'Un medicamento similar al Viagra podría revertir la insuficiencia cardíaca'

Una nueva investigación en ovejas muestra que un medicamento que los médicos suelen recetar para el tratamiento de la disfunción eréctil también puede tratar la insuficiencia cardíaca.

Un medicamento que trata la disfunción eréctil también podría revertir la insuficiencia cardíaca, según un estudio en animales.

En las personas con insuficiencia cardíaca, el músculo cardíaco se vuelve incapaz de bombear sangre de manera eficiente, lo que significa que algunos órganos pueden no recibir la cantidad de oxígeno que necesitan para funcionar correctamente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que 5.7 millones de adultos en los Estados Unidos tienen insuficiencia cardíaca y que aproximadamente la mitad de las personas con esta afección mueren dentro de los 5 años de recibir su diagnóstico.

Además, la investigación que Revisión de insuficiencia cardíaca publicado en 2017, argumentó que existe una “pandemia global” de insuficiencia cardíaca, y esta afección afecta a aproximadamente 26 millones de personas en todo el mundo.

Estos números sugieren que encontrar nuevas formas de tratar la insuficiencia cardíaca es una prioridad para los especialistas que estudian esta afección.

Recientemente, el profesor Andrew Trafford dirigió un equipo de investigadores de la Universidad de Manchester en el Reino Unido que descubrió que un medicamento que los médicos suelen usar para tratar la disfunción eréctil también podría tratar la insuficiencia cardíaca sistólica, en la que el ventrículo izquierdo del corazón pierde la capacidad de contrato como de costumbre.

Los hallazgos del nuevo estudio, que los investigadores realizaron en ovejas, aparecieron hoy en la revista. Informes científicos.

Tadalafil aporta mejoras significativas

El profesor Trafford y su equipo decidieron centrarse en tadalafil, que está disponible bajo la marca Cialis, entre otros. Este medicamento pertenece a la misma categoría que el sildenafil, al que la gente comúnmente se refiere con el nombre de marca Viagra.

"Tenemos pruebas limitadas de ensayos en humanos y estudios epidemiológicos que muestran que el tadalafil puede ser eficaz en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca", dice el profesor Trafford.

Los investigadores estudiaron los efectos de la droga en ovejas, cuyos corazones son muy similares a los de los humanos. El equipo trató a las ovejas con tadalafil una vez que desarrollaron síntomas de insuficiencia cardíaca lo suficientemente graves como para requerir intervención.

El profesor Trafford y sus colegas indujeron insuficiencia cardíaca en los animales mediante el uso de un marcapasos, y cuando los trataron con tadalafil, les administraron dosis consistentes con lo que un paciente humano normalmente recibiría por disfunción eréctil.

Después de solo 3 semanas de tratamiento con tadalafil, los investigadores comenzaron a notar mejoras en los animales que recibieron este medicamento.

El fármaco mejoró la contracción del corazón y restauró casi por completo su capacidad para responder a la epinefrina. Es la falta de respuesta a esta hormona lo que causa dificultad para respirar en la insuficiencia cardíaca.

Aunque hasta ahora, los investigadores solo han probado los efectos de este fármaco en ovejas, el profesor Trafford sostiene que es probable que los humanos experimenten los mismos beneficios.

"Este estudio proporciona una confirmación adicional, agrega detalles mecánicos y demuestra que el tadalafil ahora podría ser una posible terapia para la insuficiencia cardíaca", señala el investigador, y agrega: "Es muy posible que algunos pacientes que lo toman para la disfunción eréctil también hayan disfrutado sin saberlo efecto en su corazón ".

"Necesitamos nuevos tratamientos seguros y eficaces"

Entonces, ¿por qué este medicamento tiene un efecto terapéutico sobre la insuficiencia cardíaca? Los científicos explican que el tadalafil ayuda a tratar la disfunción eréctil al actuar sobre una enzima particular llamada fosfodiesterasa 5. Esta enzima juega un papel clave en determinar cómo los diferentes tipos de tejido interactúan con las hormonas, incluida la epinefrina.

En el caso de la insuficiencia cardíaca, señala el equipo de investigación, el tadalafil permite que el corazón comience a responder a la epinefrina una vez más, lo que significa que el músculo cardíaco recupera su capacidad para bombear sangre de manera eficaz.

Estos hallazgos son prometedores porque, como dice el profesor Trafford, el tadalafil “es un fármaco muy utilizado y muy seguro con efectos secundarios mínimos”, pero el investigador advierte, no obstante, contra la autoprescripción.

“[Nosotros] no recomendaríamos al público que se tratara a sí mismo con el medicamento, y [ellos] siempre deberían [hablar] con su médico si tienen alguna inquietud o pregunta”, enfatiza el Prof. Trafford.

“El tadalafil solo es adecuado como tratamiento para la insuficiencia cardíaca sistólica, cuando el corazón no puede bombear correctamente, y puede haber interacciones con otros medicamentos que están tomando los pacientes”, advierte.

El profesor Metin Avkiran, director médico asociado de la British Heart Foundation, que financió el estudio actual, expresa la esperanza de que estos hallazgos puedan conducir a un mejor tratamiento que no solo podría reducir los síntomas de insuficiencia cardíaca, sino también potencialmente revertir la afección por completo. .

“Necesitamos nuevos tratamientos seguros y eficaces para la insuficiencia cardíaca […]. La evidencia de este estudio, que un medicamento similar al Viagra podría revertir la insuficiencia cardíaca, debería alentar la investigación adicional en humanos para determinar si tales medicamentos pueden ayudar a salvar y mejorar vidas ”.

Prof. Metin Avkiran

“Los medicamentos de tipo Viagra se desarrollaron inicialmente como tratamientos potenciales para las enfermedades cardíacas antes de que se descubriera que tenían beneficios inesperados en el tratamiento de la disfunción eréctil”, señala el profesor Avkiran.

"Parece que hemos completado el círculo", continúa, "con hallazgos de estudios recientes que sugieren que pueden ser efectivos en el tratamiento de algunas formas de enfermedad cardíaca, en este caso, insuficiencia cardíaca".

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