Los medicamentos con ácidos grasos omega-3 pueden mejorar la salud cardiovascular

A medida que aumentan los casos de obesidad y diabetes, también aumentan sus complicaciones. Una complicación que recientemente ha sido un punto de interés para la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) son los niveles altos de triglicéridos.

Los medicamentos recetados con ácidos grasos omega-3 pueden tener beneficios cardiovasculares, sugiere una nueva investigación.

Los triglicéridos son grasas en la sangre. Algunos son producidos naturalmente por el hígado, mientras que otros provienen de calorías que el cuerpo no necesita usar de inmediato. Cuantas más calorías ingiera una persona, es más probable que tenga un recuento alto de triglicéridos.

Los niveles más altos, calculados por encima de 200 miligramos por decilitro (mg / dl), pueden aumentar el riesgo de una persona de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco al causar un estrechamiento de las arterias.

Las estimaciones sugieren que alrededor de una cuarta parte de la población adulta de los Estados Unidos puede tener niveles de triglicéridos superiores a 150 mg / dl.

Los niveles extremadamente altos, por encima de 500 mg / dl, también pueden provocar inflamación del páncreas, también conocida como pancreatitis.

Afortunadamente, hay algunas formas de reducir los niveles de triglicéridos. Hacer ejercicio con regularidad, reducir el consumo de alcohol y eliminar el azúcar y los carbohidratos refinados puede ayudar, al igual que otros pasos para mantener un peso saludable, como cambiar las grasas saturadas por grasas insaturadas.

Pasando a la medicación

A veces, estos cambios no son suficientes para marcar una diferencia sustancial. Si este es el caso, un médico descartará afecciones como la diabetes tipo 2 y el hipotiroidismo antes de recetar medicamentos para los niveles altos de triglicéridos.

Actualmente, existen dos recetas para reducir los triglicéridos, y ambas involucran ácidos grasos omega-3. Uno contiene un ácido graso llamado ácido eicosapentaenoico (EPA). El otro combina EPA con un segundo ácido graso: ácido docosahexaenoico (DHA).

Investigaciones anteriores no habían comparado los efectos de estos medicamentos. Pero un aviso reciente basado en una revisión de la AHA, publicado en su revista Circulación, ha concluido que ambos son igualmente efectivos.

Los investigadores basaron sus hallazgos en un análisis de 17 ensayos clínicos y encontraron que "El tratamiento con 4 gramos diarios de cualquiera de las opciones de prescripción disponibles es efectivo", explica la primera autora del estudio, Ann Skulas-Ray, Ph.D., del Departamento de Ciencias de la Nutrición en la Universidad de Arizona, en Tucson.

Skulas-Ray también señala que estos medicamentos se pueden "usar de forma segura junto con las estatinas que reducen el colesterol".

Un montón de aspectos positivos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) actualmente solo ha aprobado medicamentos recetados con ácidos grasos omega-3 para tratar los niveles de triglicéridos que son extremadamente altos, por encima de 500 mg / dl.

Pero los autores del aviso actual encontraron que una dosis diaria de 4 gramos podría reducir los niveles de triglicéridos de 200 a 499 mg / dl entre un 20% y un 30%. Esto se aplicaría a la mayoría de las personas con niveles altos de triglicéridos.

Los investigadores también notaron que el medicamento que contiene tanto EPA como DHA no aumentó los niveles de colesterol LDL, el tipo "malo", en personas con niveles de triglicéridos por debajo de 500 mg / dl.

También encontraron que las personas con niveles muy altos de triglicéridos que tomaron medicación solo con EPA combinada con terapia con estatinas experimentaron una disminución del 25% en los eventos cardiovasculares importantes, incluidos accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

Evite los suplementos

Skulas-Ray señala que las personas no deben tratar de tratar los niveles altos de triglicéridos en casa con suplementos de omega-3 de venta libre. "Los suplementos dietéticos que contienen ácidos grasos omega-3 no están regulados por la FDA", explica.

"No deben usarse en lugar de medicamentos recetados para el manejo a largo plazo de los triglicéridos altos".

En 2017, la AHA publicó un aviso citando la falta de evidencia para respaldar la afirmación de que los suplementos de aceite de pescado podrían prevenir las enfermedades cardiovasculares en la población general.

Sin embargo, la AHA ha señalado que las personas que han sufrido un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca pueden beneficiarse de los suplementos.

Aún así, consumir ácidos grasos omega-3 en el pescado puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. La AHA recomienda comer pescado graso, como caballa, salmón, trucha de lago y atún blanco, dos veces por semana.

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