¿Las alergias están relacionadas con la ansiedad y la depresión?

Investigadores de Alemania y Suiza han investigado recientemente las posibles asociaciones entre las condiciones relacionadas con la salud mental, como la depresión y la ansiedad, y la presencia de diferentes tipos de alergia. Sus hallazgos, dicen, deberían impulsar a los científicos a prestar más atención a estos vínculos.

Una nueva investigación identifica una asociación entre la ansiedad generalizada y la presencia de alergias estacionales.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), “las alergias son la sexta causa principal de enfermedades crónicas en [Estados Unidos]”, lo que genera costos de atención médica que superan los 18 mil millones de dólares cada año.

Además, los CDC señalan que más de 50 millones de personas en los EE. UU. Tienen alergia. En toda Europa, alrededor de 150 millones de personas tienen alergia, según la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica.

Algunas investigaciones han sugerido que ciertas condiciones alérgicas pueden afectar la salud mental de una persona. Por ejemplo, un estudio que Noticias médicas hoy cubierto el año pasado descubrió que tener asma, rinitis alérgica o dermatitis atópica (eccema) podría aumentar el riesgo de que una persona desarrolle una enfermedad mental.

Ahora, investigadores de la Universidad Técnica de Munich (TUM) en Alemania han colaborado con investigadores de otras instituciones alemanas y suizas para investigar más esta asociación. El equipo reclutó a 1.782 participantes y tenía como objetivo averiguar si había algún vínculo entre las afecciones de salud mental, como la ansiedad y la depresión, y los diferentes tipos de alergia.

Los participantes del estudio tenían entre 39 y 88 años, siendo la edad promedio 61 años, y todos vivían en el área de Augsburgo en Alemania.

Para su estudio, cuyos hallazgos aparecen en el Archivos internacionales de alergia e inmunología, los investigadores solo tomaron en cuenta los casos de alergias tipo 1 autoinformadas.

Estas son alergias que causan una reacción inmediata después de la exposición al alérgeno y pueden provocar síntomas de diversa gravedad. Van desde el eccema y la fiebre del heno, también llamada rinitis alérgica, hasta la conjuntivitis y la anafilaxia.

Alergias estacionales vinculadas a la ansiedad

En el estudio, los investigadores diferenciaron entre los participantes según su tipo de alergia (o falta de ella), dividiéndolos en cuatro grupos distintos:

  1. libre de alergias
  2. con alergias estacionales, como las relacionadas con el polen
  3. con alergias perennes (de un año), como alergias al pelo de animales
  4. con otras alergias, incluidas las alergias a los alimentos y las picaduras de insectos

Dentro de toda la cohorte, el 27,4% de las personas informaron tener alergia. Más específicamente, el 7.7% de los participantes dijeron que tenían una alergia perenne, el 6.1% tenía una alergia estacional y el 13.6% informó tener otro tipo de alergia.

Después de hacer preguntas adicionales a los participantes sobre su salud mental, centrándose en los marcadores de depresión, trastornos de ansiedad generalizada y estrés, los investigadores concluyeron que las personas que vivían con ansiedad generalizada también tendían a tener alergias estacionales.

Esta asociación no estuvo presente en personas con alergias perennes. Sin embargo, el estudio mostró que las personas con alergias de un año eran más propensas a tener depresión.

No está claro por qué existe una asociación positiva entre la ansiedad y las alergias estacionales, pero no entre esta condición de salud mental y las alergias perennes. Los investigadores tampoco están seguros de por qué esta última se relaciona más a menudo con la depresión.

En el futuro, señalan los investigadores, los científicos deberían realizar más estudios para averiguar en qué dirección se encuentra la asociación, si las alergias específicas aumentan el riesgo de ciertos problemas de salud mental o viceversa, y por qué existe en primer lugar.

Estudiar limitaciones y objetivos para el futuro

Si bien la investigación tuvo en cuenta algunos factores potencialmente modificadores, como la edad, el sexo biológico, el tabaquismo y la existencia de predisposiciones hereditarias a las reacciones alérgicas, los investigadores reconocen que la cohorte puede no haber sido representativa de diversos grupos de edad.

"Tenemos una edad promedio relativamente alta de 61 años, por lo que las personas más jóvenes están bastante subrepresentadas aquí", señala la primera autora Katharina Harter, que trabaja en TUM.

“Los hallazgos también se basan en informes personales en lugar de diagnósticos oficiales de alergia”, continúa Harter. "Pero tenemos muestras de sangre de todos los participantes y tenemos la intención de verificar científicamente este punto".

A pesar de estas limitaciones, los autores del estudio enfatizan que sus hallazgos finalmente confirman que existe algún tipo de relación entre las alergias estacionales y la experiencia de ansiedad y que los médicos deben prestar más atención a sus pacientes cuando señalan tales asociaciones.

“Hay estudios que se centran en los componentes psicológicos de las enfermedades de la piel o del asma alérgica. Por primera vez, ahora podemos mostrar una conexión con las alergias estacionales ".

Katharina Harter

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