Depresión por los anticonceptivos: todo lo que necesita saber

Algunas personas que usan anticonceptivos hormonales, como la píldora, el parche o el dispositivo intrauterino hormonal (DIU), informan que experimentan depresión como efecto secundario.

La investigación sobre el tema tiene resultados mixtos, por lo que el vínculo preciso entre los síntomas depresivos y el control de la natalidad sigue sin estar claro.

Un análisis de 2016 sugirió un vínculo entre el uso de anticonceptivos hormonales y el uso posterior de antidepresivos. Sin embargo, otros estudios contradicen o socavan estos hallazgos.

En este artículo, obtenga más información sobre el vínculo entre la depresión y el control de la natalidad, así como qué hacer con algunos posibles efectos secundarios que pueden ser peligrosos.

¿El control de la natalidad aumenta el riesgo de depresión?

Una persona que usa anticonceptivos puede experimentar cambios de humor.

Los métodos anticonceptivos que utilizan hormonas sintéticas pueden influir en el estado de ánimo de una persona y provocar depresión u otros síntomas de salud mental.

Las hormonas son los mensajeros químicos del cuerpo. Afectan muchos procesos en el cuerpo, incluido el estado de ánimo, la salud y la forma de pensar de una persona.

Los foros de mensajes, blogs y artículos populares suelen presentar historias de personas que desarrollaron depresión después de tomar anticonceptivos. Sin embargo, la depresión es común y afecta al 7.1% de todos los adultos en los Estados Unidos, incluido el 8.7% de las mujeres.

Una persona que desarrolla depresión durante o después de usar un método anticonceptivo puede experimentar síntomas por razones distintas a su método anticonceptivo.

Sin embargo, hay mucha evidencia anecdótica de personas que dicen que su depresión desapareció después de que dejaron de usar anticonceptivos. Si bien muchas personas pueden verse tentadas a interpretar esto como que el control de la natalidad es responsable de la depresión, los investigadores que estudian el tema han logrado resultados mixtos.

El análisis que apareció en 2016 proporciona algunas de las pruebas más sólidas de que el control de la natalidad se vincula con la depresión. El estudio incluyó datos sobre más de 1 millón de mujeres residentes en Dinamarca. Aquellos que usaban anticonceptivos hormonales, especialmente cuando eran adolescentes, eran más propensos a tomar antidepresivos más tarde.

El trastorno depresivo mayor con inicio en el periparto, que los médicos antes llamaban depresión posparto (PPD), puede ocurrir durante el embarazo o después del parto. Un estudio retrospectivo de 2018 que recopiló datos de bases de datos de pacientes sugiere un vínculo potencial entre ciertos tipos de anticonceptivos y esta forma de depresión que ocurre después del parto.

Los investigadores encontraron que las personas que usaban métodos anticonceptivos que contienen progesterona, incluidos los DIU, implantes y píldoras anticonceptivas, en el período posparto tenían más probabilidades de desarrollar PPD más adelante.

Una revisión sistemática de 2018 sugiere que el vínculo entre los anticonceptivos a base de progesterona y la depresión es menos claro. El análisis incluyó 26 estudios de métodos anticonceptivos basados ​​en progesterona. Si bien un estudio mostró un mayor riesgo de depresión con los anticonceptivos, ese estudio tenía un riesgo de sesgo.

Con base en su análisis, los investigadores concluyen que hay poca evidencia que respalde la afirmación de que los anticonceptivos a base de progesterona provoquen depresión.

Un estudio de 2012 describe algunos de los problemas que enfrentan los investigadores al desenredar un vínculo potencial entre los anticonceptivos y la depresión.

Los autores de ese estudio enfatizan que las definiciones de depresión varían y que hay muchos tipos diferentes de anticonceptivos hormonales, cada uno de los cuales usa diferentes hormonas sintéticas. Estos factores dificultan el establecimiento de correlaciones claras.

Por ahora, la investigación sugiere que la depresión es un efecto secundario relativamente poco común de los anticonceptivos, aunque algunos estudios lo han documentado como un fenómeno muy real.

Otros riesgos del control de la natalidad

Como ocurre con todos los medicamentos, el control de la natalidad conlleva algunos riesgos. Muchas personas que usan métodos anticonceptivos hormonales notan que los efectos secundarios desaparecen en 2 a 3 meses, pero otras descubren que persisten.

Otros posibles efectos secundarios de los anticonceptivos incluyen:

  • cambios en la libido o lubricación durante las relaciones sexuales
  • manchado entre períodos
  • dolor en los senos
  • náusea
  • dolores de cabeza
  • acné
  • aumento de peso

En muy raras ocasiones, especialmente si una persona tiene otros factores de riesgo, pueden desarrollar otros efectos secundarios, que incluyen:

  • golpe
  • ataque al corazón
  • coágulos de sangre que pueden desprenderse y viajar a los pulmones
  • tumores de hígado

Si bien muchas personas usan píldoras anticonceptivas para controlar los síntomas del ciclo menstrual, otras pueden encontrar que los efectos secundarios de los anticonceptivos interfieren con su calidad de vida.

Los dolores de cabeza crónicos pueden afectar la capacidad de trabajo de una persona. El aumento de peso y el acné pueden afectar la autoestima, mientras que los problemas sexuales pueden interferir con una relación y eliminar una fuente de placer y bienestar.

Es posible que una persona se sienta deprimida debido a estos efectos secundarios de los anticonceptivos. Cuando los efectos secundarios son lo suficientemente graves como para interferir con la calidad de vida, las personas pueden hablar con un médico sobre el cambio de método o el uso de una opción anticonceptiva no hormonal.

Algunas píldoras anticonceptivas tienen menos hormonas o dosis más bajas de hormonas que otras. Cambiar a un método de hormonas bajas puede reducir los efectos secundarios.

Beneficios del control de la natalidad

Para muchas personas, el control de la natalidad ofrece tranquilidad, ya que el uso correcto de los métodos hormonales disminuye en gran medida el riesgo de embarazo.

Algunas personas notan otros beneficios, que incluyen:

  • períodos más ligeros
  • menor riesgo de embarazo ectópico
  • dolor menstrual reducido
  • reducción del acné en algunas personas
  • menor riesgo de osteoporosis y adelgazamiento de los huesos
  • menor riesgo de infecciones en los ovarios, las trompas de Falopio o el útero
  • menor riesgo de cáncer de ovario y endometrio
  • reducción de los síntomas de la endometriosis

Las personas con síndrome premenstrual severo (SPM) que causa dolor intenso o cambios de humor pueden encontrar que el uso de anticonceptivos en realidad mejora su salud mental. Este beneficio también puede reducir su riesgo de depresión.

Que preguntarle a un doctor

Incluso si un tipo de anticonceptivo hormonal está causando efectos secundarios incómodos o intolerables, como depresión o cambios de humor, otro tipo puede funcionar.

Algunas preguntas para hacerle a un médico antes de probar un método anticonceptivo o cambiar de tipo incluyen:

  • ¿Hay algo en mi historial médico que aumente el riesgo de efectos secundarios?
  • ¿Qué debo hacer si experimento efectos secundarios?
  • ¿Qué efectos secundarios son más comunes con este método anticonceptivo?
  • ¿Existe una alternativa de hormonas bajas a mi método actual?
  • ¿Qué porcentaje de personas deja de usar este método debido a los efectos secundarios?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios más graves que los médicos asocian con este método?

Resumen

La investigación sobre el control de la natalidad y la depresión es incompleta y, a veces, contradictoria. Esto deja a las personas que pueden experimentar depresión mientras toman anticonceptivos para evaluar sus propios síntomas. Es posible que quieran considerar revisar sus opciones de tratamiento, incluido dejar de usar anticonceptivos o cambiar de tipo.

Un médico tomará en serio los síntomas de salud mental de una persona y no debe descartar sus preocupaciones de que el control de la natalidad pueda desempeñar un papel en la depresión.

Las personas pueden hablar con un médico sobre las opciones anticonceptivas y sus posibles efectos secundarios. También puede ser útil hablar con un médico sobre otros posibles factores de riesgo de depresión y las opciones de tratamiento.

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