Cómo las plantas de Mauricio podrían ayudar a combatir el cáncer

Un estudio reciente concluye que las hierbas medicinales que se encuentran en Mauricio contienen compuestos químicos que inhiben la propagación de las células cancerosas.

Mauricio es un semillero de flora y fauna únicas.

Aunque la ciencia ha avanzado mucho en el tratamiento del cáncer, todavía queda un largo camino por recorrer.

Algunos investigadores, que investigan tratamientos nuevos e innovadores, están echando las redes.

Uno de esos grupos incluye científicos de Mauricio, el Reino Unido y la Universidad Federal del Lejano Oriente (FEFU) en Vladivostok, Rusia. Juntos, han estado probando hierbas medicinales de las islas de Mauricio por su potencial para tratar el cáncer.

Mauricio es un grupo de islas en el Océano Índico. Debido en parte a su aislamiento, las islas albergan una gran variedad de plantas y animales que no existen en ningún otro lugar de la Tierra.

Según los autores del último estudio, algunas de estas plantas podrían ayudar a tratar el cáncer de esófago.

Se desconocen las causas específicas del cáncer de esófago, pero la irritación crónica del esófago puede contribuir a cambios que conducen al cáncer. Los factores que pueden irritar las células incluyen la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), el tabaquismo, la obesidad y el alcohol.

Según el Instituto Estadounidense de Investigación del Cáncer (AICR), el cáncer de esófago es el séptimo cáncer más común en hombres y el decimotercero en mujeres.

Estudiar hierbas medicinales en Mauricio

Los científicos involucrados en las últimas investigaciones se unieron para analizar extractos de hierbas medicinales locales. Acalypha integrifolia, Eugenia tinifolia, y Labourdonnaisia ​​glauca que solo crecen en mauricio

Descubrieron que ciertos productos químicos en estas plantas podrían tener propiedades antitumorales. Publicaron su trabajo en la revista Acta Naturae.

Las plantas contienen compuestos químicos que inhiben la proliferación de células cancerosas activando la vía de señalización de la quinasa 5 'AMP activada (AMPK). Esta vía juega un papel crucial en el mantenimiento de la energía bajo estrés metabólico.

La regulación de los procesos metabólicos fundamentales hace que la vía de señalización de AMPK sea una de las dianas terapéuticas más importantes para muchas enfermedades crónicas, incluido el cáncer. La búsqueda de activadores de AMPK es un tema urgente en la oncología molecular.

Alexander Kagansky, uno de los autores del presente estudio, es experto en epigenética del cáncer y biología cromosómica, y director del Centro de Medicina Genómica y Regenerativa de la Facultad de Biomedicina FEFU.

“La Isla Mauricio es una isla del tesoro de la biodiversidad mundial”, explica, “y la historia de la continua tragedia de la codicia humana, el apetito bárbaro […] y el descuido de las verdaderas maravillas del planeta diseñadas para salvar vidas humanas”.

"Aproximadamente un tercio de las plantas locales se utilizan en la medicina tradicional, pero todavía hay una falta de evidencia científica de su potencial terapéutico, mientras que el genocidio de la naturaleza es más evidente en esos pequeños pedazos de paraíso perdido".

El equipo de investigación internacional es consciente de la urgente necesidad de examinar la biodiversidad, pero hasta ahora no se ha desanimado.

"Hasta la fecha, solo el 15% de las especies de plantas de la isla han sido examinadas por sus propiedades medicinales, lo que sigue siendo mejor que en muchos países".

Autor del estudio Alexander Kagansky

Kagansky agrega que el cáncer de esófago es una preocupación mundial debido a las dietas y estilos de vida modernos. La quimioterapia puede prolongar la vida por un tiempo limitado, pero los meses adicionales que las personas ganan pueden ser dolorosos ya que los medicamentos son tóxicos y causan efectos secundarios que empeoran la calidad de vida.

El cáncer de esófago y el adenocarcinoma son la sexta causa de muerte en oncología a nivel mundial, según el investigador. El adenocarcinoma es un tipo de cáncer que comienza en las glándulas, pero puede expandirse a diferentes órganos. Los tratamientos dependen de la ubicación, el tamaño y el estadio del tumor.

El equipo de investigación probó extractos de sus especies de plantas de Mauricio en células de dos tipos de tumores malignos que aislaron de individuos. Tres de los cinco compuestos vegetales biológicamente activos inhibieron el crecimiento de células cancerosas de esófago.

La medicina del futuro depende de la biodiversidad

Muchas personas en todo el mundo tratan el cáncer con especies de hierbas que conocen en la medicina tradicional desde hace siglos. Muchos investigadores también creen que la biomedicina moderna debería centrarse en encontrar nuevos compuestos contra el cáncer de fuentes naturales, como plantas, hongos y bacterias.

Kagansky sostiene que el futuro de la medicina en todo el mundo depende de la preservación de la biodiversidad. Enfatiza que el número total de especies vivas está disminuyendo y las actividades humanas, como la madera, la energía y la generación de alimentos, son responsables de esta disminución.

La pasión del científico principal lo vio convertirse en coorganizador de Bio2Bio, cuyo objetivo es proteger la biodiversidad y la naturaleza a nivel internacional, preservar compuestos biológicos y crear una base de datos de moléculas naturales para integrar la medicina tradicional con la medicina moderna.

"Nuestra investigación debe servir en beneficio de la humanidad y mostrar con evidencia que, en el nivel mecanicista, las personas dependen de la química natural, que nos recompensará al reducir las muertes y el sufrimiento de nosotros mismos, nuestros padres e hijos".

Alexander Kagansky

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