Todo lo que necesita saber sobre la disestesia

La disestesia es una sensación que las personas suelen describir como dolorosa, con comezón, ardor o restrictiva. Es el resultado del daño a los nervios y ocurre principalmente con afecciones neurológicas.

La disestesia proviene de dos palabras griegas antiguas que significan "sensación anormal".

Puede ocurrir debido a un derrame cerebral, síndrome del túnel carpiano y varios otros trastornos neurológicos.

Según la investigación, el ardor, hormigueo o dolor de la disestesia afecta del 12 al 28% de las personas con esclerosis múltiple (EM).

Causas

Las personas con disestesia pueden sentir como si su piel les picara o ardara.

La disestesia es el resultado de un daño a los nervios. Ocurre cuando el daño a los nervios hace que su comportamiento se vuelva impredecible, lo que conduce a una señalización inapropiada o incorrecta.

Estos mensajes confusos van al cerebro, que a menudo es incapaz de interpretarlos. En consecuencia, el cerebro elige responder a una sensación o combinación de sensaciones que conoce.

En el caso de la disestesia, la activación nerviosa deficiente puede hacer que el cerebro estimule sensaciones anormales e incómodas, que van desde una leve sensación de hormigueo hasta un dolor agudo y punzante.

La disestesia puede ser dolorosa, pero no es un signo de daño tisular. Los tejidos del cuerpo pueden permanecer completamente funcionales y saludables, aunque el mal uso prolongado o la falta de uso debido al dolor y la incomodidad pueden dejarlos dañados.

Síntomas

Los síntomas de la disestesia varían de un individuo a otro, pero tienden a afectar la piel, el cuero cabelludo, la cara, la boca, el torso, los brazos y las piernas.

Los síntomas más probables incluyen:

  • una sensación de picazón y ardor que puede parecerse a algo que se arrastra debajo o sobre la piel
  • una sensación restrictiva, especialmente alrededor del tronco o el torso, a veces llamada "abrazo de EM"
  • una sensación dolorosa inexplicable que a menudo se irradia a otras partes del cuerpo
  • sensación de hormigueo o "hormigueo"
  • la sensación de estar en llamas
  • una sensación incómoda y difícil de describir similar a la de golpear el hueso de la risa
  • la sensación de descargas eléctricas
  • dolores agudos y punzantes
  • dolor o irritación, incluso por un toque ligero o sin contacto
  • una sensación de dolor, similar a la de los músculos adoloridos
  • pérdida de cabello, si afecta el cuero cabelludo

Dependiendo de la causa subyacente, las sensaciones pueden ser agudas (que ocurren repentinamente y desaparecen después de un tiempo) o crónicas, lo que significa que persisten.

Muchos casos de disestesia ocurren debido a afecciones progresivas, por lo que a menudo empeoran con el tiempo.

Tipos

Los diferentes tipos de disestesia afectan a diferentes partes del cuerpo, pero todas provocan molestias en la piel sin dañar la piel.

Disestesia del cuero cabelludo

Es probable que la mayoría de las personas con este tipo de disestesia experimenten una sensación de ardor intensamente dolorosa debajo o sobre la piel del cuero cabelludo. Esta sensación puede provocar un rascado, que no puede proporcionar alivio, y la caída del cabello.

A veces, la disestesia del cuero cabelludo puede ser el resultado de una afección que afecta los huesos de la columna en el cuello.

Disestesia cutánea

La mayoría de las personas con este tipo de disestesia tienen una piel sensible que no responde de la forma habitual a los estímulos externos o al tacto. En algunos casos, la ropa holgada o la brisa que pasa pueden desencadenar sensaciones de dolor, ardor o irritación.

Disestesia oclusal

Alguien con este tipo de disestesia sentirá que su picadura es incómoda sin ninguna razón aparente.

La disestesia oclusal es un efecto secundario poco común o una complicación de los procedimientos dentales.

Disestesia oral

La disestesia oral implica una sensación inexplicable de dolor o ardor en la boca o las estructuras orales, que incluyen la mandíbula, la lengua y las encías. Algunos médicos lo llaman síndrome de boca ardiente.

Los médicos no saben exactamente por qué se desarrolla esta sensación. Puede ser un síntoma de muchas afecciones diferentes que afectan la boca o el cuerpo. A veces, el síndrome de boca ardiente puede deberse a un trastorno psicológico.

Una persona también puede experimentar cambios en su sentido del gusto o su respuesta a la temperatura, y puede tener dificultad para hablar y comer.

Enlace con MS

La disestesia es un síntoma de afecciones que dañan los nervios, en particular, aquellas que se dirigen al sistema nervioso central o la médula espinal y el cerebro, como la EM. La distesia es un síntoma muy común de la EM.

La EM es una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo daña o destruye la mielina, la capa de tejido graso protector que permite el paso de los impulsos eléctricos.

Cuando el daño de la mielina es mínimo, solo puede afectar leve o temporalmente la señalización nerviosa. Sin embargo, el daño extenso de la mielina puede interrumpir la comunicación nerviosa por completo, lo que generalmente causa un dolor intenso a largo plazo.

Otras condiciones

La disestesia puede ocurrir con el herpes zóster.

Cualquier cosa que implique daño a los nervios o al sistema nervioso puede causar disestesia.

Otras condiciones con las que puede ocurrir incluyen:

  • diabetes
  • enfermedad de Lyme
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • abstinencia o uso excesivo de drogas
  • VIH
  • herpes
  • golpe
  • trastorno por consumo de alcohol
  • ciertas deficiencias de vitaminas
  • lesiones nerviosas

Si la persona no tiene una afección a largo plazo, como la EM, la disestesia generalmente se resolverá después de unos meses. El tratamiento de la afección subyacente a menudo disminuirá la disestesia.

Tratamiento

Los síntomas pueden mejorar con medicamentos que cambian la forma en que el sistema nervioso central procesa el dolor.

Las opciones comunes de tratamiento farmacéutico o quirúrgico incluyen:

  • medicamentos anticonvulsivos
  • antidepresivos
  • ciertos cannabinoides
  • algunas benzodiazepinas
  • analgésicos o antiinflamatorios orales
  • cremas o ungüentos de hidrocortisona
  • corte quirúrgico de los nervios dañados, en casos graves

Remedios naturales

Una compresa fría puede ayudar a aliviar las molestias.

Algunas opciones de tratamiento natural pueden ayudar a aliviar el dolor crónico, incluido el dolor nervioso como la disestesia.

Las posibles opciones incluyen:

  • aplicar compresas tibias o frías en el área afectada
  • usar calcetines, medias, pantalones o guantes presurizados cuando sea posible
  • dormir lo suficiente y evitar el estrés, en la medida de lo posible
  • mantenerse hidratado
  • usar lociones, cremas y lavados para la piel que contengan calamina o aloe
  • usar analgésicos de venta libre o cremas tópicas
  • practicar la atención plena o la meditación
  • haciendo ejercicios que impliquen estiramientos suaves
  • encontrar y evitar los factores desencadenantes, cuando sea posible
  • evitando ambientes calientes y no sobrecalentarse durante el ejercicio
  • elegir ropa y ropa de cama holgadas, frescas, preferiblemente de algodón
  • tomar baños tibios con sales de Epsom y avena coloidal antes de acostarse
  • probar terapias alternativas, como masajes, quiropráctica, hipnosis, acupuntura o acupresión e hidroterapia
  • usar la terapia de biorretroalimentación, que implica el uso de sensores eléctricos para determinar qué acciones o reacciones conducen a los síntomas y luego tratar de encontrar formas de cambiarlos o controlarlos
  • unirse a un grupo de apoyo o recibir asesoramiento
  • dejar o evitar fumar
  • haciendo ejercicios de relajación

Los autores de una revisión de 2018 sugirieron que algunas hierbas pueden tener el potencial de tratar el dolor nervioso, pero se necesita más investigación para confirmarlo.

No hay suficiente evidencia para respaldar todos los métodos anteriores, pero una persona puede probar varias prácticas para descubrir qué funciona para ellos.

Algunos remedios caseros también pueden ayudar a reducir la intensidad o frecuencia de los síntomas.

Q:

¿Vale la pena probar la acupuntura para el dolor nervioso en la EM?

A:

Algunos estudios han demostrado que la acupuntura puede ayudar a reducir el dolor en la EM, pero se necesita más investigación. La acupuntura es un procedimiento seguro que no tiene efectos secundarios graves siempre que lo realice un médico bien capacitado y de buena reputación. Si una persona usa acupuntura, debe ser además de un buen programa de manejo del dolor que incluya medicación y fisioterapia.

Nancy Hammond, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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