El análisis de sangre puede identificar la enfermedad de Alzheimer 2 décadas antes de los síntomas

Un análisis de sangre puede identificar la proteína que se acumula en el cerebro de las personas con Alzheimer casi 20 años antes de que aparezcan los síntomas, muestra un nuevo estudio.

Un simple análisis de sangre pronto podría predecir los síntomas de la enfermedad de Alzheimer décadas antes de que aparezcan.

El estudio encontró que el análisis de sangre era aún más sensible para detectar la acumulación de proteínas beta-amiloides en el cerebro que el estándar de oro actual, que es una exploración cerebral por PET.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington (WUSTL) en St. Louis, MO, realizaron el estudio, que aparece en la revista Neurología.

La primera autora, la Dra. Suzanne Schindler, profesora asistente de neurología, dirigió a los investigadores, quienes desarrollaron por primera vez una versión de esta prueba hace un par de años.

La prueba utiliza espectrometría de masas en muestras de sangre para detectar la presencia de dos formas de la proteína beta-amiloide: beta-amiloide 42 y beta-amiloide 40. Cuando los depósitos de beta-amiloide en el cerebro comienzan a acumularse, la relación entre las dos formas de la proteína baja. El análisis de sangre puede detectar este cambio.

El estudio involucró a 158 adultos que tenían al menos 50 años, y todos menos 10 tenían una función cognitiva normal. Para el estudio, a cada persona se le hizo un análisis de sangre y se le realizó una tomografía por emisión de positrones (PET). El equipo clasificó cada prueba como amiloide positiva o amiloide negativa, y el 88% de las veces, los resultados coincidieron entre sí.

Sin embargo, los autores del estudio querían ver si podían refinar estos resultados y mejorar la precisión del análisis de sangre.

Observaron los principales factores de riesgo de Alzheimer, incluida la edad, una variante genética específica y el sexo biológico. Si bien este último no afectó la precisión de los resultados, los otros dos factores la mejoraron significativamente.

Cuando el equipo tomó en cuenta la edad y la variante genética junto con los resultados de los análisis de sangre, la precisión subió al 94%.

La detección temprana es vital en la enfermedad de Alzheimer

Es importante destacar que los investigadores inicialmente marcaron los resultados de los análisis de sangre de algunos participantes como falsos positivos porque sus exploraciones PET fueron negativas, por lo que los resultados no coincidieron.

Sin embargo, cuando los investigadores hicieron un seguimiento unos años más tarde, encontraron que algunas de estas personas habían tenido resultados positivos en las pruebas posteriores en escáneres cerebrales posteriores.

Este hallazgo sugiere que algunos de los primeros análisis de sangre fueron más sensibles que los escáneres cerebrales para detectar la enfermedad en sus primeras etapas.

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral irreversible y progresivo que causa problemas de memoria, que se agravan con el tiempo. Una reducción gradual de las habilidades de pensamiento suele acompañar a este síntoma.

Las personas con la enfermedad eventualmente pierden la capacidad de realizar sus tareas diarias, y el Alzheimer actualmente se ubica como la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos.

La enfermedad de Alzheimer se desarrolla como resultado de cambios progresivos en el cerebro. Antes de que aparezcan síntomas notables, una acumulación de proteínas crea placas amiloides y ovillos tau, los cuales conducen a problemas graves para las neuronas.

Lentamente, estas células cerebrales pierden conexiones entre sí y finalmente mueren.

Los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer incluyen problemas de memoria que comienzan a interferir con el funcionamiento normal. A veces, las personas con Alzheimer temprano también tienen dificultades de movimiento y un sentido del olfato alterado.

A medida que avanza la enfermedad, los problemas de memoria se agravan. Además, el deterioro cognitivo de una persona puede hacer que se pierda, pierda la capacidad de manejar el dinero y tenga cambios de personalidad y comportamiento.

Posibilidades de tratamiento futuro

El tratamiento tiene como objetivo mantener la función mental y controlar el comportamiento, pero hay investigaciones en curso sobre mejores tratamientos que pueden ralentizar la progresión de la enfermedad de manera más eficaz.

La detección temprana también es crucial, ya que el resultado suele ser mucho mejor para las personas que reciben tratamiento temprano.

"En este momento examinamos a las personas para realizar ensayos clínicos con escáneres cerebrales, lo que requiere mucho tiempo y dinero, y la inscripción de los participantes lleva años", dice el autor principal, el Dr. Randall J. Bateman, profesor distinguido de neurología Charles F. y Joanne Knight en WUSTL .

“Pero con un análisis de sangre, potencialmente podríamos examinar a miles de personas al mes. Eso significa que podemos inscribir a los participantes en ensayos clínicos de manera más eficiente, lo que nos ayudará a encontrar tratamientos más rápido y podría tener un impacto enorme en el costo de la enfermedad, así como en el sufrimiento humano que la acompaña ".

Dr. Randall J. Bateman

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