Una dieta a base de soya podría ayudar a fortalecer los huesos

Un nuevo estudio ha investigado el impacto de la soja dietética sobre la fuerza ósea en mujeres posmenopáusicas. Los autores concluyen que comer más soya podría fortalecer los huesos en mujeres de todas las edades.

¿Podría la soja mejorar la salud ósea en las mujeres?

La reducción de la densidad y la fuerza ósea que es común en las mujeres posmenopáusicas es motivo de gran preocupación.

A medida que las mujeres envejecen, la osteoporosis, la reducción de los niveles de actividad y el aumento de peso actúan juntos para disminuir la salud ósea e impactar negativamente en el metabolismo.

La osteoporosis y la debilidad ósea aumentan el riesgo de fracturas, que luego conducen a una mayor inactividad y aumento de peso, lo que agrava aún más el problema.

A medida que la población envejece, en promedio, y aumenta de peso, la salud ósea es un área importante de la ciencia médica a estudiar.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Missouri en Columbia se propusieron probar cómo las alteraciones en la dieta de una mujer podrían afectar la resistencia de sus huesos. En particular, estaban interesados ​​en los efectos de las proteínas a base de soja.

Resistencia de la soja y los huesos

Para investigar, los científicos utilizaron las llamadas ratas para correr de baja capacidad, que tienen bajos niveles de aptitud física. La coautora del estudio, Victoria Vieira-Potter, explica por qué eligieron este modelo.

"Investigaciones anteriores han demostrado", dice, "que estas ratas son buenos modelos, ya que las mujeres estadounidenses promedio son relativamente inactivas antes y especialmente después de la menopausia".

Los investigadores extirparon quirúrgicamente los ovarios de la mitad de las ratas para imitar la menopausia. Ahora han publicado sus hallazgos en la revista. Informes óseos.

Los científicos alimentaron a la mitad de las ratas con una dieta a base de soja y al resto de los animales con una dieta a base de maíz. Ambas dietas contenían la misma cantidad de calorías. Pesaron las ratas cada semana durante la prueba de 30 semanas.

Luego, el equipo tomó muestras de sangre, evaluó la fuerza ósea y evaluó la composición corporal utilizando EchoMRI, una técnica de imágenes que puede medir con precisión los niveles de grasa corporal y masa de agua en animales vivos.

A partir de la sangre, evaluaron los marcadores de formación y reabsorción ósea, un proceso en el que los huesos se descomponen y los minerales se liberan en la sangre. Los marcadores de reabsorción y formación se conocen colectivamente como marcadores de recambio óseo.

Los científicos inspeccionaron la estructura microscópica de los huesos de los animales y también los probaron mecánicamente hasta el punto de ruptura.

Mejoras notables en la fuerza ósea

El análisis mostró que, aunque los marcadores de recambio no se alteraron significativamente, los huesos de las patas de las ratas alimentadas con soja eran más fuertes que los huesos de las ratas alimentadas con una dieta a base de maíz.

"En pocas palabras, este estudio mostró que las mujeres pueden mejorar la fuerza ósea al agregar algunos alimentos integrales a base de soya a su dieta".

Autora principal del estudio, Prof. Pamela Hinton

El profesor Hinton continúa: “Nuestros hallazgos sugieren que las mujeres ni siquiera necesitan comer tanta soya como la que se encuentra en las dietas típicas asiáticas, pero agregar un poco de tofu u otra soya, por ejemplo, los alimentos que se encuentran en las dietas vegetarianas, podría ayudar a fortalecer los huesos. . "

El estudio también mostró que la mejora a base de soja en la fuerza ósea ocurrió en ratas con y sin ovarios; los autores escriben que, en ambos grupos de ratas, la soya "mejoró significativamente la resistencia y rigidez de todo el hueso". En otras palabras, incluso los huesos de ratas "posmenopáusicas" se beneficiaron del cambio en la dieta.

Como concluye el Prof. Hinton, “Los hallazgos sugieren que todas las mujeres podrían ver una mejor resistencia ósea al agregar algunos alimentos integrales a base de soja, como el tofu y la leche de soja, a su dieta. También creemos que las dietas a base de soja pueden mejorar la función metabólica de las mujeres posmenopáusicas ".

Los resultados son interesantes y merecen una mayor investigación. El siguiente paso será comprender los mecanismos moleculares que subyacen a los beneficios de una mayor ingesta de soja.

Una vez que el equipo comprenda el proceso con más detalle, podría ser posible aprovechar las reacciones involucradas y encontrar formas de producir beneficios aún mayores para la resistencia ósea.

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