertical.

Si la prueba muestra cambios en la presión arterial baja cuando una persona está en posición vertical, esto puede indicar que el cerebro no está recibiendo suficiente sangre.

Electrofisiología: si un médico diagnostica a una persona con arritmia, puede recomendar una prueba electrofisiológica.

Esta es una prueba invasiva que consiste en introducir un catéter a través de un vaso sanguíneo en las cavidades del corazón. El catéter estimula el corazón y registra de dónde provienen los impulsos anormales, qué tan rápidos son y qué vías de conducción importantes evitan.

Una vez que un médico ha determinado qué está causando la arritmia, puede recomendar tratamientos para tratar de corregirla.

Quitar

La FA puede provocar complicaciones graves, pero hay varias pruebas disponibles para confirmar el diagnóstico y detectar complicaciones.

Un médico le preguntará sobre el historial médico de una persona, incluida la rutina de ejercicios y la dieta. También realizarán un examen físico, verificando signos y complicaciones tanto de A-fib como de cualquier condición subyacente.

También pueden realizar varias pruebas, incluido un ECG, tomar una radiografía del tórax, medir la actividad cardíaca durante el ejercicio o proporcionar un dispositivo para llevar a casa para medir la frecuencia cardíaca y el ritmo durante un período prolongado.

Una vez que un médico ha diagnosticado la arritmia, hay tratamientos disponibles para intentar detenerla.

Q:

¿Alguna vez la FA pasa desapercibida después de visitar a un médico para obtener un diagnóstico?

A:

Un médico debe poder detectar la FA cuando escuchan su corazón o toman su pulso porque pueden escuchar y sentir los latidos cardíacos irregulares.

En el caso poco probable de que un médico ordene un electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma sin escuchar su corazón, estas pruebas detectarían cualquier signo de FA.

Un médico no puede identificar A-fib si no revisa su corazón o pulso. Si experimenta algún síntoma de posible A-fib, como latidos cardíacos rápidos, mareos, confusión o dolores en el pecho durante la actividad, su médico controlará su corazón o pulso.

Un médico no revisará automáticamente su corazón si va a verlo por algo que no esté relacionado con su corazón, como una erupción cutánea leve. Esto significa que la A-fib podría pasar desapercibida.

Nancy Moyer, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

none:  sin categorizar cardiovascular - cardiología cáncer de pulmón