TDAH en niñas: ¿en qué se diferencia?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es un trastorno del desarrollo neurológico que afecta a millones de niños en todo el mundo y, a menudo, continúa hasta la edad adulta.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que, en 2016, el 9,4 por ciento de los jóvenes de 2 a 17 años en los Estados Unidos habían recibido un diagnóstico de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en algún momento.

Esto incluyó al 14,5 por ciento de los niños de 5 a 17 años entre 2014 y 2016 y al 6,5 por ciento de las niñas de 5 a 17 años. En otras palabras, los niños tienen más del doble de probabilidades que las niñas de recibir un diagnóstico de TDAH.

Esto ha llevado a muchos a creer erróneamente que el TDAH es un "trastorno de los niños" que rara vez ocurre en las niñas.

Según el Child Mind Institute, las niñas pueden permanecer sin un diagnóstico porque sus síntomas a menudo son diferentes a los de los niños y no marcan las casillas de signos y síntomas más obvios.

Los síntomas en las niñas

Una niña con TDAH tiene más probabilidades de tener problemas de déficit de atención que de hiperactividad.

Hay tres tipos de TDAH:

Solo desatento: la persona tiene dificultad para prestar atención, pero no suele ser disruptiva.

Hiperactivo e impulsivo: la persona puede ser capaz de concentrarse bien, pero su comportamiento hiperactivo e impulsivo puede causar interrupciones en un aula, por ejemplo.

Desatención, hiperactividad e impulsividad combinados: la persona presenta todos los síntomas anteriores.

Los principales signos y síntomas del TDAH pueden aplicarse tanto a niños como a niñas, pero según algunos estudios, es más probable que las niñas presenten la forma de desatención.

Cualquier síntoma de hiperactividad e impulsividad que experimenten las niñas se presentará de manera diferente a como se presentan en los niños.

Es muy probable que los siguientes síntomas afecten a las niñas:

Falta de atención: las niñas con TDAH pueden tener dificultades para concentrarse. Es posible que no puedan concentrarse el tiempo suficiente para completar una tarea en casa o en la escuela. Sin embargo, si encuentran algo interesante, pueden quedar completamente absorbidos por él.

Distracción: las niñas con TDAH pueden distraerse fácilmente con lo que sucede afuera o con sus propios pensamientos.

Hiperactividad: algunas niñas con TDAH tienden a moverse y a inquietarse, como los niños, pero otras son más tranquilas en sus movimientos. Pueden inquietarse, arrastrarse en sus sillas o garabatear.

Impulsividad: las niñas pueden experimentar emociones fuertes y esto puede dejarlas incapaces de detenerse o pensar en lo que dicen. Puede ser difícil para ellos saber qué es y qué no es socialmente apropiado, y esto puede generar dificultades para hacer y mantener amigos.

Fallos ejecutivos: las habilidades organizativas pueden representar un desafío. Las niñas con TDAH pueden tener pocas habilidades para administrar el tiempo y pueden tener dificultades para seguir instrucciones de varios pasos o completar una tarea. A menudo pueden perder artículos, como un teléfono o papeles importantes.

Una revisión de estudios publicados en 2014 sugiere que las mujeres y niñas con TDAH tienen más probabilidades de tener síntomas internos que no son visibles para los demás. También pueden desarrollar mejores estrategias de afrontamiento que los niños con la misma afección. Como resultado, los maestros, pediatras y otras personas que normalmente notarían los signos del TDAH en un niño, a menudo los extrañan cuando observan a las niñas.

Cómo cambian los síntomas con el tiempo

Si una niña tiene TDAH pero no recibe un diagnóstico hasta la edad adulta, puede correr el riesgo de desarrollar otras afecciones o enfrentar otros desafíos, como:

  • tener baja autoestima
  • Desarrollar estrategias de afrontamiento impulsadas por emociones no reguladas en lugar de una lógica de resolución de problemas.
  • tienden a atribuir el éxito y las dificultades a factores externos, como la suerte o el azar, en lugar de ver sus propias acciones como responsables
  • tener altos niveles de estrés
  • desarrollar un trastorno de ansiedad
  • experimentando depresión

Posibles complicaciones

Dra. Ellen Littman, coautora de Entendiendo a las niñas con TDAH, dice que si una niña con TDAH no recibe un diagnóstico ni recibe tratamiento cuando ingresa a la adolescencia y la edad adulta, es casi inevitable que encuentre una "variedad de problemas de adaptación".

Las niñas con TDAH pueden experimentar una baja autoestima y es posible que les resulte más difícil alcanzar su máximo potencial.

El TDAH puede tener asociaciones con uno o más trastornos adicionales, como:

  • depresión
  • ansiedad
  • un trastorno alimentario, como la bulimia

Las mujeres con TDAH son más propensas a participar en conductas sexuales de alto riesgo y desarrollar adicción a sustancias, según el Dr. Littman.

Otros problemas que pueden experimentar las niñas y mujeres con TDAH incluyen:

  • Estrés crónico
  • un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el estrés como la fibromialgia, un trastorno que causa cansancio y dolor
  • baja autoestima
  • bajo rendimiento
  • ansiedad y depresión

Estos factores pueden conducir a problemas laborales y de relaciones y a un bajo rendimiento en varios aspectos de la vida.

Señales de alerta temprana

Los primeros signos de TDAH en las niñas incluyen los siguientes:

  • Dificultad para realizar un seguimiento de las asignaciones escolares y los plazos, incluso si están haciendo un gran esfuerzo para mantenerse organizado.
  • regularmente llega tarde, a pesar de los esfuerzos por cumplir con el programa
  • aparentar "soñar despierto" y, por lo tanto, perderse información en clase u otras situaciones
  • saltar de un tema de conversación a otro sin previo aviso
  • interrumpir con frecuencia a las personas cuando están hablando
  • estar desatento en la escuela y en casa
  • olvidando lo que acaba de leer o lo que otra persona acaba de decir

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar TDAH incluyen:

  • alguien de su familia biológica que tenga TDAH u otro trastorno de salud mental
  • consumo de drogas o tabaquismo materno durante el embarazo
  • nacimiento prematuro
  • exposición materna a venenos ambientales durante el embarazo
  • toxinas ambientales
  • ciertos aditivos alimentarios en la dieta

¿En qué se diferencia el TDAH en las niñas?

Los niños tienen más probabilidades que las niñas de recibir un diagnóstico de TDAH, pero esto puede deberse a que la afección a menudo se presenta de manera diferente en las niñas.

Los síntomas pueden ser menos obvios y es posible que no se ajusten a los estereotipos comunes asociados con el TDAH.

Las investigaciones indican que, si bien la mayoría de los niños con TDAH tienden a expresar su frustración física y verbalmente, las niñas son más propensas a internalizar su ira y dolor.

La investigación realizada por el Dr. Stephen Hinshaw, autor de The ADHD Explosion, concluye que las niñas con TDAH de tipo combinado (hiperactivo-impulsivo y desatento) son significativamente más propensas a autolesionarse o intentar suicidarse.

Sin embargo, alrededor del 40 por ciento de las niñas superan sus síntomas de hiperactividad e impulsividad en la adolescencia.

Video: TDAH y estigma en las niñas

En este video, el Dr. Hinshaw habla sobre cómo el estigma del TDAH puede afectar a las niñas y la importancia de buscar tratamiento.

Cuando ver a un especialista

Si uno de los padres u otros cuidadores piensan que una niña tiene TDAH, deben consultar a un pediatra, médico de cabecera o enfermera especializada en pediatría.

Algunos pediatras tienen formación especializada en comportamiento y desarrollo, y muchos tienen al menos un interés particular en el área. Otros especialistas incluyen psiquiatras infantiles, psicólogos y terapeutas ocupacionales.

Otros contactos útiles incluyen:

  • funcionarios de la escuela del niño
  • un grupo local de apoyo para padres

Tratamiento para niñas

Un médico puede recetar medicamentos, psicoterapia o ambos. Sin embargo, los padres y otros cuidadores también pueden alentar a la niña a controlar su TDAH al:

Las niñas con TDAH pueden beneficiarse de la práctica de deportes en equipo.
  • animarla a hacer ejercicio o jugar un deporte de equipo
  • Brindar oportunidades regulares para pasar tiempo al aire libre y en la naturaleza.
  • aprender más sobre nutrición y cómo los hábitos alimentarios afectan los síntomas del TDAH
  • fomentando el descanso y el sueño
  • Establecer rutinas simples y predecibles para las comidas, la tarea, el juego y la cama.
  • reconocer y recompensar los pequeños logros
  • explorar opciones de tratamiento profesional
  • leer investigaciones, libros o artículos relevantes
  • encontrar una terapia conductual grupal adecuada
  • Apoyar la gestión del tiempo configurando un reloj de alarma para cronometrar las actividades y los plazos.

A medida que la niña entra en la adolescencia y se vuelve más independiente, es posible que necesite apoyo para ayudarla a regular su propio comportamiento.

Esto puede incluir:

  • comprender y aceptar sus desafíos en lugar de juzgarse y culparse a sí misma
  • Identificar las fuentes de estrés en la vida diaria y realizar cambios para reducir los niveles de estrés.
  • simplificando su horario tanto como sea posible
  • aprender a pedir con claridad la estructura y el apoyo de familiares y amigos
  • programar un "tiempo de descanso" diario para ella
  • Desarrollar hábitos saludables de cuidado personal, como cocinar comidas nutritivas.
  • irse a la cama a una hora regular para asegurarse de que haya suficiente tiempo para dormir
  • centrándose en las cosas y actividades que ama y priorizando esas cosas

Condiciones con síntomas similares

El TDAH puede ser difícil de diagnosticar, en parte porque algunas otras afecciones pueden tener síntomas similares o superpuestos.

Éstos incluyen:

  • autismo o síndrome de Asperger
  • trastorno de ansiedad
  • trastorno bipolar
  • alergias alimentarias o sensibilidad
  • problemas de audición
  • hipotiroidismo
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • toxicidad por plomo
  • deficiencias nutricionales
  • trastornos convulsivos
  • trastornos sensoriales
  • trastornos del sueño

Puede ser necesario descartar estas condiciones antes de diagnosticar el TDAH.

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