Todo lo que necesita saber sobre la ERGE

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La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección a largo plazo en la que el ácido del estómago sube al esófago.

Muchas personas experimentan ocasionalmente reflujo gastroesofágico (RGE).

Sin embargo, si un individuo experimenta reflujo ácido persistente que ocurre más de dos veces por semana, se le puede diagnosticar ERGE. En otras palabras, GERD es la ocurrencia regular a largo plazo de GER.

Esta página incluye información sobre los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la ERGE.

Datos rápidos sobre la ERGE

Estos son algunos puntos clave sobre la ERGE. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • El ácido del estómago que llega al esófago puede causar daños tisulares peligrosos.
  • La ERGE puede resultar de una válvula disfuncional en la parte superior del estómago y la parte inferior del esófago.
  • Mantener un peso saludable, dejar de fumar y reducir el estrés puede ayudar a reducir el riesgo de ERGE.
  • El tratamiento de la ERGE puede implicar el uso de inhibidores de la bomba de proteínas, antiácidos y otros medicamentos, así como cambios en el estilo de vida.

¿Qué es la ERGE?

Si el esfínter en la parte superior del estómago no se cierra correctamente, el contenido del estómago puede fluir hacia arriba.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es una afección en la que el ácido del estómago fluye de manera constante y regular hacia el esófago.

El esófago también puede denominarse esófago o esófago y es el tubo que transporta la comida desde la boca hasta el estómago.

El ácido en el esófago causa acidez y otros síntomas, así como posible daño tisular.

El Colegio Estadounidense de Gastroenterología dice que al menos 15 millones de estadounidenses, o el 20 por ciento de la población estadounidense, experimentan acidez estomacal todos los días.

Causas

El reflujo ácido ocasional es bastante común, y a menudo ocurre como resultado de comer en exceso, acostarse después de comer o comer determinados alimentos.

Sin embargo, el reflujo ácido recurrente, diagnosticado como ERGE, generalmente tiene otras causas y factores de riesgo y puede tener complicaciones más graves.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico se presenta en personas de todas las edades y, a veces, por razones desconocidas.

En resumen, la ERGE ocurre cuando el esfínter en la parte inferior del esófago se debilita o se abre cuando no debería.

La ERGE ocurre con más frecuencia en personas que son:

  • sobrepeso u obesidad debido al aumento de la presión sobre el abdomen
  • embarazada, debido al mismo aumento de presión
  • tomar ciertos medicamentos, incluidos algunos medicamentos para el asma, bloqueadores de los canales de calcio, antihistamínicos, sedantes y antidepresivos
  • fumar y estar expuesto al humo de segunda mano

La hernia de hiato es una afección en la que una abertura en el diafragma permite que la parte superior del estómago se mueva hacia el pecho. Esto reduce la presión en el esfínter esofágico y aumenta el riesgo de ERGE.

Síntomas

El síntoma principal de la ERGE es la acidez estomacal.

El síntoma principal de la ERGE es la acidez estomacal.

La acidez es una molestia que se siente detrás del esternón como una sensación de ardor. Suele empeorar si la persona se acuesta o se inclina, y también después de ingerir alimentos.

Sin embargo, no todas las personas con ERGE experimentan acidez estomacal y existen otros síntomas posibles:

  • náuseas o vómitos
  • mal aliento
  • problemas respiratorios
  • dificultad o dolor al tragar
  • decaer

Complicaciones

La ERGE puede empeorar y convertirse en otras afecciones si no se trata.

Éstos incluyen:

  • Esofagitis: es una inflamación del esófago.
  • Estenosis esofágica: en esta afección, el esófago se estrecha, lo que dificulta la deglución.
  • Esófago de Barrett: las células que recubren el esófago pueden transformarse en células similares al revestimiento del intestino. Esto puede convertirse en cáncer.
  • Problemas respiratorios: es posible inhalar el ácido del estómago hacia los pulmones, lo que puede causar una variedad de problemas que incluyen congestión en el pecho, ronquera, asma, laringitis y neumonía.

Diagnóstico

Cualquiera que experimente síntomas frecuentes de reflujo ácido debe hablar con su médico, quien puede derivarlo a un especialista en medicina intestinal conocido como gastroenterólogo para una mayor investigación.

Hay varias pruebas posibles para diagnosticar la ERGE, que incluyen:

  • Monitoreo de impedancia y pH esofágico: mide la cantidad de ácido en el esófago mientras el cuerpo se encuentra en diferentes estados, como mientras come o duerme.
  • Endoscopio gastrointestinal superior (GI): este es un tubo con una cámara adjunta, que se usa para inspeccionar el esófago. También se puede tomar una pequeña muestra de tejido al mismo tiempo en una biopsia.
  • Serie GI superior: este es un tipo de radiografía que muestra ciertas anomalías físicas que pueden causar ERGE.
  • Manometría esofágica: mide las contracciones musculares del esófago durante la deglución. Puede medir la fuerza del esfínter.
  • Monitoreo inalámbrico del pH esofágico Bravo: en esta prueba, se adhiere una pequeña cápsula temporal al esófago. Este mide la acidez de forma continua durante unas 48 horas.

Tratamiento

La ERGE a menudo se tratará con medicamentos antes de intentar otras líneas de tratamiento.

Los inhibidores de la bomba de protones son una de las principales opciones de tratamiento farmacéutico para las personas con ERGE. Disminuyen la cantidad de ácido producido por el estómago.

Otras opciones incluyen:

  • Bloqueadores H2: son otra opción para ayudar a disminuir la producción de ácido.
  • Antiácidos: contrarrestan el ácido del estómago con productos químicos alcalinos. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea y estreñimiento. Los antiácidos están disponibles para comprar en línea.
  • Procinéticos: ayudan a que el estómago se vacíe más rápido. Los efectos secundarios incluyen diarrea, náuseas y ansiedad.
  • Eritromicina: este es un tipo de antibiótico que también ayuda a vaciar el estómago.

Opciones quirúrgicas

Si los cambios en el estilo de vida no mejoran significativamente los síntomas de la ERGE o los medicamentos no tienen el efecto deseado, un gastroenterólogo puede recomendar una cirugía.

Los tratamientos quirúrgicos incluyen:

  • Funduplicatura: el cirujano cose la parte superior del estómago alrededor del esófago. Esto agrega presión al extremo inferior del esófago y generalmente es exitoso para reducir el reflujo.
  • Procedimientos endoscópicos: se trata de una variedad de procedimientos que incluyen la costura endoscópica, que utiliza puntos de sutura para tensar el músculo del esfínter, y la radiofrecuencia, que utiliza calor para producir pequeñas quemaduras que ayudan a tensar el músculo del esfínter.

Prevención

Otros cambios en el estilo de vida y el comportamiento que pueden ayudar a aliviar la ERGE incluyen:

  • Consuma cantidades moderadas de alimentos y evite comer en exceso.
  • Deje de comer 2 a 3 horas antes de dormir.
  • Deje de fumar o evite fumar.
  • Si una persona tiene sobrepeso, perder peso puede ayudar a prevenir los síntomas.
  • No use ropa ajustada alrededor del abdomen.
  • Duerma en un ligero ángulo con la cabeza ligeramente elevada.

Dieta

Ciertos alimentos pueden desencadenar síntomas de ERGE en algunas personas.

Éstos incluyen:

  • alimentos grasosos
  • comida picante
  • chocolate
  • menta
  • café
  • alimentos que contienen productos de tomate
  • bebidas alcohólicas

Si está evitando este tipo de alimentos y aún experimenta acidez estomacal regular, es importante visitar a un médico, ya que puede haber otros problemas subyacentes que causen los síntomas.

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