¿Cuál es la verdad sobre los quiroprácticos?

Los quiroprácticos asisten a universidades de salud a nivel de posgrado para tratar trastornos de los huesos, nervios, músculos y ligamentos. Se gradúan como doctores en quiropráctica, pero no son doctores en medicina.

Si bien los quiroprácticos son ampliamente conocidos por tratar el dolor de espalda y cuello, también tratan afecciones de los huesos y tejidos blandos.

En este artículo, exploramos los mitos y las verdades de la atención quiropráctica. También describimos la capacitación a la que se someten los quiroprácticos, cuán seguros pueden ser estos tratamientos y la investigación detrás de la práctica.

¿Qué certificaciones deben tener los quiroprácticos?

El trabajo de un quiropráctico implica hacer ajustes para reducir el dolor de espalda.

Un mito común es que los quiroprácticos no reciben una cantidad significativa de capacitación.

De hecho, por lo general completan alrededor de 8 años de educación superior antes de obtener la licencia.

Los quiroprácticos tienden a tener 4 años de educación universitaria.

Por lo general, se gradúan con una especialización en medicina después de haber tomado cursos en ciencias, como biología, química, psicología y física.

Luego asisten a un programa de posgrado en quiropráctica. En promedio, estos involucran 4 años de educación con un total de 4,200 horas de instrucción en créditos de cursos.

Detalles del programa quiropráctico

Dividido por año, un programa de posgrado en quiropráctica generalmente implica:

  • Primer año: cursos de anatomía general, principios quiroprácticos, bioquímica, anatomía espinal.
  • Segundo año: cursos de procedimientos quiroprácticos, patología, ortopedia clínica, interpretación de imágenes y métodos de investigación.
  • Tercer año: Cursos de prácticas clínicas, quiropráctica integrada, pediatría, dermatología, gestión de la práctica y ética y jurisprudencia.
  • Cuarto año: una pasantía clínica, en la que un estudiante estudia con un quiropráctico y completa rotaciones en un hospital o clínica de veteranos.

Otros estudios suelen acompañar a los mencionados anteriormente.

Después de completar los requisitos educativos y de capacitación, un aspirante a quiropráctico en los Estados Unidos se sentará para su junta estatal de licencias. Una vez que hayan obtenido la licencia y la certificación de la junta, se convertirán en doctores en quiropráctica.

Los quiroprácticos a menudo reciben capacitación y certificación adicionales en una amplia variedad de especialidades, que incluyen nutrición, medicina deportiva, acupuntura y rehabilitación.

Según la Asociación Estadounidense de Quiropráctica, el programa de quiropráctica promedio implica tantas horas de clase como un programa que capacita a los médicos.

¿Son legítimos los quiroprácticos?

Otro mito común es que un quiropráctico simplemente agrieta la espalda o los huesos de una persona.

La atención quiropráctica se centra en la manipulación de la columna. Sin embargo, los médicos también estudian cómo la columna y sus estructuras se relacionan con la función del cuerpo.

¿Qué intentan curar los quiroprácticos?

Los quiroprácticos intentan curar las afecciones relacionadas con el latigazo cervical.

La mayor parte del trabajo de un quiropráctico implica hacer ajustes para curar:

  • dolor lumbar
  • condiciones relacionadas con el latigazo cervical
  • dolor de cuello

También pueden proporcionar servicios como pruebas y análisis posturales, así como otros diseñados para promover la nutrición y el ejercicio saludable.

¿Funciona?

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa de EE. UU., La terapia quiropráctica es el tipo más utilizado para el dolor de espalda. Se estima que el 74 por ciento de los estadounidenses con dolor en esta área han utilizado la atención quiropráctica en algún momento de su tratamiento.

Los resultados de una revisión de 2010 citada por el centro sugieren que la manipulación espinal puede ser útil para tratar el dolor de espalda, las migrañas, el latigazo cervical y otras afecciones que afectan las extremidades superiores e inferiores.

Al igual que otras formas de tratamiento, la atención quiropráctica no beneficiará a todas las lesiones. Las sesiones deben adaptarse a las necesidades de una persona y deben ser realizadas por un quiropráctico con licencia.

¿Quién podría beneficiarse?

Varios mitos rodean esta cuestión. Un mito es que los quiroprácticos solo tratan el dolor de espalda. De hecho, la atención quiropráctica también puede ayudar a curar el dolor en el pie, el codo, el hombro y el cuello.

La misma revisión citada por el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa concluyó que el tratamiento quiropráctico no es útil para tratar:

  • asma
  • hipertensión
  • dolor menstrual

Los autores de la revisión no pudieron encontrar evidencia definitiva de que la atención quiropráctica tratara afecciones musculoesqueléticas, como fibromialgia, trastornos de la articulación temporomandibular y dolor lumbar.

Los quiroprácticos tampoco tratan las lesiones traumáticas, como las fracturas de huesos. Un quiropráctico generalmente realizará una radiografía para asegurarse de que el tratamiento no empeore una lesión traumática.

Ciencia que apoya el tratamiento quiropráctico

Los estudios sugieren que los métodos quiroprácticos son opciones viables para controlar el dolor.

Una revisión de 2018 incluyó 17 años de estudios relacionados con la manipulación y movilización de la columna, que es una forma más pasiva de manipulación.

Los estudios investigaron los efectos de estos tratamientos sobre el dolor lumbar crónico y los autores concluyeron que los métodos quiroprácticos eran opciones "viables" para el manejo del dolor.

Una revisión de 2017 examinó la efectividad de la manipulación espinal en el tratamiento del dolor lumbar.

Los autores concluyeron que el tratamiento mejoró tanto la función como el dolor hasta por 6 semanas.

El Colegio Estadounidense de Médicos recomienda que las personas con dolor lumbar utilicen una variedad de tratamientos no farmacológicos, incluida la manipulación espinal.

Los investigadores generalmente están de acuerdo en que se necesitan más estudios para determinar la duración ideal y la frecuencia de las sesiones quiroprácticas y para identificar qué lesiones pueden beneficiarse de tratamientos específicos.

¿Es seguro?

Una de las fuentes más comunes de controversia con respecto a los tratamientos quiroprácticos se refiere a la seguridad.

Una persona puede experimentar efectos secundarios de la manipulación espinal, que incluyen:

  • malestar en las áreas tratadas
  • fatiga
  • dolores de cabeza

Ha habido informes ocasionales de peligros a largo plazo relacionados con la atención quiropráctica.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa informa que las complicaciones graves pueden incluir un empeoramiento del dolor y el síndrome de la cola de caballo, que implica daño a los nervios en la médula espinal inferior.

Según la Asociación Estadounidense de Quiropráctica, la mayoría de las molestias y el dolor desaparecen dentro de las 24 horas posteriores a la manipulación espinal.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declara que no es seguro para las personas con ciertas condiciones de salud someterse a manipulación quiropráctica. Estas condiciones incluyen:

  • enfermedades e infecciones óseas
  • huesos rotos
  • articulaciones inflamadas, como en casos de artritis reumatoide
  • algunos problemas de circulación
  • infecciones del sistema nervioso

Quitar

Un aspirante a quiropráctico debe pasar miles de horas estudiando antes de obtener una licencia. En 2016, se estimaba que 47,400 quiroprácticos practicaban en los EE. UU., Según la Oficina de Estadísticas Laborales del país.

La atención quiropráctica está libre de drogas y no es invasiva, y puede tratar algunos problemas musculoesqueléticos. Si bien esta forma de medicina alternativa puede no beneficiar a todos, generalmente se considera segura para la mayoría de las personas.

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