¿Qué tan grave es una fractura de cráneo?

El cráneo puede romperse o fracturarse si se somete a un impacto directo y contundente. La causa subyacente de una fractura de cráneo es un traumatismo craneoencefálico que es lo suficientemente importante como para romper al menos un hueso. Las personas con una fractura de cráneo deben recibir tratamiento lo antes posible.

Las fracturas de cráneo pueden variar en gravedad y la extensión de la lesión depende de:

  • el hueso o huesos afectados
  • que tan profunda es la fractura
  • si la fractura también afecta la piel, los vasos sanguíneos, los senos nasales y las membranas mucosas

Las fracturas de cráneo pueden ser lineales, lo que significa que tienen una sola línea de fractura, o comunicadas, donde hay múltiples líneas de fractura.

También es posible describir las fracturas como abiertas o cerradas. Una fractura abierta, también llamada fractura compuesta, es aquella en la que hay una ruptura en la piel o una herida abierta cerca de la fractura. En una fractura cerrada, el hueso no penetrará en la piel.

¿Cuales son las causas?

Una lesión deportiva puede provocar una fractura de cráneo.

Una fractura de cráneo siempre será el resultado de un traumatismo craneoencefálico.

Las lesiones típicas que causan fracturas de cráneo incluyen:

  • fuertes caídas
  • accidentes automovilísticos
  • lesiones deportivas
  • asalto físico

Tipos

Los médicos clasifican las fracturas de cráneo según su gravedad y cuánto daño adicional ha causado la lesión.

Los diferentes tipos de fractura de cráneo incluyen:

  • Fractura simple: donde el cráneo se fractura sin dañar la piel.
  • Fractura lineal: donde la fractura es una línea delgada sin líneas adicionales que se astillen y sin compresión o distorsión de los huesos.
  • Fractura deprimida: donde la fractura provoca el desplazamiento del hueso hacia el cerebro.
  • Fractura compuesta: donde hay una ruptura en la piel y una astilla del hueso del cráneo.

Algunas fracturas de cráneo pueden causar sangrado o inflamación en el cerebro, lo que puede comprimir el tejido cerebral subyacente y provocar daño cerebral.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de una fractura de cráneo pueden incluir:

  • un dolor de cabeza o dolor en el punto del impacto
  • un golpe o moretón
  • sangrando de una herida
  • sangrado de los oídos, la nariz o los ojos
  • líquido transparente que sale de los oídos o la nariz
  • hematomas detrás de las orejas o debajo de los ojos
  • sentirse somnoliento, confundido o irritable
  • pérdida del habla o dificultad para hablar
  • dificultad para tragar
  • pérdida del equilibrio
  • problemas de vision
  • cambios en las pupilas, como dilatarse o no reaccionar a la luz
  • convulsiones
  • volviéndose inconsciente
  • malestar o vómitos
  • rigidez en el cuello
  • hinchazón
  • respiración dificultosa
  • entumecimiento o parálisis
  • un pulso lento
  • zumbido en los oídos o dificultad para oír
  • debilidad facial
  • pérdida del control de los intestinos o la vejiga

Diagnóstico

Los médicos pueden usar una radiografía para diagnosticar una fractura de cráneo.

Como las fracturas de cráneo ocurren como resultado de un traumatismo craneoencefálico severo, el diagnóstico tiende a realizarse en un entorno hospitalario.

Un médico comenzará por verificar la función cardíaca y pulmonar del individuo antes de realizar un examen corporal completo y luego realizar un examen neurológico.

Utilizarán la Escala de coma de Glasgow (GCS) para calcular la gravedad de la lesión. Esta forma de evaluación implica determinar qué tan deteriorada está la conciencia de una persona para determinar si es probable o no un daño cerebral.

El médico también examinará las pupilas al iluminarlas con una luz brillante para ver si se encogen. Una pupila dilatada puede indicar que se ha desarrollado una gran lesión.

Otras pruebas para diagnosticar y evaluar la gravedad de una fractura de cráneo pueden incluir una tomografía computarizada, una radiografía o una resonancia magnética.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Después de evaluar la gravedad de la lesión en la cabeza de una persona, el médico decidirá la forma de tratamiento adecuada. Algunas fracturas de cráneo se curan solas mientras que otras necesitan cirugía.

Los consejos de primeros auxilios para una persona con sospecha de fractura de cráneo incluyen:

  • llamando al 911
  • verificar si la persona está respirando y, de no ser así, comenzar la reanimación cardiopulmonar
  • evitando mover a la persona a menos que sea inevitable
  • tratar de evitar mover la cabeza y el cuello si por razones de seguridad es necesario reubicar a la persona
  • Revisar el sitio de la lesión y aplicar presión firme sobre la herida con un paño limpio si hay algún sangrado.
  • mantener el paño original en su lugar si la sangre lo empapa y aplicar otros adicionales mientras continúa presionando firmemente
  • Evitar retirar cualquier objeto que sobresalga del lugar de la lesión.
  • prevenir la asfixia si la persona está vomitando volviéndola de lado mientras se mantiene estable la cabeza y el cuello

Si la persona está consciente pero parece tener una fractura de cráneo o una lesión grave en la cabeza, alguien debe llevarla a la sala de emergencias de inmediato.

Es fundamental vigilar de cerca a alguien con una sospecha de fractura de cráneo. También es vital no dejarlos solos ni proporcionarles ningún medicamento sin consultar primero con un médico.

Recuperación y efectos a largo plazo

Las personas que experimentan lesiones leves en la cabeza pueden recuperarse por completo y es posible que no necesiten tratamiento para que se cure la fractura de cráneo.

Los traumatismos craneoencefálicos moderados o graves tienen resultados menos favorables. Se estima que el 25 por ciento de las personas con lesiones moderadas en la cabeza conservarán algún grado de discapacidad.

Entre el 7 y el 10 por ciento de las personas con una lesión moderada en la cabeza permanecerán en un estado vegetativo permanente o morirán como resultado de sus lesiones.

Alrededor del 33 por ciento de las personas con lesiones graves en la cabeza no sobreviven.

Quitar

El pronóstico para una persona con una fractura de cráneo depende del tipo de fractura y de su gravedad.

Si bien no todas las lesiones en la cabeza se pueden evitar, las personas pueden tomar ciertas medidas para reducir el riesgo de un traumatismo en la cabeza. Éstos incluyen:

  • usar equipo de seguridad adecuado al participar en deportes
  • usar un casco al andar en motocicleta o bicicleta
  • Evitar el alcohol y usar el cinturón de seguridad al conducir.

En algunos casos, las fracturas de cráneo pueden curarse solas sin tratamiento. Sin embargo, las fracturas de cráneo más graves pueden requerir cirugía y pueden causar otras complicaciones, incluido daño cerebral.

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