Qué saber sobre las alergias a las nueces

Las alergias a las nueces se encuentran entre las alergias alimentarias más comunes e incluyen reacciones a las almendras, nueces y nueces. Sin embargo, una alergia a los cacahuetes no es técnicamente una alergia a las nueces.

Muchas del 1,2% de las personas en los Estados Unidos que son alérgicas al maní pueden creer erróneamente que tienen alergia a los frutos secos, pero los cacahuetes no son en realidad frutos secos, son legumbres, similares a los frijoles negros y las lentejas.

Sin embargo, según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología, entre el 25 y el 40% de las personas con alergia al maní también son alérgicas a al menos una nuez de árbol.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y el tratamiento de las alergias a las nueces.

¿Qué es la alergia a las nueces?

Si una persona tiene alergia a las nueces, puede ser mejor evitar todo tipo de nueces.

Si una persona tiene alergia a las nueces, su cuerpo reaccionará mal al comer nueces de árbol. Una persona puede ser alérgica a un tipo de nuez o varios tipos, aunque los médicos generalmente recomiendan que las personas con alergia a una nuez también eviten otras nueces. Las nueces de árbol incluyen:

  • Almendras
  • nueces
  • nueces pecanas
  • pistachos
  • Nueces de macadamia
  • anacardos
  • avellanas
  • nueces de Brasil
  • piñones
  • nueces de lichi
  • bellotas

Las alergias a las nueces están muy extendidas y pueden volverse más comunes, especialmente en los niños. Según Food Allergy Research & Education, las hospitalizaciones por alergias a las nueces en niños se triplicaron entre finales de la década de 1990 y mediados de la de 2000.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de alergia a las nueces generalmente se desarrollan rápidamente después de que una persona come o se expone a las nueces.

Los síntomas pueden variar desde una secreción nasal leve hasta los síntomas potencialmente mortales de la anafilaxia, que incluyen inflamación de la garganta, dificultad para respirar y shock.

La misma persona puede tener diferentes síntomas de alergia a las nueces en diferentes momentos.

Las personas con alergia a las nueces pueden experimentar los siguientes síntomas después de la exposición a algunos o todos los tipos de nueces:

  • tosiendo
  • dolor de estómago
  • náusea
  • estornudar
  • Diarrea
  • picazón, particularmente alrededor de la cara y la boca
  • ojos hinchados o llorosos
  • labios hinchados
  • una garganta áspera
  • vomitando
  • dificultad para respirar
  • urticaria
  • dificultad para tragar
  • sensación de desmayo

La anafilaxia puede ser fatal sin un tratamiento oportuno. Las personas con síntomas graves de alergia a las nueces deben hablar con un profesional de la salud sobre la posibilidad de obtener una receta para un EpiPen, un autoinyector con epinefrina. Este dispositivo les dará acceso rápido al tratamiento que necesitan.

Para obtener más recursos respaldados por la ciencia sobre nutrición, visite nuestro centro dedicado.

Tipos

Todos los síntomas de alergia a las nueces se deben a la respuesta del sistema inmunológico a la proteína de la nuez, pero puede haber diferencias en los anticuerpos que crea el sistema inmunológico como parte de esta reacción.

El tipo más común de alergia a los frutos secos, y el que con mayor probabilidad puede provocar reacciones peligrosas como la anafilaxia, se produce como resultado de la activación de la inmunoglobulina E (IgE) en el organismo. Los diferentes componentes del sistema inmunológico son responsables de la mayoría de las otras reacciones, que tienden a desarrollarse más lentamente.

El tercer tipo de reacción alérgica se asocia con una combinación de IgE y otros elementos del sistema inmunológico.

Algunas personas con alergias alimentarias, por ejemplo, las que son alérgicas a la leche, las superan con el tiempo. Las alergias al maní son más comunes en los niños que en los adultos, y afectan al 2.5% de los niños, pero solo al 1.2% de la población total de los EE. UU. Sin embargo, en general, las alergias al maní y las nueces tienden a ser afecciones de por vida.

Que evitar

Las personas alérgicas a las nueces deben evitar comer todas las nueces de árbol, incluso si un profesional de la salud solo las ha diagnosticado como alérgicas a un tipo. Los expertos aconsejan a las personas con alergia a las nueces de árbol que también eviten los cacahuetes.

La nuez moscada puede parecerse a una nuez, pero no lo es, por lo que debe ser segura para que la consuman las personas con alergia a las nueces.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) considera que el coco es una nuez de árbol, pero oficialmente es una fruta. Las personas alérgicas a las nueces deben consultar con un profesional de la salud antes de agregar coco a su dieta o usar productos que contengan coco.

Las nueces tienen muchos usos diferentes y pueden surgir en una amplia variedad de alimentos, bebidas y productos no comestibles. Para evitar los síntomas de alergia a las nueces, las personas con alergias deben tener cuidado al consumir o usar:

  • productos horneados
  • postres
  • salsas
  • Cocina asiática, africana e india
  • ensaladas
  • sopas preparadas y chile
  • mezclas empaquetadas
  • jabones
  • lociones para la piel
  • productos para el cuidado del cabello
  • algunas bebidas alcohólicas

Causas

Al igual que con otras reacciones alérgicas, los síntomas de alergia a las nueces se producen como resultado de que el sistema inmunológico responde a las proteínas de las nueces como si fueran sustancias nocivas.

Los científicos no saben exactamente por qué el cuerpo de algunas personas reacciona de esta manera a las proteínas de las nueces, pero como las alergias alimentarias tienden a ser hereditarias, la genética parece ser un factor. Las personas con otras alergias, como la fiebre del heno, también son más propensas a desarrollar alergias a las nueces.

Tratos

El plan de tratamiento básico para personas con alergia a las nueces incluye:

  • evitando todos los frutos secos y cacahuetes, así como los productos que los contengan y los productos que hayan sido procesados ​​en las mismas instalaciones que estos alimentos
  • reconocer los síntomas de la alergia a las nueces y tomar medidas inmediatas si se desarrollan
  • tomar antihistamínicos para tratar los síntomas leves, como picazón o hinchazón, si surgen
  • las personas con alergias graves deben llevar un autoinyector, como un EpiPen, para poder tratar la anafilaxia de inmediato en caso de que ocurra
  • Si un niño tiene alergia a las nueces, los padres o cuidadores deben asegurarse de que los maestros, proveedores de cuidado, entrenadores y padres de los amigos del niño comprendan la gravedad de la afección del niño.

Las personas con alergia a las nueces deben estar atentas a la lectura de las etiquetas para asegurarse de que nada de lo que comen contenga nueces o pueda haberse contaminado con nueces durante el proceso de producción.

“Proteger a las nueces” de un hogar puede reducir el riesgo de exposición accidental y la aparición de síntomas de alergia a las nueces. Limpiar las superficies con aerosoles de limpieza o toallitas desinfectantes puede eliminar los residuos de maní. Lavarse las manos con agua corriente y jabón después de manipular nueces también puede reducir el riesgo de contaminación.

Actualmente, los investigadores están explorando una variedad de técnicas para ayudar a las personas con alergias al maní a desarrollar su tolerancia a la exposición al maní.

Lea sobre las formas de lidiar con una alergia alimentaria aquí.

Resumen

Las alergias a las nueces son una de las alergias alimentarias más comunes en los Estados Unidos, y los síntomas de la alergia a las nueces pueden variar desde molestos hasta potencialmente mortales.

Evitar alimentos y productos que contengan frutos secos es la mejor forma de prevenir reacciones. Sin embargo, debido a que las nueces de árbol y los cacahuetes están presentes en tantos alimentos y productos, y se puede desarrollar contaminación cruzada en las instalaciones donde los fabricantes procesan nueces, las personas deben estar atentas para evitar la exposición accidental.

none:  arritmia industria farmacéutica - industria biotecnológica cjd - vcjd - enfermedad de las vacas locas