8 hierbas y suplementos para la depresión

La depresión es un trastorno grave del estado de ánimo con síntomas que van desde leves hasta debilitantes y potencialmente mortales. Algunas personas buscan controlar la depresión con remedios a base de hierbas, en lugar de con medicamentos recetados por un médico.

Los datos más recientes del Instituto Nacional de Salud Mental sugieren que en los Estados Unidos, el 6,7 por ciento de las personas experimentó un episodio depresivo mayor en 2016.

Los medicamentos y el asesoramiento son formas convencionales de aliviar los síntomas de la depresión. Sin embargo, algunas hierbas y suplementos también pueden ayudar.

En este artículo, analizamos las hierbas y suplementos comunes relacionados con el tratamiento de la depresión y discutimos su seguridad y efectividad.

Hierbas y suplementos

Algunas hierbas, aceites esenciales y suplementos han mostrado efectos prometedores para las personas con depresión.

El uso de terapias complementarias continúa ganando popularidad, ya que las personas buscan métodos más naturales para controlar su salud.

Sin embargo, a base de hierbas no siempre significa seguro o eficaz, y saber qué productos elegir puede ahorrar mucho tiempo y dinero.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no monitorea las hierbas de la misma manera que los alimentos y los medicamentos. Como resultado, los fabricantes no siempre tienen el 100% de claridad sobre la calidad o pureza de su producto.

La investigación sugiere que algunos suplementos son prometedores para el tratamiento de la depresión leve a moderada. Estos son algunos de los suplementos que la gente usa más ampliamente:

1. Hierba de San Juan

La hierba de San Juan también se conoce como Hypericum perforatum. Esta planta ha sido un tratamiento de salud mental a base de hierbas común durante cientos de años. Sin embargo, las personas deben tener cuidado si deciden probarlo como un tratamiento potencial para la depresión.

Una revisión sistemática de 2016 encontró que la hierba de San Juan fue más efectiva que un placebo para tratar la depresión leve a moderada y funcionó casi tan bien como los medicamentos antidepresivos.

Sin embargo, esta revisión de estudios elegibles no encontró investigaciones sobre los efectos a largo plazo de la hierba de San Juan en la depresión severa.

Los autores también aconsejaron cautela al aceptar los resultados al por mayor, ya que la hierba tiene efectos adversos que muchos de los estudios no consideraron.

La hierba de San Juan también puede interferir con los efectos de la medicación antidepresiva, lo que significa que puede empeorar los síntomas o reducir la eficacia del tratamiento convencional.

Si bien la hierba de San Juan puede ayudar a algunas personas, no muestra efectos beneficiosos consistentemente.

Por estas razones, las personas no deben usar la hierba de San Juan en lugar del tratamiento convencional. Tampoco deberían probar la hierba de San Juan para tratar la depresión moderada a grave.

2. Ginseng

Este suplemento proviene de la raíz nudosa de la planta de ginseng americano o asiático. El ginseng siberiano, asiático y eleutero son plantas diferentes con diferentes ingredientes activos.

Los practicantes de la medicina china han utilizado el ginseng durante miles de años para ayudar a las personas a mejorar la claridad mental y la energía y reducir los efectos del estrés.

Algunas personas asocian estas propiedades del ginseng con posibles soluciones para la baja energía y motivación que puede ocurrir con la depresión.

Sin embargo, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH, por sus siglas en inglés) advierte que ninguno de los muchos estudios que la gente ha realizado sobre el ginseng ha sido de calidad suficiente para formar recomendaciones de salud.

3. Manzanilla

Un estudio de 2012 revisó datos sobre la manzanilla, que proviene del Matricaria recutita planta, y su función para ayudar a controlar la depresión y la ansiedad.

Los resultados muestran que la manzanilla produjo un alivio más significativo de los síntomas depresivos que un placebo. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar los beneficios para la salud de la manzanilla en el tratamiento de los síntomas depresivos.

4. lavanda

El aceite de lavanda es un aceite esencial popular. Las personas suelen usar aceite de lavanda para relajarse y reducir la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo.

Una revisión de 2013 de varios estudios sugirió que la lavanda podría tener un potencial significativo para reducir la ansiedad y mejorar el sueño.

La lavanda tiene resultados mixtos en estudios que evalúan su impacto sobre la ansiedad. Sin embargo, su efectividad como tratamiento para la depresión en curso tiene poca evidencia de alta calidad que la respalde en el momento actual.

5. Azafrán

Algunos estudios citan el uso del azafrán como una medida segura y eficaz para controlar los síntomas de la depresión, como esta revisión no sistemática de 2018.

Sin embargo, más investigación ayudaría a confirmar los posibles beneficios del azafrán para las personas con depresión. Los científicos también deben comprender mejor los posibles efectos adversos.

6. SAMe

Algunos suplementos han mostrado efectos prometedores sobre los síntomas de la depresión. Sin embargo, muchas investigaciones que confirman sus beneficios son de baja calidad.

SAMe es la abreviatura de S-adenosil metionina. Es una forma sintética de una sustancia química que se produce de forma natural en el cuerpo.

En 2016, los investigadores revisaron todos los ensayos controlados aleatorios registrados sobre el uso de SAMe para tratar la depresión en adultos. No encontraron diferencias significativas entre los efectos de SAMe sobre los síntomas de depresión y los de un placebo.

Sin embargo, también encontraron que SAMe tenía aproximadamente la misma efectividad que los antidepresivos comunes imipramina o escitalopram. Además, fue mejor que un placebo cuando los investigadores mezclaron SAMe con medicamentos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.

Al igual que con muchos otros estudios sobre hierbas y suplementos, las investigaciones sobre la seguridad y eficacia de SAMe son de baja calidad. Se necesita más investigación para determinar su efecto exacto.

La gente usa el suplemento en Europa como un antidepresivo recetado. Sin embargo, la FDA aún no ha aprobado esto para su uso en los EE. UU.

7. Ácidos grasos omega-3

En una revisión sistemática de 2015, los investigadores concluyeron que los suplementos de ácidos grasos omega-3 no son útiles en general como tratamiento para la depresión.

Si bien los autores del estudio no informaron efectos secundarios graves del suplemento, también advirtieron que solo sería una medida eficaz en el tratamiento de la depresión debida a la deficiencia de omega-3.

8. 5-HTP

También conocido como 5-hidroxitriptófano, este suplemento puede ser útil para regular y mejorar los niveles de serotonina en el cerebro. La serotonina es el neurotransmisor que afecta el estado de ánimo de una persona.

El 5-HTP se ha sometido a una serie de estudios en animales y algunos, como esta revisión de 2016, citan su potencial como terapia antidepresiva. Sin embargo, la evidencia de sus efectos en seres humanos es limitada.

El 5-HTP está disponible como un suplemento de venta libre (OTC) en los EE. UU., Pero puede requerir una receta en otros países.

Se necesita más investigación, especialmente con respecto a la preocupación de que pueda causar el síndrome de la serotonina, una complicación neurológica grave si una persona toma 5-HTP en exceso.

Los fabricantes de suplementos no tienen que demostrar que su producto sea consistente. La dosis del frasco también puede ser inexacta.

Las personas deben asegurarse de comprar hierbas y suplementos de un fabricante confiable.

Los síntomas de la depresión

Los síntomas de la depresión incluyen:

  • sentimientos de tristeza o desesperanza
  • frustración e irritabilidad
  • pérdida de interés en pasatiempos o actividades que generalmente brindan placer
  • problemas de sueño, ya sea demasiado sueño o insomnio
  • fatiga
  • cambios en el apetito
  • problemas para concentrarse
  • pensamientos de muerte o suicidio
  • síntomas físicos, que incluyen dolor de cabeza y dolor de espalda

Los médicos consideran que una persona debe experimentar al menos 5 de estos síntomas, en un grado perturbador, durante al menos 2 semanas para cumplir con los criterios para un diagnóstico de depresión.

Cuando ver a un doctor

Busque asistencia médica si los síntomas de la depresión interfieren con la vida diaria.

Si una persona siente alguno de estos síntomas hasta el punto de que interfiere con la vida diaria, debe buscar ayuda de su médico.

Los medicamentos y las terapias pueden ayudar a una persona que sufre depresión. Se aconseja a las personas que no dependan de hierbas o suplementos como una línea de tratamiento independiente.

La depresión generalmente empeora con el tiempo y requiere tratamiento para evitar complicaciones más graves.

Cualquier persona que tenga pensamientos de suicidio o autolesión debe buscar ayuda de emergencia de inmediato, ya sea con su médico o en el hospital local o llamando a Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-TALK).

Si un ser querido o amigo puede estar en riesgo de intentar suicidarse, quédese con esa persona y solicite asistencia de emergencia de inmediato.

La línea de fondo

Los suplementos a base de hierbas y naturales pueden funcionar bien para algunas personas. Sin embargo, no son un sustituto adecuado del tratamiento convencional o para las personas que se enfrentan al riesgo de suicidio o autolesión.

Una persona que toma suplementos de hierbas debe informar a su médico, ya que estos pueden causar efectos secundarios e interactuar con otros medicamentos.

La depresión es una enfermedad tratable, pero es posible que una persona deba probar algunas opciones diferentes al determinar qué tratamiento es más efectivo.

Q:

¿Se ha demostrado que la marihuana ayuda a la depresión?

A:

Esa es una respuesta compleja y la investigación es mixta. Cuando la marihuana activa los cannabinoides en el cerebro, los síntomas de la depresión deberían mejorar.

Sin embargo, la investigación actual sugiere que fumar marihuana aumenta la apatía y el aislamiento social. Si no le importa tanto, es posible que los síntomas de la depresión no parezcan tan graves.

Las investigaciones no muestran que la marihuana cause depresión, pero quienes padecen depresión consumen marihuana con más frecuencia. Para las personas que se automedican con marihuana, aumentaron los síntomas de depresión y el consumo de alcohol.

La depresión puede presentar un riesgo de aumento del abuso de sustancias, incluida la marihuana. La motivación es menor con la marihuana cuando alguien tiene depresión

Para aquellos que tienen depresión, la investigación ha demostrado que el consumo de marihuana es una barrera para mejorar sus síntomas y buscar atención de salud mental. Se necesita más investigación para comprender mejor la marihuana como tratamiento para la depresión.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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