¿Cuáles son los primeros síntomas de la leucemia en los niños?

Muchos síntomas de la leucemia en los niños también son síntomas de enfermedades infantiles comunes y menos graves. La leucemia puede ser crónica y los síntomas pueden desarrollarse lentamente o pueden ser agudos y los síntomas pueden aparecer muy rápidamente.

La leucemia infantil también afecta a los adolescentes. Es el tipo de cáncer más común en niños menores de 15 años, según el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. Alrededor de 4.000 niños en el país se ven afectados por la leucemia cada año.

La leucemia afecta las células sanguíneas. Hace que se desarrollen glóbulos blancos en la médula ósea de una persona. Estos luego viajan a través del torrente sanguíneo y suprimen la producción de células sanguíneas sanas.

Un diagnóstico de leucemia puede ser aterrador, pero las tasas de supervivencia continúan mejorando.


Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2019

Síntomas comunes de la leucemia infantil

Si un niño tiene alguno de los siguientes síntomas y un padre o cuidador sospecha de leucemia, es esencial que se comunique con un médico.

1. Anemia

Un médico debe evaluar a un niño si tiene síntomas de anemia.

La anemia ocurre cuando el cuerpo tiene escasez de glóbulos rojos.

Los glóbulos rojos son responsables de transportar oxígeno por todo el cuerpo y, si alguien no produce lo suficiente, puede experimentar:

  • fatiga
  • debilidad
  • mareo
  • falta de aliento
  • dolores de cabeza
  • piel pálida
  • sentirse inusualmente frío

2. Infecciones frecuentes

Los niños con leucemia tienen un recuento alto de glóbulos blancos, pero la mayoría de estas células no funcionan correctamente. Esto se debe a que las células anormales están reemplazando a los glóbulos blancos sanos.

Los glóbulos blancos ayudan a proteger el cuerpo y a combatir las infecciones.

Las infecciones recurrentes y persistentes pueden indicar que un niño no tiene suficientes glóbulos blancos sanos.

3. Hematomas y sangrado

Si un niño se moretones con facilidad, experimenta hemorragias nasales graves o hemorragias en las encías, esto puede indicar leucemia.

Un niño con este tipo de cáncer tendrá una falta de plaquetas que ayudan a prevenir el sangrado.

4. Dolor de huesos o articulaciones

Si un niño parece tener dolor y se queja de que le duelen los huesos o las articulaciones, esto puede indicar leucemia infantil.

Cuando se desarrolla leucemia, las células anormales pueden acumularse dentro de las articulaciones o cerca de la superficie de los huesos.

5. Hinchazón

Los brazos o los ganglios linfáticos inflamados pueden indicar leucemia.

En un niño con leucemia, la hinchazón puede afectar varias partes del cuerpo, que incluyen:

  • El abdomen, cuando las células anormales se acumulan en el hígado y el bazo.
  • La cara y los brazos, cuando la presión sobre una vena llamada vena cava superior hace que la sangre se acumule en el área.
  • Los ganglios linfáticos, cuando una persona nota que se forman pequeños bultos a los lados del cuello, en las axilas o en la clavícula.

Es importante tener en cuenta que un niño con ganglios linfáticos inflamados y sin síntomas adicionales tiene más probabilidades de tener una infección que la leucemia.

Además, es más probable que los tumores de otros tipos de cáncer ejerzan presión sobre la vena cava superior y provoquen hinchazón facial. La hinchazón empeorará cuando el niño se despierte y mejorará durante el día.

Esto se llama síndrome de la vena cava superior y rara vez ocurre en casos de leucemia. Sin embargo, puede poner en peligro la vida y requiere atención de emergencia.

6. Falta de apetito, dolor de estómago y pérdida de peso.

Si las células leucémicas han causado inflamación en el hígado, los riñones o el bazo, estos órganos pueden presionar contra el estómago.

El resultado puede ser una sensación de saciedad o malestar, falta de apetito y la consiguiente pérdida de peso.

7. Tos o dificultad para respirar

La leucemia puede afectar partes del cuerpo dentro y alrededor del pecho, como algunos ganglios linfáticos o el timo, una glándula ubicada entre los pulmones.

Si estas partes del cuerpo se inflaman, pueden ejercer presión sobre la tráquea y dificultar la respiración.

Las dificultades respiratorias también pueden ocurrir si las células leucémicas se acumulan en los pequeños vasos sanguíneos del pulmón.

Si un niño tiene dificultad para respirar, busque atención de emergencia.

8. Dolores de cabeza, vómitos y convulsiones.

Si la leucemia está afectando el cerebro o la médula espinal, un niño puede experimentar:

  • dolores de cabeza
  • debilidad
  • convulsiones
  • vomitando
  • dificultad para concentrarse
  • problemas con el equilibrio
  • visión borrosa

9. Erupciones cutáneas

Las células leucémicas que se diseminan a la piel pueden provocar la aparición de pequeñas manchas oscuras parecidas a una erupción. Esta colección de células se llama cloroma o sarcoma granulocítico y es muy poco común.

Los hematomas y el sangrado que caracterizan a la leucemia también pueden hacer que aparezcan pequeñas manchas llamadas petequias. También pueden parecer una erupción.

10. Fatiga extrema

En casos raros, la leucemia conduce a una debilidad y agotamiento muy severos que pueden resultar en dificultad para hablar.

Esto ocurre cuando las células leucémicas se acumulan en la sangre, lo que hace que la sangre se espese. La sangre puede ser tan espesa que la circulación se ralentiza a través de pequeños vasos en el cerebro.

11. Sensación de malestar general

Es posible que un niño no pueda describir sus síntomas en detalle, pero puede parecer que está generalmente enfermo.

Cuando no esté clara la causa de la enfermedad de un niño, programe una cita con un médico.

Los primeros signos de leucemia en los niños.

La evaluación de los signos de leucemia lo antes posible puede permitir un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Los primeros signos de leucemia pueden ser difíciles de detectar.

También pueden variar de un niño a otro, no todos los niños con leucemia muestran los síntomas enumerados anteriormente.

Los primeros síntomas también dependen de si un niño tiene leucemia aguda o crónica. Los síntomas de la leucemia aguda a menudo aparecen rápidamente y pueden ser más notorios. Los de leucemia crónica pueden ser más leves y desarrollarse gradualmente con el tiempo.

Si un padre o cuidador nota alguno de los síntomas anteriores, es mejor llevar al niño a un médico lo antes posible. Un diagnóstico rápido puede garantizar que el niño reciba el tratamiento adecuado rápidamente.

Sin embargo, muchos de estos síntomas son comunes y pueden indicar una variedad de enfermedades. El médico realizará varias pruebas y evaluaciones antes de hacer un diagnóstico.

Outlook y comida para llevar

Existen diferentes tipos de leucemia infantil. La perspectiva de un niño dependerá del tipo y una variedad de otros factores.

Independientemente, detectar y tratar la leucemia a tiempo puede mejorar el resultado. Es importante que uno de los padres o el cuidador discuta cualquier inquietud sobre la salud de un niño con un médico lo antes posible.

Los médicos ahora pueden tratar con éxito muchos casos de leucemia infantil. Los métodos de tratamiento están avanzando y las tasas de supervivencia de algunas formas de la enfermedad continúan mejorando.

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