Medicamentos para la presión arterial: todo lo que necesita saber

Los medicamentos para la presión arterial alta son vitales para ayudar a prevenir una variedad de complicaciones, incluidas las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Este artículo describe los diversos medicamentos para la presión arterial junto con sus efectos secundarios y riesgos asociados.

Diuréticos

Los medicamentos para la presión arterial pueden causar diferentes efectos secundarios.

El exceso de sal puede provocar una acumulación de líquido dentro de los vasos sanguíneos, lo que aumenta la presión arterial. Los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de sal y agua aumentando la producción de orina.

Los posibles efectos secundarios de los diuréticos incluyen:

  • debilidad
  • mareos o aturdimiento
  • mayor sensibilidad a la luz solar
  • erupciones
  • calambres musculares
  • vomitando
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • presión arterial baja
  • desequilibrios de electrolitos

Las personas que toman diuréticos también pueden experimentar una disminución de la libido, aunque esto es menos común.

Algunos medicamentos pueden interactuar con los diuréticos, por lo que una persona debe hablar con un médico sobre todos los medicamentos que está tomando. Los medicamentos que pueden interactuar con los diuréticos incluyen:

  • digital y digoxina
  • otros medicamentos para la presión arterial alta
  • algunos antidepresivos
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • litio
  • ciclosporina, un inmunosupresor

Los diuréticos pueden no ser adecuados para personas que tienden a deshidratarse rápidamente. También pueden empeorar las siguientes condiciones:

  • diabetes
  • pancreatitis
  • problemas de riñon
  • lupus
  • gota
  • problemas menstruales

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes reducen la presión arterial al bloquear los efectos de ciertas hormonas del estrés, como la epinefrina.

El bloqueo de estas hormonas ralentiza los impulsos nerviosos que viajan a través del corazón. Como resultado, la frecuencia cardíaca se ralentiza y bombea sangre con menos fuerza por todo el cuerpo.

Algunos efectos secundarios de los betabloqueantes pueden incluir:

  • cansancio o fatiga
  • debilidad o mareos
  • manos y pies fríos
  • sequedad de boca, ojos y piel

Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • latido lento
  • sibilancias o dificultad para respirar
  • hinchazón de manos o pies
  • erupción o picazón en la piel
  • insomnio
  • depresión
  • presión arterial baja

Algunos fármacos y medicamentos pueden cambiar la eficacia de los betabloqueantes. Éstos incluyen:

  • alcohol
  • cafeína
  • otros medicamentos para la presión arterial
  • medicamentos para la tos y el resfriado, incluidos antihistamínicos y descongestionantes
  • insulina y algunos medicamentos orales para la diabetes
  • vacunas contra la alergia
  • medicamentos para tratar el asma, la bronquitis crónica, el enfisema o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • algunos antidepresivos

Los betabloqueantes pueden no ser adecuados para personas con las siguientes afecciones o problemas:

  • mala circulacion
  • un ritmo cardíaco lento
  • diabetes
  • hipoglucemia
  • bronquitis crónica, enfisema o EPOC
  • asma
  • tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • enfermedad renal o hepática
  • alergias a los alimentos

Inhibidores de la ECA

Un efecto secundario de los inhibidores de la ECA es la tos seca.

La ECA (enzima convertidora de angiotensina) es una enzima que hace que los vasos sanguíneos del cuerpo se estrechen, lo que conduce a un aumento en la presión arterial de una persona.

Los inhibidores de la ECA reducen la presión arterial al bloquear la ECA, lo que relaja los vasos sanguíneos y permite que la sangre fluya más libremente.

La tos seca es el efecto secundario más común de los inhibidores de la ECA.

Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • perdida del gusto
  • un sabor metálico en la boca
  • pérdida de apetito
  • un malestar estomacal
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • dolores de cabeza
  • cansancio y fatiga
  • sentirse mareado o aturdido
  • piel sensible a la luz solar
  • presión arterial baja

Los medicamentos que pueden interactuar con los inhibidores de la ECA incluyen:

  • diuréticos
  • otros medicamentos para la presión arterial
  • medicamentos y suplementos que contienen potasio

Las personas que tienen cualquiera de las siguientes condiciones médicas deben hablar con un médico antes de tomar inhibidores de la ECA:

  • diabetes
  • enfermedad del corazón
  • lupus
  • enfermedad del riñon
  • alergias a otros medicamentos

Los inhibidores de la ECA también pueden no ser adecuados para las personas que han sufrido un ataque cardíaco y las que han recibido un trasplante de riñón.

Bloqueadores de los receptores de angiotensina II

La angiotensina II es una enzima que estrecha los vasos sanguíneos. Los bloqueadores del receptor de angiotensina II (BRA) bloquean el camino de la enzima hacia receptores específicos, lo que permite que los vasos sanguíneos permanezcan abiertos.

Los dolores de cabeza y los mareos son los efectos secundarios más comunes de los ARB. Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • un malestar estomacal
  • dolor en las articulaciones
  • un dolor de garganta
  • tos
  • Diarrea
  • fiebre
  • fatiga
  • nerviosismo
  • dolor de espalda

Los siguientes medicamentos pueden aumentar o disminuir el efecto de los ARB:

  • diuréticos
  • medicamentos y suplementos que contienen potasio
  • otros medicamentos para la presión arterial
  • algunos medicamentos para el corazón
  • medicamentos de venta libre para alergias, resfriados y gripe

Es posible que los ARB no sean adecuados para personas que previamente han tenido una mala reacción a los inhibidores de la ECA. También pueden no ser adecuados para personas con las siguientes condiciones:

  • diabetes
  • insuficiencia cardíaca congestiva grave
  • enfermedad renal o hepática
  • deshidración

Bloqueadores de los canales de calcio

El calcio hace que los músculos lisos del corazón y las arterias se contraigan con más fuerza.

Los bloqueadores de los canales de calcio ralentizan la entrada de calcio en estos músculos, lo que reduce la fuerza de las contracciones y disminuye la presión arterial.

Los efectos secundarios comunes de los bloqueadores de los canales de calcio incluyen:

  • cansancio
  • rubor
  • pies o tobillos hinchados

Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • palpitaciones
  • náusea
  • mareo
  • dificultad para respirar
  • dolor de barriga
  • estreñimiento
  • erupción o picazón en la piel

Beber jugo de toronja mientras toma algunos bloqueadores de los canales de calcio puede aumentar el riesgo de efectos secundarios.

Los bloqueadores de los canales de calcio pueden interactuar con los siguientes medicamentos y suplementos:

  • diuréticos
  • otros medicamentos para la presión arterial
  • algunos medicamentos para el corazón, como antiarrítmicos y digital
  • algunos medicamentos para los ojos

Las personas que toman más de 60 miligramos por día de algunos bloqueadores de los canales de calcio pueden experimentar niveles bajos de azúcar en sangre.

Además, los bloqueadores de los canales de calcio pueden no ser adecuados para personas con las siguientes afecciones:

  • presión arterial muy baja
  • insuficiencia cardíaca u otras afecciones que afectan el corazón o los vasos sanguíneos
  • enfermedad renal o hepática
  • depresión

Bloqueadores alfa

Los dolores de cabeza son un posible efecto secundario de los alfabloqueantes.

Ciertas hormonas del cuerpo, como la noradrenalina, pueden unirse a receptores químicos llamados receptores alfa. Cuando esto sucede, los vasos sanguíneos se estrechan y el corazón bombea sangre más rápido, lo que provoca un aumento de la presión arterial.

Los alfabloqueantes reducen la presión arterial al evitar que la noradrenalina se una a los receptores alfa. Esto relaja los vasos sanguíneos, lo que permite que la sangre fluya con mayor libertad.

Los posibles efectos secundarios de los alfabloqueantes incluyen:

  • frecuencia cardíaca rápida
  • una caída en la presión arterial al ponerse de pie
  • mareo
  • dolores de cabeza
  • náusea
  • sentirse cansado, débil o letárgico
  • sueño perturbado
  • erupción cutánea o picazón
  • pérdida del control de la vejiga en mujeres
  • disfunción eréctil en hombres

Otras sustancias que reducen la presión arterial pueden causar una caída peligrosa de la presión arterial cuando se toman junto con alfabloqueantes. Estas sustancias incluyen:

  • alcohol
  • medicamentos que contienen benzodiazepinas o barbitúricos
  • otros medicamentos para la presión arterial

Los alfabloqueantes pueden empeorar las siguientes afecciones médicas:

  • narcolepsia (un trastorno del sueño)
  • angina de pecho
  • insuficiencia cardiaca

Agonistas del receptor alfa-2

Al igual que los alfabloqueantes, estos medicamentos reducen la presión arterial al evitar la liberación de norepinefrina.

Los agonistas del receptor alfa-2 pueden causar los siguientes efectos secundarios:

  • cansancio
  • sentirse débil o mareado después de levantarse
  • ritmo cardíaco lento
  • ansiedad
  • un dolor de cabeza
  • boca seca
  • náusea
  • dolor de barriga
  • estreñimiento
  • retención de líquidos
  • disfunción eréctil

Los agonistas del receptor alfa-2 pueden reaccionar con algunos anestésicos y otros medicamentos para la presión arterial.

Bloqueadores alfa y beta combinados

Un médico puede recetar un medicamento que tenga actividad bloqueadora alfa y beta. La actividad del bloqueador alfa disminuye el estrechamiento de los vasos sanguíneos, mientras que la actividad del bloqueador beta ralentiza la frecuencia cardíaca, lo que hace que bombee sangre con menos fuerza.

Los médicos suelen administrar bloqueadores alfa y beta combinados en un goteo intravenoso (IV) a las personas que experimentan una crisis hipertensiva. Esto es cuando la presión arterial aumenta rápidamente a un nivel peligrosamente alto.

Los médicos también pueden recetar bloqueadores alfa y beta combinados para personas con alto riesgo de insuficiencia cardíaca.

Las personas pueden experimentar los efectos secundarios de los bloqueadores alfa y beta.

Algunos tipos de bloqueadores alfa y beta combinados pueden interactuar con los siguientes medicamentos:

  • insulina
  • digoxina
  • algunos anestésicos generales

También pueden no ser adecuados para personas con las siguientes condiciones:

  • asma
  • bradicardia grave (frecuencia cardíaca lenta)
  • enfermedad del higado
  • insuficiencia cardíaca descompensada
  • diabetes
  • alergias a otros medicamentos
  • feocromocitoma

Agonistas centrales

Los agonistas centrales reducen la presión arterial al evitar que el cerebro envíe señales al sistema nervioso para aumentar la frecuencia cardíaca y contraer los vasos sanguíneos.

Como resultado, el corazón bombea sangre con menos fuerza y ​​los vasos sanguíneos permanecen abiertos.

Los agonistas centrales pueden causar los siguientes efectos secundarios:

  • sentirse mareado o débil al estar de pie
  • ritmo cardíaco lento
  • somnolencia o letargo
  • anemia
  • mareo
  • dolores de cabeza
  • trastornos del sueño
  • fiebre
  • boca seca
  • malestar estomacal o náuseas
  • estreñimiento
  • piernas o pies hinchados

Los siguientes efectos secundarios también pueden ocurrir, pero son menos comunes:

  • depresión
  • ansiedad
  • disfunción eréctil

Las siguientes sustancias pueden hacer que la presión arterial de una persona baje demasiado cuando se combinan con antagonistas centrales:

  • alcohol
  • pastillas para dormir y medicamentos contra la ansiedad que contienen benzodiazepinas y barbitúricos

Los agonistas centrales pueden empeorar los síntomas de las siguientes afecciones médicas:

  • enfermedad del corazón
  • angina de pecho
  • enfermedad renal o hepática
  • Enfermedad de Parkinson
  • depresión

Inhibidores adrenérgicos periféricos

Si otro medicamento para la presión arterial es ineficaz, un médico puede recetar PAI.

Los inhibidores adrenérgicos periféricos (PAI) bloquean los neurotransmisores en el cerebro que hacen que los vasos sanguíneos se contraigan.

El bloqueo de estos receptores permite que los vasos sanguíneos se mantengan relajados y abiertos, lo que reduce la presión arterial de una persona.

Los médicos generalmente recetan PAI solo si otros medicamentos para la presión arterial no han sido efectivos.

Hay varios tipos de PAI y los efectos secundarios difieren entre los tipos. Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • congestión nasal
  • boca seca
  • un dolor de cabeza
  • acidez
  • Diarrea
  • aturdimiento, mareos o debilidad al estar de pie
  • desmayo
  • disfunción eréctil

Algunos PAI pueden interactuar con las siguientes sustancias:

  • alcohol
  • medicamentos para el asma
  • diuréticos
  • otros medicamentos para la presión arterial

Además, las personas que están tomando antidepresivos tricíclicos y tienen la intención de dejar estos medicamentos deben hablar con un médico. Dejar de tomar estos medicamentos demasiado rápido mientras toma ciertos PAI puede causar una caída peligrosa de la presión arterial.

Es posible que algunos tipos de PAI no sean adecuados para personas con determinadas afecciones médicas, que incluyen:

  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • enfermedades del sistema vascular
  • asma
  • úlceras pépticas
  • retención de líquidos
  • feocromocitoma
  • depresión
  • colitis ulcerosa

Vasodilatadores de acción directa

Los vasodilatadores o dilatadores de los vasos sanguíneos relajan y ensanchan las paredes de los vasos sanguíneos, lo que permite que la sangre fluya a través de ellos con mayor facilidad. Los vasodilatadores de acción directa se dirigen específicamente a las arterias.

Los dos tipos principales de vasodilatadores de acción directa son el hidrocloruro de hidralazina y el minoxidil.

El minoxidil es el más potente de los dos fármacos. Los médicos suelen recetarlo a personas con presión arterial alta persistente y grave.

El clorhidrato de hidralazina puede causar los siguientes efectos secundarios, que generalmente desaparecen a las pocas semanas de comenzar el tratamiento:

  • Palpitaciones del corazón
  • dolores de cabeza
  • hinchazón alrededor de los ojos
  • dolor en las articulaciones

Los posibles efectos secundarios del minoxidil incluyen:

  • aumento de peso debido a la retención de líquidos
  • crecimiento excesivo de cabello, en casos raros

Los siguientes fármacos pueden potenciar los efectos de los vasodilatadores:

  • diuréticos y otros medicamentos para la presión arterial
  • medicamentos para la disfunción eréctil, como sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) o vardenafil (Levitra)

Tomar medicamentos para la disfunción eréctil en combinación con un vasodilatador puede provocar una caída de la presión arterial que ponga en peligro la vida.

Es posible que algunos tipos de vasodilatadores no sean adecuados para personas con las siguientes afecciones:

  • accidente cerebrovascular y otros tipos de enfermedad cerebrovascular
  • enfermedad del corazón
  • angina de pecho
  • un ataque cardíaco reciente
  • diabetes
  • uremia
  • enfermedad del riñon
  • feocromocitoma

Riesgos durante el embarazo

Algunos medicamentos para la presión arterial no son seguros para tomar durante el embarazo debido al riesgo para la mujer embarazada o el feto. Algunos medicamentos pueden ser adecuados durante trimestres específicos, mientras que otros presentan riesgos durante el embarazo.

Las mujeres que están embarazadas o que planean quedar embarazadas deben hablar con su médico sobre las opciones de tratamiento para la presión arterial alta.

Resumen

Existen muchos tipos de medicamentos para la presión arterial. El que recete un médico dependerá de la causa subyacente de la presión arterial alta de una persona, así como de sus afecciones existentes y otros medicamentos habituales.

Cualquier persona que experimente efectos secundarios intolerables o a largo plazo de un medicamento para la presión arterial debe hablar con un médico, quien puede recetarle una alternativa.

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