Ventajas y desventajas de donar sangre

Cada día, miles de personas necesitan sangre y productos sanguíneos donados para mantener su buena salud o permitirles seguir con vida.

Si los niveles en sangre de una persona caen debido a un accidente o enfermedad, o si su sangre no funciona correctamente, no habrá suficiente oxígeno u otros nutrientes para mantener sus órganos vitales.

La donación de sangre completa puede ayudar a estas personas.

Un proceso similar a la donación de sangre completa es la aféresis. Esto proporciona otros componentes sanguíneos, como plaquetas. Una donación de plaquetas puede ayudar a las personas que tienen problemas relacionados con la coagulación. También puede proporcionar anticuerpos para ayudar a combatir una enfermedad, como COVID-19.

Donar sangre puede salvar vidas, pero también puede tener beneficios para el donante. En este artículo, aprenda sobre los efectos de donar sangre.

Ventajas de la donación de sangre

La donación de sangre puede ayudar a otras personas con necesidades de salud.

La donación de sangre puede ayudar a las personas con muchas afecciones de salud, como aquellas que:

  • tiene sangrado interno o externo debido a una lesión
  • tiene anemia de células falciformes u otra enfermedad que afecte a la sangre
  • está en tratamiento contra el cáncer
  • se someten a una cirugía, como una cirugía cardiovascular u ortopédica
  • tiene un trastorno sanguíneo hereditario
  • están en un trasplante
  • necesita tratamientos que incluyan plasma u otros hemoderivados

COVID-19

Las personas que se han recuperado del COVID-19 pueden ayudar a otras personas con la enfermedad donando plasma sanguíneo, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Su plasma puede contener anticuerpos contra la infección. Si otra persona recibe este plasma, puede ayudar a su cuerpo a combatir el virus.

Cada 2 segundos, alguien en los Estados Unidos necesita sangre, pero los suministros son bajos debido al COVID-19. Para obtener más información sobre la donación de sangre y cómo puede ayudar, visite nuestro centro dedicado.

Beneficios para el donante

Para muchas personas, la donación de sangre ofrece muchos beneficios para la salud con pocos riesgos. La estricta regulación de los bancos de sangre significa que un donante puede donar su sangre o plasma de forma segura en los Estados Unidos.

La sangre donada puede salvar la vida de personas necesitadas. Sin embargo, según algunos profesionales médicos, también puede beneficiar al donante.

Las secciones siguientes analizarán algunos beneficios para el donante con más detalle.

Identificación de efectos adversos para la salud

Cada persona que dona sangre completa un simple examen físico y un análisis de sangre antes de donar sangre.

Estas no son pruebas en profundidad, pero pueden ayudar a identificar problemas de salud desconocidos, como anemia o presión arterial alta o baja.

La prueba verificará lo siguiente de la persona:

  • presión sanguínea
  • temperatura corporal
  • ritmo cardiaco
  • niveles de hemoglobina o hierro

Si la prueba revela un problema, la persona no podrá donar sangre. Sin embargo, los resultados podrían ser un primer paso hacia la búsqueda de tratamiento.

Contribuyendo a la comunidad

La donación de una unidad de sangre puede salvar la vida de hasta tres personas, según la Cruz Roja Estadounidense.

Los donantes de sangre brindan un servicio vital a la comunidad. Marcar una diferencia en la vida de los demás puede impulsar la sensación de bienestar de un donante.

Control de peso

Hay afirmaciones de que la donación de sangre quema 650 calorías. Sin embargo, no parece haber ninguna evidencia científica que lo demuestre. Cualquier beneficio de esta pérdida de calorías será a corto plazo y no ayudará a la persona a perder peso.

Sin embargo, un estudio de 2012 sugiere que debido a que los centros de donación de sangre necesitan pesar a las personas antes de donar sangre, esto podría ayudar a identificar a las personas con obesidad y ofrecerles ayuda para controlar su peso y cualquier problema de salud relacionado.

También puede identificar a las personas con bajo peso, que también pueden beneficiarse de la orientación y el asesoramiento.

Reduce los niveles de hierro para personas con hemocromatosis.

El cuerpo necesita hierro para producir glóbulos rojos. Sin embargo, alrededor de 1 millón de personas en los EE. UU. Tienen hemocromatosis hereditaria tipo 1. Las personas con este y otros tipos de hemocromatosis tienen demasiado hierro en la sangre.

El exceso de hierro puede depositarse en diferentes órganos del cuerpo, como el hígado y el corazón, y afectar el funcionamiento de esos órganos.

Según un artículo de 2003 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas con hemocromatosis pueden beneficiarse de la flebotomía, que es un proceso similar a la donación de sangre.

Las personas con esta afección pueden donar sangre. En otras palabras, para las personas con hemocromatosis, la donación de sangre puede ser una opción de tratamiento y una forma de ayudar a los demás.

No todas las agencias permiten donaciones de personas con esta afección, pero muchas usan su sangre en el grupo general de donaciones.

Salud cardiovascular

En 2019, los investigadores analizaron los datos de casi 160.000 mujeres que habían donado sangre durante 10 años o más. Llegaron a la conclusión de que la donación de sangre ofrece un "efecto protector de la donación de sangre a largo plazo y de alta frecuencia contra las enfermedades cardiovasculares".

Presión sanguínea

Algunas investigaciones han sugerido que la donación de sangre también puede reducir la presión arterial.

En 2015, los científicos controlaron la presión arterial de 292 donantes que donaron sangre de una a cuatro veces en el transcurso de un año. Aproximadamente la mitad tenía presión arterial alta.

En general, aquellos con presión arterial alta vieron una mejora en sus lecturas. Cuanto más a menudo una persona dona sangre, más significativa es la mejora.

Otros expertos han señalado que debido a que la prueba de presión arterial es una parte integral de la donación de sangre, es una buena oportunidad para que las personas tomen conciencia de su lectura y, si es necesario, aprendan cómo reducirla.

Salud en general

En 2007, los investigadores analizaron los datos de más de 1 millón de donantes de sangre. Entre los participantes, hubo un 30% menos de probabilidades de morir por cualquier causa y un 4% menos de probabilidades de desarrollar cáncer. Los autores concluyeron que "los donantes de sangre disfrutan de una salud mejor que la media".

Un estudio de 2015 examinó de nuevo los mismos datos. Después de ajustar por otros factores, los investigadores concluyeron que por cada donación anual, el riesgo de una persona de morir por cualquier causa se redujo en un 7.5%, en promedio.

Esto puede indicar que la donación de sangre es buena para la salud general de una persona, pero los investigadores no pudieron confirmarlo. Sin embargo, señalaron que no parece probable que la donación de sangre acorte la vida útil de una persona.

Desventajas

Donar sangre es seguro, siempre que el centro siga las pautas estándar.

Los EE. UU. Y muchos otros países tienen regulaciones estrictas para garantizar la seguridad. La FDA y la Asociación Estadounidense de Bancos de Sangre (AABB) monitorean los bancos de sangre con este propósito.

Las precauciones de seguridad que toman incluyen:

  • examinar a los donantes para detectar problemas de salud existentes
  • usando agujas nuevas para cada donación
  • tener personal profesional disponible
  • Proporcionar monitoreo y refrigerios para garantizar una recuperación segura.

Sin embargo, existen algunas desventajas potenciales de donar sangre. Las siguientes secciones los discutirán con más detalle.

Reacciones temporales

A veces, una persona puede experimentar efectos secundarios después de donar sangre.

Aunque los efectos adversos graves son poco frecuentes, pueden producirse reacciones temporales, que incluyen:

  • debilidad
  • mareo
  • sensación de desmayo
  • aturdimiento
  • náusea
  • sangrando por el pinchazo de la aguja
  • sangrado debajo de la piel o hematomas

Estos síntomas suelen desaparecer en 24 horas.

Algunas formas de minimizar estos efectos después de la donación incluyen beber muchos líquidos y comer comidas bien balanceadas durante las próximas 24 a 48 horas.

Los alimentos que pueden aumentar la ingesta de hierro de una persona incluyen:

  • carne roja
  • Espinacas
  • jugos y cereales fortificados con hierro

Efectos adversos

En casos raros, una persona puede experimentar un efecto adverso más grave, como:

  • presión arterial baja
  • contracciones musculares
  • dificultad para respirar
  • desmayo
  • vomitando
  • convulsiones

Es más probable que estos efectos afecten a los donantes más jóvenes, los que tienen bajo peso y las personas que donan por primera vez.

Efecto sobre el rendimiento deportivo

Algunos estudios afirman que la donación de sangre puede reducir el rendimiento deportivo, debido a su efecto sobre los niveles de hierro y los sistemas cardiovascular y respiratorio.

Sin embargo, una revisión de 2019 concluye que no hay pruebas suficientes para confirmar esto.

Procedimiento

La donación y recolección de sangre siguen un proceso estrictamente regulado.

Preparación

La persona debe intentar dormir bien por la noche antes de donar sangre. Al llegar al centro de donación, deberán:

  • registrarse para donación
  • completar un historial médico
  • someterse a un mini examen físico

Estos pasos ayudan a garantizar que una persona no haya estado expuesta a enfermedades que podrían afectar a otros a través de una donación de sangre.

Para donar sangre en los EE. UU., Una persona normalmente debe:

  • tener al menos 17 años
  • pesar al menos 110 libras
  • tener buena salud en general
  • proporcionar dos piezas de identificación la primera vez que donen

También deberán completar un formulario.

Durante la donación

Durante el proceso de donación de sangre, un proveedor de atención médica:

  1. Limpie el brazo del donante con una gasa con alcohol.
  2. Inserte una aguja nueva y estéril en una vena.
  3. Conecte la aguja al equipo de recolección, que consta de un tubo y una bolsa.
  4. Deje que la sangre fluya hacia la bolsa hasta que esté llena.

La persona donará una unidad de sangre y esto llevará de 6 a 10 minutos. Todo el proceso durará entre 45 y 60 minutos.

Después de la donación

Después de la donación, un proveedor de atención médica aplicará presión con una gasa de algodón y colocará un apósito sobre el brazo del donante.

Por lo general, el donante deberá esperar de 10 a 15 minutos antes de irse, tiempo durante el cual recibirá algunos refrigerios.

Si el pinchazo de la aguja sangra después de la donación, el donante debe aplicar presión y levantar el brazo durante 3-5 minutos.

Si hay hematomas o sangrado debajo de la piel, pueden aplicar una compresa fría de forma intermitente durante 24 horas y luego alternar con compresas calientes.

Consideraciones

Antes de donar sangre o productos sanguíneos, una persona debe asegurarse de cumplir con los requisitos.

Algunas preguntas a considerar incluyen:

  • ¿Cómo está su salud en general?
  • ¿Tienen alguna condición de salud existente, como hepatitis o VIH?
  • ¿Cumplen con los requisitos de edad y peso?
  • ¿Han viajado recientemente o se han hecho un tatuaje?
  • ¿Consumen drogas recreativas, especialmente por vía intravenosa?
  • Si están donando plaquetas, ¿han tomado aspirina en las últimas 48 horas?
  • Si tienen diabetes, ¿la controlan con medicamentos?

Estos y muchos otros factores pueden afectar la capacidad de una persona para donar sangre.

El cuerpo tarda solo 24 horas en reponer su plasma, pero puede llevar de 4 a 6 semanas reemplazar la sangre faltante. Por esta razón, la mayoría de las personas no pueden donar más de una vez cada 8 semanas.

panorama

Según la Cruz Roja Estadounidense, alguien en los EE. UU. Necesita sangre cada 2 segundos. Alrededor de 6,8 millones de personas en los EE. UU. Donan sangre cada año, pero existe la preocupación de que las cifras estén disminuyendo.

Donar sangre puede ser una actividad valiosa y gratificante. Implica un bajo nivel de riesgo y puede ofrecer ventajas a algunas personas.

Si una persona desea donar sangre, puede encontrar su centro más cercano utilizando el localizador de sitios de donación de sangre y plasma convaleciente de la AABB. Pueden encontrar una campaña de donaciones a través de la Cruz Roja Americana.

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